Paintball de operaciones especiales

Durante sus primeras décadas, el paintball competitivo evolucionó de un juego de supervivencia a un evento al aire libre jugado en el bosque a un enfoque de estilo de torneo más definido. Muchos de los principales fabricantes de paintball en este momento se movieron principalmente junto con ellos para centrarse cada vez más en el aspecto de torneo del deporte. Si bien algunos fabricantes todavía se enfocaban en las multitudes de principiantes (con un enfoque de woodsball, mil-sim o speedball), la mayoría de las empresas de alto nivel habían abandonado los bosques. Fue en este vacío relativo al bosque cuando Special Ops Paintball entró en escena en 2004.

El principio

Special Ops Paintball, desde el principio, quería ser diferente de otras compañías en que su enfoque estaría en el bosque y estaría orientado a un público de alto nivel. Sin embargo, para 2009, el flash in the pan de la compañía habría terminado.

2004 fue un buen momento para iniciar un negocio de paintball. La economía iba bien y había un interés resurgente en el paintball en su conjunto. Si bien hubo una gran competencia entre los fabricantes de armas de alta gama que atienden a la multitud del torneo, realmente hubo un vacío de equipos de Woodsball de alta gama. Special Ops (o Spec Ops, como se conocía comúnmente) reconoció esto y, con su lema "We Are Woodsball" y una gran inyección de efectivo para iniciar el negocio, entraron al mercado con armas, metafóricamente, ardiendo.

Special Ops tenía dos líneas de productos principales: actualizaciones de equipos de alta gama para equipos de otros fabricantes (a veces ya instalados y vendidos con pistolas de paintball) y productos blandos, que incluían ropa y chalecos. Sus actualizaciones estaban destinadas a hacer que las armas, como la Tippmann A-5 o la Smart Parts Ion, fueran incluso mejores para los jugadores de Woodsball. Es discutible si el equipo mejoró el rendimiento, pero estaba bien construido, era atractivo y costoso. Inicialmente, estos altos precios no eran una preocupación ya que la gente tenía ingresos disponibles y gastar cien dólares en una culata de armas, por ejemplo, estaba dentro del ámbito de lo posible para muchos jugadores de paintball.

Cultura de Woodsball

Sin embargo, la fabricación y las ventas eran solo una parte de la fórmula de Operaciones Especiales. El segundo campo de interés fue la propia cultura del woodsball. Special Ops quería demostrar que woodsball era más que un juego de nivel de entrada para los jugadores de paintball, pero podía ser un fin en sí mismo. Intentaron aprovechar esta mentalidad mostrando su visión de la cultura del woodsball con videos, guías y RECON, una revista centrada en el woodsball (que, desde un punto de vista personal, publicó mi primer artículo de paintball: una reseña de un chaleco). También crearon la Brigada, que fue un precursor de las omnipresentes redes sociales que vemos hoy (piense en Facebook para paintball). Una de sus funciones, el buscador de juegos, fue particularmente útil ya que permitía a las personas publicar juegos y que los jugadores se reunieran (cuando me mudé a una nueva ciudad, lo aproveché al máximo para identificar nuevas personas con las que jugar y campos para juega en). Incluso crearon un piloto para una serie de televisión (que nunca se publicó) y encabezaron la SPPL, la Scenario Paintball Players League, un torneo nacional de woosdball.

El resultado del enfoque total en el woodsball fue que Special Ops fue, al menos externamente, muy exitoso desde el principio. Tenían una línea constante de nuevos productos y un seguimiento dedicado de jugadores. Sin embargo, internamente las cosas no iban tan bien. No tengo conocimiento de primera mano de todo lo que ocurrió dentro de la empresa, pero de una fuente muy sólida (un ex empleado), las cosas nunca salieron del todo de acuerdo con el plan de negocios.

La caída

Special Ops, como empresa, tenía tres cosas que realmente iban en su contra. La primera fue que la economía se derrumbó y la gente dejó de gastar en paintball, particularmente en actualizaciones de alta gama que tenían un beneficio cuestionable para su desempeño real. En segundo lugar, los gastos generales de diseñar equipos en casa y fabricarlos en pedidos relativamente pequeños eran muy altos, por lo que, a pesar de los altos precios, había un margen muy pequeño en las ventas (hasta el punto de que la empresa nunca fue rentable, incluso en tiempos difíciles). bueno). Por último, y probablemente lo más preocupante, es que la dirección de la empresa no fue capaz de ajustar el modelo de negocio de la empresa para adaptarse al cambio en la economía o darse cuenta de que el mercado puede no ser capaz de soportar ni siquiera una solución de alto costo empresa de paintball woodsball. Su enfoque era "ir a lo grande o irse a casa" y, desafortunadamente, el objetivo de "ir a lo grande" no era así.

El resultado final de esto fue que Special Ops Paintball cerró sus puertas en 2009. Resucitó brevemente como una empresa exclusiva de productos blandos en 2010, pero luego se vendieron sus activos y la empresa, como se formó originalmente, dejó de existir.

El legado

El Paintball de Operaciones Especiales definitivamente dejó un legado. Demostró que los jugadores todavía están interesados ​​en el woodsball, pero también demostró que ninguna empresa puede definir un deporte por sí sola. Woodsball siempre estará compuesto por nuevos jugadores, así como por jugadores dedicados que invierten su dinero en él. Sin embargo, desde la perspectiva de una empresa, la creación y producción de equipos de Woodsball de alta gama podría no ser una plataforma comercial viable a menos que sea a una escala muy pequeña. Tal vez, algún día, alguien vuelva a intentarlo, pero soy escéptico sobre si el modelo de negocio alguna vez podrá tener éxito a largo plazo. El viaje fue divertido, pero "We Are Woodsball" no estaba destinado a durar.