Para honrar y obedecer

A menudo incluido en los votos matrimoniales tradicionales, la parte que requiere que las mujeres "obedezcan" a sus maridos tiene sus raíces en creencias cristianas y reglas sociales centenarias. A medida que las mujeres obtuvieron mayores libertades, la palabra subordinada se ha convertido en un tema controvertido. Aunque pocas parejas optan por incluir "obedecer" en sus votos vinculantes, algunas ven la palabra como una parte importante de la relación matrimonial.  

Orígenes romanos

Los historiadores señalan que la redacción original que requería que las mujeres obedecieran a sus maridos probablemente se originó entre los antiguos romanos, quienes veían a las mujeres como propiedad de sus padres primero que de sus maridos. Como sede del cristianismo, esta regla social viajó desde Roma a otras regiones de Europa, manteniendo su status quo desde la Edad Media hasta el movimiento sufragista de mujeres. 

Orígenes bíblicos

La razón más comúnmente citada para incluir la palabra obedecer en los votos matrimoniales proviene de Efesios 5: 21-24: "Someteos unos a otros por reverencia a Cristo. Esposas, sométanse a sus propios maridos como al Señor. Porque el marido es la cabeza de la esposa como Cristo es la cabeza de la iglesia, su cuerpo, del cual él es el Salvador. Ahora, así como la iglesia se somete a Cristo, así también las esposas deben someterse a sus maridos en todo ".

Orígenes religiosos

A pesar de los conceptos erróneos comunes, la palabra obedecer no aparece en los votos matrimoniales católicos. La palabra fue introducida por la Iglesia de Inglaterra en 1549 cuando publicó su primer Libro de Oración Común. La Iglesia Católica Reformada requería que los novios prometieran "amar, apreciar y adorar" y que las novias se comprometieran a "amar, apreciar y obedecer".

El movimiento sufragista de mujeres logró cambios radicales, incluido el alentar a la Iglesia de Inglaterra a ofrecer una alternativa al voto sesgado en 1928. Una versión actualizada pero no autorizada del Libro de Oración Común sugirió que los novios podrían recitar los votos originales o ambas promesas. simplemente "amarse y apreciarse" el uno al otro. La palabra se eliminó de las ceremonias matrimoniales episcopales seis años antes. 

La palabra volvió a ser objeto de escrutinio en los Estados Unidos durante la década de 1960, cuando prácticamente desapareció de las ceremonias cristianas estadounidenses. 

Interpretaciones modernas de obedecer

A través de una lente histórica, la promesa de obedecer a un esposo tiene connotaciones negativas. La mayoría de las mujeres modernas siguen interpretando el significado de la palabra como sumisión del libre albedrío. Sin embargo, algunas mujeres cristianas están adoptando la redacción una vez más, y ven el voto como una promesa de respetar los deseos de sus maridos. No es un signo de debilidad, sino más bien una declaración inquebrantable de confianza y apoyo incondicional en el papel del hombre como cabeza de familia. 

Dado que este es un regalo precioso, los esposos deben abordar este voto con intenciones puras, con cuidado de solo mantenerse firmes en las cosas que importan profundamente y solo después de considerar seriamente la opinión de su esposa. El pasaje de Efesios citado anteriormente enumera las muchas responsabilidades que los esposos tienen para con sus esposas (5: 25-33). Cuando se toma en serio su responsabilidad como líder, las novias discuten, entonces prometer obedecer se convierte en una elección fácil. 

Algunas novias optan por interpretar que obedecer significa defender los valores de los votos y respetar la relación. Otras parejas optan por degradar el voto tradicional prometiendo obedecer. Esta opción refleja la igualdad que se espera en la relación, la responsabilidad mutua que tienen los novios de protegerse, apreciarse y amarse. 

Numerosas novias han informado en línea, incluido Ayanna Black en su blog, "¿Debería obedecer sus votos matrimoniales?" que la primera vez que escucharon el voto fue en el altar. La mayoría de las iglesias cristianas ofrecen alternativas para los votos matrimoniales, por lo que es fundamental que las parejas consideren cuidadosamente el significado de las palabras antes de hacer la promesa.