Película cantante de jazz – el primer talkie

Cuando The Jazz Singer, protagonizada por Al Jolson, se estrenó como largometraje el 6 de octubre de 1927, fue la primera película que incluyó diálogos y música en la propia tira de película.

Agregar sonidos a la película

Antes de The Jazz Singer, había películas mudas. A pesar de su nombre, estas películas no eran silenciosas porque iban acompañadas de música. A menudo, estas películas iban acompañadas de una orquesta en vivo en el teatro y, desde 1900, las películas a menudo se sincronizaban con partituras musicales que se tocaban en tocadiscos amplificados.

La tecnología avanzó en la década de 1920 cuando Bell Laboratories desarrolló una forma de permitir colocar una pista de audio en la propia película. Esta tecnología, llamada Vitaphone, se utilizó por primera vez como pista musical en una película titulada Don Juan en 1926. Aunque Don Juan tenía música y efectos de sonido, no había palabras habladas en la película.

Actores hablando en película

Cuando Sam Warner de los Warner Brothers planeó The Jazz Singer, anticipó que la película usaría períodos de silencio para contar la historia y la tecnología Vitaphone se usaría para cantar música, tal como la nueva tecnología se había usado en Don Juan.

Sin embargo, durante el rodaje de The Jazz Singer, la superestrella de la época Al Jolson improvisó diálogos en dos escenas diferentes y a Warner le gustó el resultado final.

Así, cuando se estrenó The Jazz Singer el 6 de octubre de 1927, se convirtió en el primer largometraje (89 minutos de duración) en incluir diálogos en la propia tira de película. The Jazz Singer dio paso al futuro de los "talkies", que es como se llamaba a las películas con bandas sonoras de audio.

Entonces, ¿qué dijo realmente al jolson?

Las primeras palabras que recita Jolson son: “¡Espera un minuto! ¡Espera un minuto! ¡Aún no has escuchado nada! " Jolson habló 60 palabras en una escena y 294 palabras en otra

El resto de la película es muda, con palabras escritas en negro, tarjetas de título como en las películas mudas. El único sonido (además de las pocas palabras de Jolson) son las canciones.

La historia de la cantante de jazz

The Jazz Singer es una película sobre Jakie Rabinowitz, el hijo de un cantor judío que quiere ser cantante de jazz, pero su padre lo presiona para usar la voz que Dios le dio para cantar como cantor. Con cinco generaciones de hombres Rabinowitz como cantores, el padre de Jakie (interpretado por Warner Oland) insiste en que Jakie no tiene otra opción en el asunto.

Sin embargo, Jakie tiene otros planes. Después de ser sorprendido cantando "canciones raggy time" en una cervecería al aire libre, el cantor Rabinowitz le da a Jakie una paliza de cinturón. Esa es la última gota para Jakie; se escapa de casa.

Después de partir por su cuenta, el adulto Jakie (interpretado por Al Jolson) trabaja duro para convertirse en un éxito en el campo del jazz. Conoce a una chica, Mary Dale (interpretada por May McAvoy), y ella lo ayuda a mejorar su actuación.

A medida que Jakie, ahora conocido como Jack Robin, se vuelve cada vez más exitoso, continúa anhelando el apoyo y el amor de su familia. Su madre (interpretada por Eugenie Besserer) lo apoya, pero a su padre le disgusta que su hijo quiera ser cantante de jazz.

El clímax de la película gira en torno a un dilema. Jakie debe elegir entre protagonizar un espectáculo de Broadway o regresar con su padre enfermo de muerte y cantar Kol Nidre en la sinagoga. Ambos ocurren la misma noche. Como dice Jakie en la película (en una tarjeta de presentación), "Es una elección entre renunciar a la mayor oportunidad de mi vida y romper el corazón de mi madre".

Este dilema resonó en el público porque los años veinte estaban llenos de decisiones de este tipo. Con la generación anterior aferrada a la tradición, la generación más nueva se rebelaba, se convertía en flappers, escuchaba jazz y bailaba Charleston.

Al final, Jakie no pudo romper el corazón de su madre y por eso cantó Kol Nidre esa noche. El espectáculo de Broadway fue cancelado. Sin embargo, hay un final feliz: vemos a Jakie protagonizando su propio programa solo unos meses después.

Blackface de al jolson 

En la primera de las dos escenas en las que Jakie está luchando con su elección, vemos a Al Jolson aplicando maquillaje negro en todo su rostro (excepto cerca de sus labios) y luego cubriéndose el cabello con una peluca. Aunque hoy es inaceptable, el concepto de cara negra era popular en ese momento.

La película termina con Jolson nuevamente con la cara negra, cantando "My Mammy".