¿Por qué el as de espadas se llama la carta de la muerte?

Ya sea que frecuenta las mesas de juego en Cleveland, Las Vegas o en cualquier otro lugar, probablemente le dé poca importancia a los símbolos y la historia asociados con los naipes en su mano. Sin embargo, muchas de estas cartas están cargadas de simbolismo, incluido el as de espadas, que también se conoce como la carta de la muerte.

Una breve historia de los naipes

Para entender cómo el as de espadas se convirtió en la carta de la muerte, es necesario conocer un poco el origen de los naipes. Si bien la historia es algo turbia, en general se acepta que los chinos comenzaron a usar "dominó de papel" en algún momento del siglo X en sus juegos recreativos. Finalmente, a medida que el comercio se extendía hacia el oeste, aparecieron naipes importados en Europa.

En el siglo XV, los naipes fueron hechos y pintados a mano, asegurando que solo la realeza y los ricos pudieran pagarlos. Sin embargo, con el tiempo, los fabricantes franceses estandarizaron los cuatro palos de naipes, junto con sus formas y colores, para hacer que la producción de naipes sea más fácil y menos costosa. Esto aumentó el uso de naipes en Europa, Inglaterra y las colonias británicas en América del Norte.

En algún momento a principios del siglo XIX, los estadounidenses comenzaron a producir sus propios naipes. A lo largo de los años, continuaron refinando y estandarizando las cubiertas, produciendo innovaciones como esquinas redondeadas que eran mucho más resistentes al desgaste. En 19, tres hombres fundaron una imprenta en Cincinnati, Ohio, que finalmente se convertiría en la United States Playing Card Company. Hoy, esa empresa ocupa la posición número uno en el mercado en términos de ventas en Estados Unidos y su marca Bicycle se ha convertido en sinónimo de naipes.

Cómo el as de espadas se convirtió en la carta de la muerte

A medida que evolucionaron los naipes, la representación de los cuatro palos y las figuras también evolucionó, a menudo de acuerdo con los gustos individuales, regionales y culturales. Por ejemplo, los italianos representaron al precursor de la pala moderna como una espada, mientras que los naipes producidos en los países germánicos usaban una hoja en su tallo.

Para simplificar el diseño de los palos de naipes, los franceses utilizaron la silueta de la hoja germánica vuelta hacia arriba, que se asemeja a la pala moderna, pero el símbolo probablemente conservó su asociación con la guerra, el asesinato y la muerte. En latín, la palabra spatha, la raíz de la palabra inglesa moderna spade, se refiere a un "arma o herramienta ancha y plana". Además, los franceses se refirieron a este traje como piques, es decir, picos. Una pica era un arma de dos manos compuesta por un largo eje de madera y una hoja plana y puntiaguda. No es difícil ver la forma de un lucio en nuestra pala moderna.

Sin embargo, tan significativo desde el punto de vista lingüístico es el hecho de que una pala también se refiere a un tipo de pala con una hoja ancha, plana y delgada, que a menudo se usa para cavar una tumba. Incluso en la era actual de las excavadoras mecánicas, los trabajadores del cementerio todavía usan palas para cortar con precisión el contorno de la tumba en césped y / o para terminar los lados y el piso de la tumba.

Sin embargo, lo que selló para siempre la asociación del as de espadas como la "carta de la muerte" ocurrió durante la Guerra de Vietnam. Según la United States Playing Card Company (USPCC), un par de tenientes estadounidenses que trabajaban en el extranjero le escribieron a la compañía en febrero de 1966 y le pidieron a la USPCC que les enviara mazos completos que incluían el as de espadas. El Viet Cong supuestamente temía esta carta debido a las supersticiones que la rodeaban como presagio de la muerte. Además, la marca Bicycle usa Lady Liberty dentro de su símbolo de as de espadas, que el enemigo supuestamente consideraba la "diosa de la muerte".

La USPCC envió miles de estos mazos especiales al extranjero, donde las tropas estadounidenses los utilizaron como una forma de guerra psicológica contra las fuerzas enemigas en Vietnam. (El empaque de cada mazo incluso estaba etiquetado como "Arma Secreta de Bicicleta"). La dispersión de estas cartas de muerte en áreas hostiles reales o sospechosas causó la huida del Viet Cong. Además, algunas tropas estadounidenses dejarían una sola carta de as de espadas en el cuerpo de una muerte enemiga para indicar "Estuvimos aquí" o "Vamos a por ti".

Fuentes

  • Hughes, Pete. "El hombre con la pala especial es el sepulturero del año". Oxford Mail, Oxford Mail, 21 de septiembre de 2014
  • "Nuestra historia." Bicycle Cards, 21 de noviembre de 2018.