Por que el primer episodio casi mata a Star Trek

Episodio piloto original de Star Trek

El 8 de septiembre de 1966, la serie original de ciencia ficción Star Trek emitió su primer episodio, "The Man Trap". El episodio presentó personajes como William Shatner como el capitán James T. Kirk, Leonard Nimoy como el primer oficial Spock y DeForest Kelley como el doctor Leonard "Bones" McCoy. Sin embargo, "The Man Trap" no fue el piloto original de la serie. El piloto original se llamaba "The Cage". Cuando la cadena vio este piloto original, no les gustó y pidieron uno nuevo. Los espectadores finalmente pudieron ver algo de "The Cage" como un episodio de la primera temporada llamado "The Menagerie". Pero el contenido de "The Cage", las razones por las que fue reemplazado, cómo se perdió y finalmente se encontró, se han convertido en una leyenda. Exploremos la historia de este fascinante y misterioso episodio.

El escritor y productor Gene Roddenberry se acercó a varias cadenas de televisión con su concepto para una nueva y realista serie de ciencia ficción llamada Star Trek. Como todas las series de televisión, Roddenberry necesitaba proporcionar a la cadena una descripción de su nuevo programa, llamado "pitch". El lanzamiento incluyó una lista de episodios potenciales para demostrar que el programa tenía poder de permanencia. "The Cage" fue una de las veinticinco historias propuestas para Star Trek. En ese momento, el concepto era simplemente: "La desesperación de nuestro protagonista de la serie, enjaulado y en exhibición como un animal, luego ofreció un compañero".

Originalmente, se suponía que el piloto duraría sesenta minutos, pero la reunión de lanzamiento con la NBC fue mal. En un intento por vender la serie, el coproductor Herbert Solow sugirió que filmaran un piloto de noventa minutos en lugar de uno de una hora. Si no llegaba a la serie, argumentó, NBC podría transmitirlo como una película para televisión para recuperar su inversión. La cadena estuvo de acuerdo, y se seleccionó “The Cage” como la historia para ser el piloto.

En el piloto original, casi ninguno de los miembros regulares del reparto apareció. El capitán era Christopher Pike, no el capitán Kirk. El primer oficial era una mujer conocida solo como Número Uno, interpretada por Majel Barrett. El médico, Philip Boyce, fue interpretado por John Hoyt. De hecho, el único personaje regular que sobrevivió a la serie completa de "The Cage" fue el señor Spock, que no era el primer oficial.

Resumen de la trama de "la jaula"

Cuando se escribió el episodio, "The Cage" se convirtió en la nave espacial USS Enterprise investigando una llamada de socorro desde un remoto planeta Talos IV. Cuando la nave envía un equipo a la superficie del planeta, descubren un grupo de ancianos y una mujer que afirman estar varados. Pero antes de que puedan llevar a los supervivientes de regreso al Enterprise, el capitán es secuestrado y encarcelado. Se encuentra atrapado en un zoológico alienígena por un grupo de poderosos seres alienígenas. Los extraterrestres Talosianos poseen increíbles poderes psíquicos, capaces de hacer que cualquiera vea o sienta lo que quiera. Mientras su tripulación intenta rescatarlo, el capitán se ve obligado a caer en una serie de ilusiones, desde su reciente ataque a Rigel VII hasta su ciudad natal en la Tierra. Mientras Pike intenta escapar de una prisión en constante cambio de un entorno idílico y horrible, se ve seducido por una misteriosa mujer humana encarcelada con él.

Los extraterrestres talosianos eran seres delgados con enormes cabezas pulsantes. Originalmente se suponía que eran criaturas parecidas a cangrejos en el guión. Esto se cambió para ser más barato y evitar el estigma de los "monstruos de ojos saltones" en las películas baratas de ciencia ficción de la época. Los talosianos fueron interpretados por mujeres y expresados ​​por hombres para darles una sensación andrógina. Irónicamente, el alienígena psíquico de gran cerebro se ha convertido en un cliché.

Otro momento interesante llegó cuando la mujer humana Vina se le aparece a Pike como una esclava de Orión de piel verde. Detrás de escena, su maquillaje causó algunos dolores de cabeza innecesarios. El equipo de maquillaje pasó tres días pintando a la actriz varios tonos de verde, pero la película de prueba siguió volviendo a un color carne normal. Al tercer día, descubrieron que el laboratorio de procesamiento pensó que el verde era un error y siguieron ajustando el color de la piel a la normalidad.

Una diferencia sorprendente que muchos espectadores notan en el episodio es que Spock es mucho más emocional de lo habitual. En un momento, incluso se ríe. Según Nimoy, la idea de que Spock no se mostrara impasible no estaba en su personaje. El Número Uno estaba destinado a ser tranquilo y estoico, y el Capitán Pike también estaba restringido. Spock siendo más enérgico y vibrante fue una forma de equilibrarlos.

"The Cage" terminó costando más de $ 500,000, una cantidad enorme para el estudio en ciernes. También costó más que cualquier otro episodio de la serie original. Sin embargo, NBC rechazó al piloto.

"la jaula" fue rechazada por varias razones

Por un lado, los ejecutivos de la cadena pensaron que el episodio era demasiado cerebral. Gran parte del episodio explora temas del conflicto entre la ilusión y la realidad. Además, este fue un momento en el que programas como Lost in Space con platillos voladores y monos alienígenas eran el estándar de la ciencia ficción. Un programa como "The Cage" de Star Trek con su estructura militar y alienígenas psíquicos parecía demasiado profundo.

La cadena también pensó que el programa era demasiado sexy. El momento en el que Vina baila seductoramente como esclava y los talosianos dicen abiertamente que querían que el Capitán Pike se "apareciera" con ella dejó a la red incómoda con su abierta sexualidad.

En tercer lugar, la red pensó que el piloto no tuvo suficiente acción. Aparte de una breve pelea con un guerrero gigante y algunos disparos de cañones láser, no hay demasiada emoción en la historia. En particular, la historia termina con ambas partes separándose pacíficamente. El mismo Roddenberry dijo más tarde: "De hecho, debería haber terminado con una pelea a puñetazos entre el héroe y el villano si lo hubiera querido en la televisión [...] porque esa era la forma en que se hacían los programas en ese momento. La gran audiencia masiva diría , 'Bueno, si no tienes una pelea a puñetazos cuando termina, ¿cómo sabemos que es el final?' y cosas asi." 

La red tampoco estaba contenta con la primera oficial. Si bien esto a menudo ha sido criticado por sexista, parece que la red objetó más a Majel Barrett como una mala actriz que a su mujer. El hecho de que ella también estuviera teniendo una aventura pública con Roddenberry probablemente no ayudó. Aunque Majel terminó dejando el elenco regular, regresó al programa como un personaje recurrente, Nurse Chapel.

Cambios en el Star Trek original

Aunque no les gustó el piloto, parece que "The Cage" convenció al estudio de que el concepto podría funcionar. Según se informa, la propia Lucille Ball (copropietaria de Desilu Studios) convenció a la NBC de que hiciera el raro movimiento de pagar por un nuevo piloto. El segundo piloto fue "Donde ningún hombre ha ido antes". "Donde" se centró en la Enterprise cruzando el borde de la Galaxia y quedando atrapada en una "tormenta espacial magnética". La tormenta otorga poderes divinos a dos miembros de la tripulación, lo que hace que enciendan el barco. La cadena exigió el despido de casi todo el elenco, excepto Leonard Nimoy como Spock y Jeffrey Hunter como el Capitán Pike. Sin embargo, Hunter se negó a regresar, convencido por su esposa de que el programa estaba "por debajo de él". William Shatner fue contratado como Capitán James Kirk para reemplazarlo.

También hubo muchos cambios menores. Por ejemplo, en el piloto original, las mujeres oficiales de la Flota Estelar usaban pantalones como los hombres. En el nuevo piloto, la tripulación femenina vestía minifaldas extremadamente cortas. Si bien algunas personas criticaron esto por ser un movimiento sexista por parte del estudio, en realidad fue iniciado por un miembro del elenco. Grace Lee Whitney (quien interpretó a Yeoman Rand) quería mostrar sus "piernas de bailarina", y a la tripulación le gustó tanto que hicieron el uniforme estándar de minifalda para todas las mujeres en el barco.

Luchas y supervivencia con la red

Aunque "Where No Man" fue aprobado y llevó el programa a la serie, terminó transmitiéndose como el segundo episodio. El primer episodio transmitido se convirtió en "The Man Trap", sobre un extraterrestre que cambia de forma disfrazado de humano y que devasta la nave y la tripulación. El piloto original se archivó hasta más tarde en la primera temporada. El estudio estaba teniendo problemas para crear suficientes episodios para cumplir con el pedido de NBC, y se utilizaron imágenes de "The Cage" para ahorrar dinero. En lugar de filmar un episodio completamente nuevo, "The Cage" se cortó en una historia de encuadre sobre Spock tomando el control de la Enterprise para devolver a Pike a Talos. "The Cage" se convirtió en un flashback en el episodio. El resultado fue un episodio de dos partes llamado "The Menagerie". Si bien esto permitió a los fanáticos ver gran parte del piloto original, hubo un efecto secundario desastroso. La copia maestra de "The Cage" se cortó en el negativo de "The Menagerie", y las escenas que no se usaron para el episodio se perdieron.

Después de tres temporadas, el programa fue cancelado en 1969. Gene Roddenberry se quedó sin trabajo durante la mayor parte de la década de 1970 mientras luchaba por vender varios pilotos fallidos como Planet Earth y Genesis II. Mientras luchaba por tratar de producir otros programas de televisión, Roddenberry se mantuvo dando conferencias en universidades y convenciones de Star Trek. Roddenberry a menudo proyectaba su impresión personal de 16 mm en blanco y negro de "The Cage" para el público. Se pensaba que su copia era la única versión restante del piloto original. Pero en 1987, un archivero de películas llamado Bob Furmanek encontró una impresión sin marcar en los archivos. Resultó tener las piezas faltantes de la impresión en color original de "The Cage". Paramount pudo combinar las nuevas tiras de película en color con el negativo de "The Menagerie" y el audio de la impresión de Roddenberry para restaurar el episodio completo.

En 1988, una huelga del Writer's Guild detuvo la producción de Star Trek: The Next Generation. Durante la huelga, no se pudieron escribir episodios, dejando la temporada comenzada sin tiempo suficiente para escribir cuatro episodios. Para compensar los episodios faltantes, Paramount decidió emitir el episodio recién restaurado de "The Cage". Patrick Stewart (Capitán Picard en TNG) presentó el especial de dos horas, The Star Trek Saga: From One Generation to the Next. Incluyó "The Cage" en color en la televisión por primera vez.

Si bien "The Cage" no fue bien recibido en ese momento, desde entonces ha sido elogiado por el elenco y el equipo. En su autobiografía de 1994 Beyond Uhura, Nichelle Nichols escribió: "Al verlo hoy, [...] el programa se erige como la representación más pura y temprana de lo que Gene esperaba que Star Trek lograra". En 1996, Grace Lee Whitney incluyó "The Cage" como uno de sus episodios favoritos de TOS, junto con "Charlie X", "El diablo en la oscuridad" y "La ciudad al borde de la eternidad". En 1997, Majel Barrett nombró a "The Cage" como su episodio favorito de TOS, junto con "The City on the Edge of Forever". Ella pensó que ambos episodios "son más Star Trek que cualquier otra cosa que haya sido concebida" y "Star Trek puro". Ahora que el episodio completo está disponible, todos podemos disfrutarlo.

Fuentes

http://memory-alpha.wikia.com/wiki/The_Cage_(episode)
https://en.wikipedia.org/wiki/The_Cage_(Star_Trek:_The_Original_Series)