Por que los fanáticos de las panteras de florida arrojaron ratas al hielo

Fue una de las vistas más singulares en todos los deportes profesionales de presenciar: se lanzaron ratas al hielo de los Florida Panthers durante la temporada 1995-1996 y durante los Playoffs de la Copa Stanley.

Ratas de goma, por supuesto. 

Los fanáticos pueden recordar haber visto videos más antiguos de las ratas cayendo sobre el portero de Colorado Avalanche, Patrick Roy, durante las finales de la Copa Stanley de 1996. Pero muchos se preguntarán cómo surgió la tradición de los Panthers.

Por qué los fanáticos de las panteras comenzaron a arrojar ratas al hielo

La historia comenzó durante la tercera temporada de la NHL de la franquicia en el Miami Arena. El delantero Scott Mellanby mató a una rata con su palo de hockey, que había intentado atravesar el vestuario del equipo antes del primer partido en casa de los Panthers el 8 de octubre de 1995. 

Mellanby pasó a marcar dos goles en el juego con el mismo palo con el que mató a la rata. Después del partido, el portero de Florida, John Vanbiesbrouck, apodó la hazaña de Mellanby como el "truco de ratas". 

El truco de la rata

Una vez que se corrió la voz entre los fanáticos sobre el Rat Trick de Mellanby, establecieron la nueva tradición de los Panthers de lanzar ratas de goma al hielo durante los juegos después de que se marcaba un gol. La tradición creció especialmente en popularidad una vez que el equipo logró su primer nacimiento en los playoffs en 1996 y continuó cuando Florida llegó a las Finales de la Copa contra Colorado.

Para entonces, miles de ratas se estrellaron contra el hielo del Miami Center.

Prohibición

Este raro suceso obviamente retrasó un poco el juego. 

Después de la temporada de 1996, la NHL había iniciado una nueva regla en la que el equipo local podía ser penalizado por los fanáticos que arrojaran objetos al hielo (excluidos los sombreros para un hat trick) que retrasarían un juego durante un período de tiempo prolongado. 

Vuelve

La tradición regresó en 2012 cuando los Panthers llegaron a los playoffs por primera vez en 12 temporadas: los fanáticos lanzaron ratas felizmente a su hielo local después de que Florida venciera a los New Jersey Devils 4-2 durante la primera ronda de los playoffs. Fue la primera victoria de playoffs de los Panthers desde 1997.