Por qué se tocan las gaitas en los funerales

En los Estados Unidos, las gaitas a menudo se tocan en los funerales de policías, bomberos, soldados y otros trabajadores estatales. El instrumento tiene un sonido particularmente triste que lo hace perfecto para "Amazing Grace" y otros himnos, pero esa no es la única razón por la que se usa.

Tradiciones celtas

La historia de las gaitas funerarias es bastante simple (aunque muy triste). En las culturas celtas tradicionales, incluidas las culturas irlandesa y escocesa, las gaitas eran una parte importante de las bodas, funerales y celebraciones tradicionales. Después de la Gran Hambruna de la Papa de mediados de la década de 1840, los inmigrantes irlandeses llegaron a los Estados Unidos en grandes cantidades. Sin embargo, no fueron tratados muy afectuosamente. Debido al racismo y la xenofobia, a muchos irlandeses no se les permitió postularse para ciertos trabajos. El sentimiento antiirlandés era tan fuerte que no era raro ver carteles que decían "Se busca ayuda, no es necesario que los irlandeses soliciten". Como resultado, a los irlandeses a menudo solo se les permitía postularse para los trabajos más peligrosos y difíciles, que incluían, a principios del siglo XIX, bombero y oficial de policía.

Las muertes relacionadas con el trabajo de bomberos y policías no eran infrecuentes, y cuando ocurría una o más de estas muertes, la comunidad irlandesa celebraba un funeral tradicional irlandés, que siempre incluía las tristes gaitas. Con el paso de los años, esta tradición finalmente se extendió a los bomberos y policías que no eran de ascendencia irlandesa, y hoy en día la gaita se toca comúnmente en los funerales de una variedad de trabajadores estatales.

Ceremonias modernas

Si es una tradición irlandesa, ¿por qué se usan las gaitas escocesas? En resumen, se debe a que las gaitas escocesas Great Highland son significativamente más ruidosas que las tradicionales pipas uilleann irlandesas, lo que las hace ideales para grandes ceremonias al aire libre. Aunque es probable que ambos tipos de pipas se usaran en los funerales en el siglo XIX, las gaitas Great Highland ahora se usan casi universalmente. Las canciones fúnebres populares para la gaita incluyen "Amazing Grace", "Danny Boy", "Flowers of the Forest", "Going Home", "My Lagan Love" y "The Mountains of Morne". ("Amazing Grace", quizás la canción fúnebre más popular, fue escrita por el marinero británico John Newton después de que una feroz tormenta azotara su barco cuando navegaba cerca de la costa de Irlanda).

Los departamentos de bomberos y policía de la mayoría de las ciudades importantes tienen una brigada especial, generalmente una división de un grupo fraterno irlandés llamado The Emerald Society, que aprende a tocar la gaita y la batería con el único propósito de honrar a sus camaradas caídos. En algunos lugares, los civiles pueden ser miembros de la banda de gaitas y tambores, pero en general, los miembros son bomberos y policías activos o retirados. En algunas ceremonias, los jugadores de gaita visten trajes tradicionales escoceses o irlandeses, que incluyen una falda escocesa y una túnica.

Las gaitas no solo son populares en los funerales tradicionales. El instrumento también es una parte importante de las ceremonias militares, especialmente en Inglaterra y en antiguas partes del Imperio Británico como India y Australia. Las gaitas fueron popularizadas por los regimientos de las Tierras Altas de Escocia, que tocaban el instrumento durante las ceremonias militares, funerales y memoriales. Hoy en día, las bandas de gaitas, que se componen de gaiteros y bateristas, a menudo tocan durante los desfiles y las fiestas nacionales. La gaita también se toca en Italia, Hungría, Turquía y otras partes del mundo.