Primeras etapas del regulador de pistón vs diafragma

Básicamente, hay tres tipos de diseño de reguladores de buceo modernos vendidos comúnmente por todos los principales fabricantes: pistón equilibrado, pistón desequilibrado y diafragma equilibrado. Todos estos diseños se refieren a la primera etapa.

¿Por qué es tan importante el diseño de la primera etapa?

La primera etapa de un regulador de buceo hace la mayor parte del trabajo duro al reducir el aire a alta presión en el tanque (a veces superior a 3000 PSI) a una presión intermedia estable de alrededor de 135 PSI por encima de la presión ambiental.

La primera etapa está sujeta a una presión extrema del tanque y debe fluir una cantidad adecuada de aire para suministrar hasta dos segundas etapas a cualquier profundidad y a cualquier presión del tanque.

Primeras etapas del pistón

Las primeras etapas del pistón utilizan un pistón de metal hueco en combinación con un resorte pesado para operar la válvula de alta presión que separa la presión del tanque de la presión intermedia.

El pistón consta de una cabeza de aproximadamente 1 pulgada de diámetro y un eje de aproximadamente ¼ de pulgada de diámetro. El extremo del eje del pistón sella contra un asiento de plástico duro, separando las dos cámaras en la primera etapa y sellando la presión del tanque de la presión intermedia.

Cuando el regulador no está presurizado, el resorte pesado mantiene el eje del pistón separado del asiento. A medida que el aire fluye desde el tanque, fluye hacia la primera cámara, a través del eje del pistón, hacia la segunda cámara. A medida que aumenta la presión de aire en la segunda cámara, empuja contra la cabeza del pistón en el lado opuesto del eje. Cuando la presión en la cámara alcanza una presión intermedia, fuerza el pistón contra el asiento y el aire a alta presión del tanque deja de fluir. ¡Este proceso se repite con cada respiración!

  • Pistón equilibrado Los diseños suministran la misma presión intermedia independientemente de la presión del tanque.
  • Pistón desequilibrado Los diseños suministran una presión intermedia ligeramente más baja cuando el tanque se vacía.

Ambos diseños tienen ventajas, aunque las primeras etapas de pistón equilibrado se consideran de mayor rendimiento y suelen ser más caras que las primeras etapas de pistón no equilibrado.

Ventajas y desventajas de las primeras etapas de pistón.

ventajas:

  • Simplicidad, especialmente en diseños de pistones desequilibrados
  • La durabilidad
  • El potencial para un flujo de aire muy alto en diseños de pistón equilibrado

Desventajas:

  • El potencial de congelación y flujo libre: parte del pistón está expuesta al agua circundante. En condiciones muy frías, puede congelarse y abrirse, lo que produce un fuerte flujo libre. Aquellos que bucean en aguas extremadamente frías a menudo prefieren las primeras etapas del diafragma por esta razón. Hay formas de sellar el pistón del agua usando silicona o grasa PTFE, pero esto agrega gastos al mantenimiento del regulador.

Primeras etapas del diafragma

Las primeras etapas del diafragma utilizan un diafragma de goma grueso con un resorte pesado para operar la válvula entre las dos cámaras en la primera etapa. Esto implica un diseño un poco más complejo, ya que se utilizan más piezas en el mecanismo de la válvula que en una primera etapa de estilo pistón.

Hay un pasador y un resorte secundario en el interior del regulador que opera la válvula de alta presión. Cuando el regulador no está presurizado, el resorte pesado en el exterior del diafragma empuja el diafragma hacia adentro, que a su vez empuja el pasador que separa un asiento de plástico duro de un orificio de metal. Cuando se conecta a un tanque y está presurizado, el aire fluye hacia el regulador y empuja el diafragma hacia afuera, lo que permite que el asiento de plástico duro selle contra el orificio y detenga el flujo de aire cuando la presión alcanza la presión intermedia. Este proceso también se repite con cada respiración.

Un detalle interesante de este diseño es que es muy fácil equilibrar la válvula para que la presión intermedia no cambie con la presión del tanque; de hecho, todas las primeras etapas de diafragma modernas están equilibradas.

Ventajas y desventajas de las primeras etapas del diafragma

ventajas:

  • Buena confiabilidad en agua fría: la mayoría de las partes de trabajo de la primera etapa del diafragma están selladas del agua, lo que hace que la válvula sea menos propensa a congelarse y reduce el riesgo de flujo libre al bucear en agua muy fría.
  • Más fácil de mantener limpia: como las partes de trabajo de una primera etapa de diafragma están selladas del agua, una primera etapa de diafragma es más fácil de mantener limpia y libre de corrosión por agua salada que una primera etapa de pistón.

Desventajas:

  • Más piezas para reemplazar durante el servicio: la mayoría de las primeras etapas del diafragma son un poco más complejas que la mayoría de las primeras etapas del pistón y un poco más delicado de mantener. Pero los buenos técnicos de servicio pueden manejar fácilmente diseños de pistón y diafragma.
  • El flujo de aire potencial no es tan alto como con las primeras etapas de pistón de mayor rendimiento: si bien esto es cierto en los hechos, es un poco como la diferencia entre un automóvil que puede ir a 100 mph frente a uno que puede ir a 200 mph. Todas las primeras etapas de buena calidad fluyen mucho aire para el buceo recreativo.

Qué comprar

Dime, ¿qué es mejor: Ford o Chevy? ¿Budweiser o Miller? ¿Pollo o pescado? ¿Los Spurs o los Lakers? (¡Bueno, ese es fácil!) El punto es que ambos diseños funcionan muy bien. Hay algunas ventajas inherentes a cada diseño, y estas son pequeñas y muy disputadas entre los nerds de los reguladores. Si alguna vez tiene problemas para dormir, considere hacer una búsqueda en Internet de argumentos a favor y en contra de cada tipo de primera etapa. Antes de que te des cuenta, estarás felizmente durmiendo.

Tenga en cuenta que los diseños clásicos de la primera etapa han existido durante varias décadas, casi sin cambios desde los días de los viejos reguladores de doble manguera. Jacques Cousteau utilizó este estilo de regulador en miles de inmersiones muy profundas y muy exigentes. Recuerde esto cuando un vendedor intente convencerlo de que solo el último y mejor diseño de regulador es lo suficientemente bueno para usted.

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