¿Pueden las cebollas crudas en una habitación prevenir la gripe?

Un artículo viral que circula desde 2009 afirma que colocar cebollas crudas en rodajas en el hogar protegerá al hogar de la influenza y otras enfermedades al "recolectar" o "absorber" los gérmenes o virus presentes. La ciencia y el sentido común sugieren lo contrario.

Un cuento de viejas

La Asociación Nacional de la Cebolla dice que la idea de que las cebollas pueden prevenir la gripe no es más que una superstición, aunque persistente. Sigue siendo una parte establecida de la medicina popular, reforzada por anécdotas como las siguientes, que aparecieron en un correo electrónico viral en 2009:

"FW: CEBOLLAS PARA RECOGER EL VIRUS DE LA GRIPE
En 1919, cuando la gripe mató a 40 millones de personas, hubo un Doctor que visitó a muchos granjeros para ver si podía ayudarlos a combatir la gripe. Muchos de los agricultores y su familia lo habían contraído y muchos murieron.
El médico se encontró con este granjero y, para su sorpresa, todos estaban muy sanos. Cuando el médico preguntó qué estaba haciendo el granjero que era diferente, la esposa respondió que había colocado una cebolla sin pelar en un plato en las habitaciones de la casa (probablemente solo dos habitaciones en ese entonces). El médico no podía creerlo y le preguntó si podía comerse una de las cebollas y la colocó bajo el microscopio. Ella le dio uno y cuando lo hizo, encontró el virus de la gripe en la cebolla. Obviamente, absorbió el virus, por lo que mantuvo a la familia sana ".

Análisis 

No hay una base científica para este cuento de viejas, que se remonta al menos al año 1500, cuando se creía que distribuir cebollas crudas alrededor de una residencia protegería a los habitantes de la peste bubónica. Esto fue mucho antes de que se descubrieran los gérmenes, y la teoría predominante de la época sostenía que las enfermedades contagiosas se propagaban por miasma o aire nocivo. La suposición (falsa) era que las cebollas, cuyas cualidades absorbentes eran bien conocidas desde la antigüedad, limpiaban el aire atrapando los olores nocivos.

Lee Pearson, en "Elizabethans at Home", describe cómo se prepararían las cebollas:

"Cuando una casa fue visitada por la plaga, se colocaron rodajas de cebolla en platos por toda la casa y no se sacaron hasta 10 días después de que el último caso había muerto o recuperado. Dado que se suponía que las cebollas, cortadas en rodajas, absorbían elementos de la infección, se también se utiliza en cataplasmas para extraer infecciones ".

En los siglos siguientes, la técnica siguió siendo un elemento básico de la medicina popular y se utilizó no solo para prevenir la peste, sino también para evitar todo tipo de enfermedades epidémicas, incluidas la viruela, la influenza y otras "fiebres infecciosas". La noción de que las cebollas eran efectivas para este propósito incluso sobrevivió al concepto de miasma, que dio paso a la teoría de los gérmenes de las enfermedades infecciosas a fines del siglo XIX.

Esa transición está ilustrada por pasajes de dos textos diferentes del siglo XIX, uno de los cuales afirma que las cebollas en rodajas son capaces de limpiar una "atmósfera venenosa". El otro dice que las cebollas pueden absorber "todos los gérmenes" en la habitación de un enfermo.

"Practical Household Cookery" de Duret, publicado en 1891, respaldaba la teoría del miasma:

"Siempre que y dondequiera que una persona sufra de fiebre infecciosa, deje una cebolla pelada en un plato en la habitación del paciente. Nadie contraerá la enfermedad, siempre que dicha cebolla sea reemplazada todos los días por una recién pelada, ya que entonces habrá absorbido toda la atmósfera venenosa de la habitación y se volverá negra ".

Mientras tanto, un artículo publicado en el Western Dental Journal en 1887 respaldó la teoría de los gérmenes:

"Se ha observado repetidamente que un parche de cebolla en las inmediaciones de una casa actúa como un escudo contra la pestilencia. Las cebollas en rodajas en la habitación de un enfermo absorben todos los gérmenes y previenen el contagio".

Por supuesto, no hay más base científica para la creencia de que las cebollas absorben todos los gérmenes en una habitación que la que existe para la creencia de que las cebollas eliminan el aire de "venenos infecciosos". Los virus y las bacterias pueden transportarse por el aire a través de gotitas de saliva o moco cuando las personas tosen o estornudan, pero, en términos generales, no flotan en la atmósfera como gases y olores. ¿Mediante qué proceso físico, además de la magia, se supone que tiene lugar esta "absorción"? El mito de la cebolla limpiadora ha sido completamente desmentido.

Fuentes

  • Beck, Melinda. "H1N1 inspira un auge en los tratamientos alternativos contra la influenza". El periodico de Wall Street. 3 de noviembre de 2009.
  • "Definición de Miasma". MedicineNet.com. 30 de mayo de 2004.
  • Duret, E. "Cocina doméstica práctica". Londres: F. Warne, 1891.
  • Hatfield, Gabrielle. "Enciclopedia de Medicina Popular". Santa Bárbara: ABC-CLIO, 2003.
  • "Cebollas como imanes de bacterias". La cocina del químico. 6 de abril de 2009.
  • Pearson, Lee E. "Elizabethans at Home". Stanford: Prensa de la Universidad de Stanford, 1957.
  • Schwarcz, Joe. "¿Es cierto que las cebollas pueden absorber bacterias?" Oficina de Ciencia y Seguridad de la Universidad McGill. 29 de diciembre de 2012.
  • The Western Dental Journal. Kansas City: RI Pearson, 1887.