¿Qué eran las pelotas de golf Balata y puedes comprarlas hoy?

No hace mucho tiempo en la historia del golf, las pelotas de golf balata eran la pelota elegida por los golfistas de bajo handicap, y algo que el resto de nosotros aspiramos a jugar. Pero, ¿qué es balata? ¿Por qué desaparecieron las bolas de balata del golf? ¿Puedes comprarlos en cualquier lugar hoy?

Balata comienza como la savia de un árbol

"Balata" se refiere a un material natural similar al caucho que alguna vez se usó para cubrir pelotas de golf. Los golfistas profesionales y los jugadores de handicap bajo usaban "pelotas Balata" porque la cubierta blanda de la balata permitía velocidades de giro mucho más altas en los golpes de hierro y wedge, y un mayor control sobre el vuelo de la pelota por parte de los golfistas altamente calificados.

Balata es uno de los nombres de un árbol que crece en Centro y Sur América y el Caribe. Se golpea el árbol y se recolecta el fluido suave y viscoso que luego se endurece y se convierte en el material similar al caucho de la fama de la pelota de golf, tal como se recolecta la savia de un árbol de caucho o arce.

Primer uso de balata para pelotas de golf

En la línea de tiempo de las pelotas de golf, las pelotas balata aparecieron en escena a principios del siglo XX. Spalding comenzó a producir pelotas de golf con cubiertas de balata en 1900.

¿Qué convirtió a las balata balls en la 'pelota profesional'?

Una de las principales razones por las que se pensaba que la balata era una "pelota de profesional" o una "pelota de handicapper baja" era porque esa suave cubierta de balata cortaba fácilmente los mishits. Los golfistas de hándicap medio y alto no hacen un contacto bueno y adecuado de forma regular. Si lanzaba una bola de balata, esa cobertura seguramente cortaría, dejando la bola injugable. Las mellas, abolladuras y raspaduras también eran comunes en los mishits o, por ejemplo, como resultado de una bola de balata que rebota en un camino pavimentado para un carro o en rocas o se estrella contra árboles.

En mis primeros días como golfista, un pariente me compró una docena de pelotas de golf personalizadas con mi nombre estampado en ellas. Pero, no un golfista, compró pelotas de balata, pensando que las pelotas más caras eran naturalmente las mejores. Pero definitivamente no eran para un golfista principiante como yo. Esa docena de bolas se cortó en poco tiempo. Probablemente raspé, abollé y corté una bola por hoyo hasta que se acabaron las bolas.

Entonces, los mejores golfistas usaban pelotas balata, mientras que los golfistas recreativos usaban pelotas de golf fabricadas con materiales de cobertura más duros y resistentes a los cortes (Surlyn, un nombre de marca registrada y material desarrollado por DuPont, a menudo se recuerda como la alternativa a la balata).

Las pelotas de Balata finalmente desaparecieron cuando los fabricantes de golf comenzaron a desarrollar materiales de cobertura alternativos (como el uretano) en la década de 1990, materiales que ofrecían la sensación suave de la balata pero que eran mucho más duraderos.

¿Hay empresas que fabrican bolas de balata hoy en día?

No, hasta donde sabemos, no hay fabricantes de pelotas de golf, grandes, pequeñas o especializadas, que fabriquen pelotas de golf nuevas en la actualidad utilizando fundas de balata.

¿Puedes comprar pelotas de golf balata hoy?

¿Por qué querrías hacerlo? Las pelotas de golf actuales son varios órdenes más avanzados tecnológicamente que la última generación de pelotas de balata. Pero tal vez solo tengas curiosidad y quieras saber cómo se siente una balata. O tal vez tienes algunos palos de golf antiguos y también quieres ir hasta el final con algunas pelotas antiguas.

Las bolas de balata sin usar y aún en el paquete son difíciles de encontrar, pero no (por ahora) imposibles. Pero su mejor opción es eBay u otros sitios de subastas en línea o minoristas de equipos deportivos antiguos. Recientemente nos dimos cuenta de que la propia Titleist vendía acciones de bolas de balata Titleist Tour 100 en Amazon. Estaban pidiendo $ 40 por una manga de tres, así que si encuentras alguna, será costosa.