¿Qué es burundanga?

En 2008, aparecieron alertas virales advirtiendo de los delincuentes que usaban tarjetas de presentación o tiras de papel empapadas en una potente droga callejera llamada burundanga para incapacitar a las víctimas antes de atacarlas.

¿Existe una droga llamada burundanga que los criminales en América Latina han utilizado para incapacitar a sus víctimas? Si.

¿Las noticias y las fuentes policiales han confirmado que la burundanga se usa regularmente para cometer delitos en los EE. UU., Canadá y otros países fuera de América Latina? No ellos no han.

La historia viral, que ha circulado en diversas formas desde 2008, es casi con certeza una invención. Dos detalles en particular lo delatan como tal:

  1. La víctima supuestamente recibió una dosis de la droga simplemente tocando una tarjeta de presentación. Todas las fuentes están de acuerdo en que la burundanga (también conocida como bromhidrato de escopolamina) debe inhalarse, ingerirse o inyectarse, o el sujeto debe tener un contacto tópico prolongado con ella (por ejemplo, a través de un parche transdérmico) para que tenga efecto.
  2. La víctima presuntamente detectó un "olor fuerte" proveniente de la tarjeta con drogas. Todas las fuentes coinciden en que la burundanga es inodoro e insípido.

¿Qué es burundanga?

Burundanga es la versión de calle del fármaco farmacéutico hidrobromuro de escopolamina. Está hecho de extractos de plantas de la familia de las solanáceas como el beleño y el jimsonweed. La droga es un delirio, lo que significa que puede inducir síntomas de delirio, como desorientación, pérdida de memoria, alucinaciones y estupor.

Es fácil ver por qué la droga sería popular entre los delincuentes. En forma de polvo, la escopolamina se puede mezclar fácilmente con alimentos o bebidas, o soplar directamente en la cara de alguien, lo que obliga a la víctima a inhalarla.

La droga logra sus efectos "zombificadores" al inhibir la transmisión de impulsos nerviosos en el cerebro y los músculos. Tiene varios usos medicinales legítimos, incluido el tratamiento de las náuseas, el mareo por movimiento y los calambres gastrointestinales. Históricamente, los organismos encargados de hacer cumplir la ley también lo han utilizado como "suero de la verdad". Al igual que su prima callejera burundanga, la escopolamina ha sido frecuentemente implicada como agente estupefaciente o "droga nociva" en la comisión de delitos como robo, secuestro y violación.

Historia

En América del Sur, la burundanga se asocia en la tradición popular con las pociones que se utilizan para inducir un estado de trance en los rituales chamánicos. Los informes sobre el uso de la droga en actividades delictivas aparecieron por primera vez en Colombia durante la década de 1980. Según un artículo del Wall Street Journal publicado en 1995, el número de delitos asistidos por burundanga en el país se acercó a proporciones "epidémicas" en la década de 1990.

"En un escenario común, a una persona se le ofrecerá un refresco o una bebida mezclada con la sustancia", decía el artículo. "Lo siguiente que recuerda la persona es despertarse a millas de distancia, extremadamente atontado y sin recordar lo que sucedió. La gente pronto descubre que ha entregado joyas, dinero, llaves del auto y, a veces, incluso ha realizado múltiples retiros bancarios para beneficio de su asaltantes ".

Aunque la frecuencia de tales agresiones presumiblemente ha disminuido junto con la tasa general de criminalidad del país, el Departamento de Estado de EE. UU. Aún advierte a los viajeros que tengan cuidado con los "criminales en Colombia que usan drogas incapacitantes para incapacitar temporalmente a turistas y otras personas".

Leyendas urbanas

Los informes confirmados de asaltos a la burundanga parecen ser menos comunes fuera de Colombia, pero eso no significa que otros países de América Central y del Sur hayan sido inmunes a los rumores de violación y robo cometidos por delincuentes que empuñan la tan temida "droga zombi" o el "polvo vudú". . "

Un correo electrónico en español que circuló en 2004 relató los detalles de un incidente que supuestamente sucedió en Perú. La víctima afirmó que un hombre cojo se le acercó y le pidió que lo ayudara a hacer una llamada en un teléfono público. Cuando le entregó un número de teléfono escrito en un trozo de papel, ella inmediatamente comenzó a sentirse mareada y desorientada, y casi se desmayó. Afortunadamente, tuvo la presencia de ánimo para correr hacia su coche y escapar. Según el correo electrónico, un análisis de sangre administrado posteriormente en un hospital confirmó las propias sospechas de la víctima: le habían puesto una dosis de burundanga.

Hay más de una razón para dudar de la historia. Primero, es poco probable que alguien pueda absorber suficiente droga para sufrir efectos nocivos simplemente manipulando un pedazo de papel. En segundo lugar, el texto continúa afirmando que al autor se le dijo que había habido varios otros casos locales de intoxicación por burundanga en los que las víctimas fueron encontradas muertas, algunas con órganos faltantes (una referencia a la clásica leyenda urbana del "robo de riñón").

Al igual que las historias que circulan en Norteamérica sobre delincuentes que utilizan muestras de perfume contaminadas con éter para noquear a sus víctimas, los correos electrónicos de burundanga se basan en el miedo, no en los hechos. Hablan de supuestos encuentros cercanos con posibles atacantes, no de crímenes reales. Son cuentos de advertencia.

No se equivoquen, la burundanga es real y se utiliza en la comisión de delitos. Si viaja a una región donde se ha confirmado su uso, tenga la debida precaución. Pero no confíe en los correos electrónicos reenviados para sus datos.

Fuentes

  • "Incautos, no drogadictos". The Guardian, Guardian News and Media, 18 de septiembre de 1999, www.theguardian.com/books/1999/sep/18/books.guardianreview3.
  • "América Latina: Víctimas de Drogas y Atracos". The Telegraph, Telegraph Media Group, 19 de febrero de 2000, www.telegraph.co.uk/travel/722302/Latin-America-Victims-of-drugging-and-mugging.html.
  • "Cantando a las plantas". Burundanga, cantando a las plantas.blogspot.com/2007/12/burundanga.html.