¿Qué es el cine negro? elementos y ejemplos del género

El cine negro es un estilo del cine estadounidense de las décadas de 1940 y 50 caracterizado por protagonistas detectivescos, escenarios sórdidos, iluminación en sombras y un tono fatalista. El género estableció elementos y tropos cinematográficos memorables que influyen en los cineastas hasta el día de hoy.

Conclusiones clave: Film Noir

  • El cine negro es un género de películas de detectives oscuras realizadas principalmente durante las décadas de 1940 y 1950.
  • El género es conocido por utilizar trucos cinematográficos de bajo presupuesto para crear efectos visuales sorprendentes, especialmente en lo que respecta a la iluminación.
  • Ejemplos notables de cine negro incluyen The Maltese Falcon, Double Indemnity, Sweet Smell of Success y Touch of Evil.

Orígenes del cine negro

A diferencia de otros géneros estilísticos, el cine negro no fue un género que los cineastas de la era clásica de Hollywood se propusieran hacer. De hecho, las películas del llamado estilo de cine negro habían sido populares durante seis años antes de que el crítico de cine francés Nino Frank acuñara el término en 1946.

Frank usó el término para describir los dramas de crimen de "película oscura" de bajo presupuesto publicados por los estudios de Hollywood. Si bien la "película de gángsters" había existido desde al menos el corto de DW Griffith de 1912 The Musketeers of Pig Alley, el estilo y la presentación específicos del cine negro eran nuevos. El cine negro surgió de la popularidad de las novelas de ficción policial duras estadounidenses: libros de bolsillo entretenidos y de bajo costo populares en la década de 1930. La popularidad de estos libros, escritos por autores como Raymond Chandler, llamó la atención de Hollywood. De hecho, Chandler y otros novelistas policiales encontraron trabajo escribiendo guiones cinematográficos en la década de 1940.

Características del cine negro

Debido a que la categoría surgió después de que se crearon muchas películas de cine negro, no existe una definición universalmente acordada de cine negro. Sin embargo, hay algunos elementos clave que se pueden encontrar en la mayoría de los ejemplos del género.

Personajes

El protagonista estándar del cine negro es un detective privado o un detective, cuya personalidad a menudo tiene matices de gris, como un pasado oscuro o ambigüedad moral. Otro personaje estándar es la femme fatale: una mujer deseable y agresiva con lealtades sospechosas o inciertas. Las películas de cine negro a menudo están llenas de personajes secundarios que existen en los márgenes morales de la sociedad, como gánsteres, jugadores, boxeadores y artistas de clubes nocturnos.

Ubicación

La mayoría de las películas de cine negro tienen lugar en la ciudad de Nueva York o Los Ángeles. La ciudad se presenta con una superficie glamorosa y un vientre sórdido. Varias películas de cine negro filmadas en Los Ángeles aprovecharon el rodaje en el lugar, en lugar de filmar en un estudio.

Iluminación

Para cubrir los bajos presupuestos, el cine negro tiende a presentar una iluminación austera con un uso intensivo de sombras. Las tomas de personajes oscurecidos por sombras son comunes, particularmente la técnica de iluminación discreta para crear sombras sospechosas.

Tono narrativo

Como reflejo de las actitudes de la era de la Guerra Fría, muchas películas de cine negro presentan tonos cínicos o fatalistas, y los protagonistas se encuentran en situaciones desesperadas debido a circunstancias fuera de su control. Otros dispositivos de narración comunes en el cine negro son los flashbacks y las voces en off para contar la historia desde una perspectiva en primera persona.

Películas de cine negro

En particular, muchas películas de Hollywood de las décadas de 1940 y 1950, incluidos clásicos como Citizen Kane y Casablanca, tienen similitudes estilísticas y narrativas con el cine negro, sin embargo, los académicos y los críticos generalmente las consideran fuera del cine negro. La siguiente lista contiene algunas de las películas más conocidas del género del cine negro.

El halcón maltés (1941)

Warner Bros. 

Aunque dos adaptaciones anteriores de El halcón maltés del novelista policíaco Dashiell Hammett se hicieron antes de esta adaptación, la versión de 1941 de John Huston sigue siendo un clásico del cine negro. Humphrey Bogart interpreta al detective privado Sam Spade, quien se ve envuelto en un caso complicado que involucra un asesinato y una estatua de un pájaro codiciado por numerosas personas sospechosas. La narrativa de The Maltese Falcon estableció un prototipo que siguieron decenas de películas posteriores.

Doble indemnización (1944)

 Paramount Pictures

Basada en la novela policíaca de James M. Cain, Double Indemnity fue dirigida por Billy Wilder, quien también coescribió el guión con el famoso novelista policial Raymond Chandler. El vendedor de seguros Walter Neff (Fred MacMurray) es seducido por la hermosa Phyllis Dietrichson (Barbara Stanwyck) para ayudarla a matar a su esposo y hacer que parezca un accidente para que ella reciba el doble del pago del seguro. El plan comienza a desmoronarse cuando el colega de Neff, Barton Keyes (Edward G. Robinson), sospecha, y Neff sospecha que Phyllis lo está tomando por un tonto. Stanwyck fue nominada a un Oscar por su actuación y su personaje se convirtió en uno de los arquetipos de la película Femme Fatales. La iluminación de la "persiana veneciana" que aparece en la película se convirtió en una marca registrada del cine negro.

Sunset blvd. (1950)

Paramount Pictures

Aunque Sunset Blvd. de Billy Wilder. Evita muchos de los elementos narrativos comunes del cine negro, es indiscutiblemente una de las obras más importantes del género. La película muestra el lado oscuro de Hollywood, con el guionista decaído Joe Gillis (William Holden) involucrándose con la envejecida estrella del cine mudo Norma Desmond (Gloria Swanson), quien está obsesionada con su fama pasada. Sunset Blvd. Puede que no cuente con gángsters, pero dramatiza las franjas oscuras de la sociedad con tanta eficacia como cualquier otra película de cine negro.

Dulce olor a éxito (1957)

United Artists

Sweet Smell of Success, del director Alexander Mackendrick, sigue al agente de prensa de Nueva York Sidney Falco (Tony Curtis), quien es chantajeado por un famoso columnista de un periódico (Burt Lancaster) para incriminar a un músico de jazz por posesión de drogas. La narrativa retorcida presenta a Falco luchando con la influencia del columnista mientras intenta mantener intacta su reputación en la sórdida escena del club nocturno. Un fracaso de taquilla en su lanzamiento inicial, Sweet Smell of Success fue reconocido más tarde por la crítica y el público como un ejemplo clásico del cine negro de la década de 1950.

Toque del mal (1958)

 Universal Pictures

Después de definir gran parte del estilo del cine negro con Citizen Kane (1941) y protagonizar el clásico del cine negro El tercer hombre (1949), Orson Welles escribió y dirigió Touch of Evil, considerada por muchos críticos como una de las últimas películas del cine negro. jamás se ha hecho. Charlton Heston interpreta a un agente antidrogas mexicano que presencia un coche bomba y se involucra en la investigación.

La versión original, que fue cortada por Universal, tuvo un mal desempeño en los Estados Unidos. Una restauración de 1998 que siguió a las notas de edición de Welles recibió mayor aclamación.

Legado del cine negro

Debido a que el estilo del cine negro está vinculado específicamente a una época en particular, se considera que el género terminó formalmente en la década de 1950. Sin embargo, desde entonces, cientos de películas han adoptado elementos del cine negro. Películas más recientes influenciadas por el cine negro incluyen Blade Runner (1982), LA Confidential (1997), The Big Lewbowski (1998), Sin City (2005) y Blade Runner 2049 (2017). Estas películas a menudo se etiquetan como "neo-noir" por reproducir elementos clave del estilo del cine negro.