¿Qué es el tempo en la música y las palabras que establecen el tempo?

Tempo es una palabra italiana al comienzo de una pieza musical que indica qué tan lento o rápido debe reproducirse la música para transmitir un sentimiento o establecer el estado de ánimo. Piense en el tempo como la velocidad de la música. Tempo proviene de la palabra latina tempus que significa "tiempo". Una vez establecido, el tempo es efectivo durante toda la duración de la música a menos que el compositor indique lo contrario.

El tempo generalmente se mide en latidos por minuto. Un tempo más lento tiene menos pulsaciones por minuto o BPM. Por el contrario, un tempo más rápido tiene más BPM.

Uno de los tempos más lentos es el grave, que, como su nombre indica, crea un ambiente solemne. Está en el rango de 20 a 40 BPM. En el extremo opuesto de la escala de tempo está el prestissimo, lo que indica que la música debe reproducirse increíblemente rápido, a 178-208 BPM.

Las marcas de tempo son la forma que tiene el compositor de dejar que el músico sepa cómo tocar un pasaje o la pieza completa para crear el ambiente deseado. Sostenuto, por ejemplo, indica que las notas deben sostenerse, o tocarse un poco más de lo que indican sus valores, dando énfasis al pasaje indicado.

Modificadores y marcadores de humor

Las marcas de tempo se refinan mediante modificadores y marcadores de estado de ánimo. El compositor agrega modificadores a las marcas de tempo para indicar qué tan rápido o lento debe tocarse la pieza. Por ejemplo, allegro es un tempo muy común que significa "rápido y animado". Si el compositor quiere asegurarse de que el músico no se deje llevar por el tempo, podría agregar non troppo, que significa "no demasiado". El tempo, por tanto, se convierte en allegro non troppo. Otros ejemplos de modificadores incluyen: meno (menos), piu (más), quasi (casi) y subito (de repente). 

Los marcadores de humor, como su nombre indica, indican el estado de ánimo que el compositor quiere transmitir. Por ejemplo, si el compositor quiere que la música sea rápida y furiosa, escribiría allegro furioso como tempo. Otros ejemplos de marcadores de humor incluyen appassionato (apasionadamente), animato (animado o animado), dolce (dulcemente), lacrimoso (tristemente) y maestoso (majestuoso).

Estas son las marcas de tempo más comunes que se utilizan en la música:

Palabras utilizadas para significar tempo
Word Definición
acelerando juega más rápido
adagio jugar despacio
ensanchamiento desacelerar y crecer más fuerte
alegreto moderadamente rápido, alegremente
alegro juega rápido y animado
andante jugar moderadamente lento
andantino moviéndose moderadamente
en el tiempo jugar a la velocidad original
conmodo sin prisa
con moto con movimiento
grave muy, muy lento
largo juega muy lento
larghetto bastante lento
al mismo tiempo jugar a la misma velocidad
moderado jugar a una velocidad moderada
no demasiado No tan rápido
Poco a Poco gradualmente
presto juega rápido y animado
prestísimo extremadamente rápido
retrasar jugar gradualmente más lento
considerado jugar más lento
apoyado sostenido
animado animado

Historia del tiempo

En la década de 1600, los compositores musicales comenzaron a usar marcas de tempo para indicar cómo imaginaban que los músicos deberían tocar los pasajes. Antes de eso, el compositor no tenía forma de que los músicos supieran lo que tenía en mente para el tempo.