¿Qué es la danza contemporánea?

La danza contemporánea es un estilo de danza expresiva que combina elementos de varios géneros de danza, incluido el ballet moderno, jazz, lírico y clásico. Los bailarines contemporáneos se esfuerzan por conectar la mente y el cuerpo a través de movimientos fluidos de danza. El término "contemporáneo" es algo engañoso: describe un género que se desarrolló a mediados del siglo XX y sigue siendo muy popular en la actualidad.

Resumen de la danza contemporánea

La danza contemporánea enfatiza la versatilidad y la improvisación, a diferencia de la naturaleza estricta y estructurada del ballet. Los bailarines contemporáneos se enfocan en el trabajo en el piso, usando la gravedad para empujarlos hacia el piso. Este género de baile a menudo se realiza descalzo. La danza contemporánea se puede realizar con diferentes estilos de música.

Los pioneros de la danza contemporánea incluyen a Isadora Duncan, Martha Graham y Merce Cunningham porque rompieron las reglas de las formas estrictas del ballet. Todos estos bailarines / coreógrafos creían que los bailarines deberían tener libertad de movimiento, permitiendo que sus cuerpos expresaran libremente sus sentimientos más íntimos. Sin embargo, es importante señalar que, si bien Graham pasó a lo que ahora se conoce como danza moderna y el estilo de Duncan era exclusivamente suyo, a menudo se habla de Cunningham como el padre de la danza contemporánea.

Raíces históricas de la danza contemporánea

La danza moderna y contemporánea tiene muchos elementos en común; son, en cierto modo, ramas que nacen de las mismas raíces. Durante el siglo XIX, las representaciones de danza teatral eran sinónimo de ballet. El ballet es una técnica formal que se desarrolló a partir de la danza de la corte durante el Renacimiento italiano y se hizo popular como resultado del apoyo de Catalina de Médicis.

Hacia fines del siglo XIX, varios bailarines comenzaron a romper el molde del ballet. Algunas de estas personas incluyeron a Francois Delsarte, Loïe Fuller e Isadora Duncan, quienes desarrollaron estilos únicos de movimiento basados ​​en sus propias teorías. Todos se centraron menos en técnicas formales y más en la expresión emocional y física.

Entre 1900 y 1950, surgió una nueva forma de danza que se denominó "danza moderna". A diferencia del ballet o de las obras de Duncan y sus "Isadorables", la danza moderna es una técnica de danza formalizada con una estética específica. Desarrollada por innovadores como Martha Graham, la danza moderna se basa en la respiración, el movimiento, la contracción y la relajación de los músculos. 

Alvin Ailey fue alumno de Martha Graham. Si bien mantuvo una conexión más fuerte con técnicas más antiguas, fue el primero en introducir la estética y las ideas afroamericanas en la danza contemporánea.

A mediados de la década de 1940, otra estudiante de Graham, Merce Cunningham, comenzó a explorar su propia forma de danza. Inspirado por la música radicalmente única de John Cage, Cunningham desarrolló una forma abstracta de danza. Cunningham sacó la danza del escenario teatral formal y la separó de la necesidad de expresar historias o ideas específicas. Cunningham introdujo el concepto de que los movimientos de baile podían ser aleatorios y que cada actuación podía ser única. A Cunningham, debido a su ruptura total con las técnicas formales de danza, a menudo se lo conoce como el padre de la danza contemporánea.

Danza contemporánea de hoy

La danza contemporánea de hoy es una mezcla ecléctica de estilos, con coreógrafos que extraen del ballet, formas de danza modernas y "posmodernas" (sin estructura). Mientras que algunos bailarines contemporáneos crean personajes, eventos teatrales o historias, otros realizan creaciones completamente nuevas mientras improvisan con su propio estilo único.