¿Qué es la música alternativa y cuándo empezó?

Definirse como algo "otro" siempre ha dejado a la música alternativa con una crisis de identidad esencial. ¿Alternativa a qué, exactamente?

Bueno, a la ortodoxia. Al status quo. Para ir a lo seguro. Estar en el negocio de la música por el negocio, no por la música. Para el hombre. A la política represiva. Al racismo, sexismo, clasismo, etc. La música siempre ha atraído a los librepensadores y los radicales, y la música underground ha sido el lugar donde se ha defendido a los más radicales de los radicales.

Eso responde tu pregunta? Bueno, no, en realidad no. Digamos que, si la música alternativa debe ser una alternativa a algo, la respuesta segura es esta: a lo que les guste a tus padres.

¿Cuándo empezó la música alternativa?

Como era de esperar, justo cuando el rock'n'roll se estaba convirtiendo en el modo musical dominante del mundo occidental. Tan pronto como el rock fue el rey, rápidamente creció un underground de actos que proporcionaron, sí, una voz "alternativa".

Si estás buscando una zona cero, bueno ... digamos 1965. Ese fue el año en que Velvet Underground se reunió por primera vez en un loft de Nueva York, ese MC5 encendió por primera vez sus amplificadores en un garaje de Detroit, y un chiflado Un chico californiano empezó a llamarse a sí mismo Capitán Beefheart.

Si estás buscando ir más bajo tierra (Nota: hacer esto es la pasión de cualquier entusiasta de la música alternativa), 1965 fue también cuando un adolescente tejano llamado Roky Erikson comenzó a ser pionero en el rock psicodélico con un equipo llamado The 13th Floor. Ascensores. Fue el año en que un par de poetas de Nueva York formaron un grupo de rock satírico y primitivo llamado The Fugs. Y fue el año en que The Monks, una banda de soldados estadounidenses que viven en Alemania, lanzó el álbum amelodic, altamente rítmico y que atrae al público, Black Monk Time, posiblemente el primer álbum de rock underground de la historia.

¿Cómo suena la música alternativa?

Existiendo como un "otro", la música alternativa debería, en teoría, sonar simplemente diferente a cualquiera que sean los modelos musicales populares predominantes de la época. Es decir, si no sabe exactamente qué es, al menos sabe lo que no es.

Sin embargo, desde mediados de los 80 hasta mediados de los 90, la noción de lo que era una "alternativa" segura experimentó un cambio radical. En ninguna parte más que en Estados Unidos. Después de que el punk-rock marcó un punto momentáneo en el radar de la corriente principal de Estados Unidos, la década de 1980 se convirtió en una dieta constante de estrellas del pop de renombre y pavos reales del metal de pelo, con el hip-hop como la fuerza cultural creciente innegable de la nación.

Eso dejó un enorme abismo entre la corriente principal y la clandestinidad. El punk se había convertido en hardcore, una forma de música dedicada por completo a la actividad popular. Y, hardcore o no, había redes enteras de bandas haciendo cosas de forma independiente, completamente fuera de la red comercial. Durante la mayor parte de los 80, existió una feliz división —y un mutuo desinterés— entre estos dos mundos. Mientras que las masas tenían a Madonna y Michael, los monstruos tenían a Butthole Surfers y Black Flag. Las cosas tenían sentido.

Pero, inevitablemente, llegó el cambio. Primero REM, los viejos "rockeros universitarios", rompieron la corriente principal. El ex grupo de ruido de vanguardia Sonic Youth firmó con un sello importante. Y, entonces, Nirvana salió de la nada para convertirse en la banda más grande del mundo. Grunge era una licencia para imprimir dinero, lo que provocaba un frenesí en los grandes artistas de las discográficas. Saquearon escenas musicales alguna vez insulares de cualquier banda apenas competente. De no ser así, diseñaron el suyo propio. Todo se convirtió en un ejercicio de lucro que fue satirizado, durante siglos, por el festival Hullabalooza de Los Simpson.

Este cruce de la corriente principal (o, para usar el lenguaje de la época, "venderse") condujo a la crisis de identidad de la Música Alternativa: si lo que antes era alternativo ahora era el status quo, ¿qué significaba "alternativo"? Si Nirvana alguna vez pudo haber definido la música alternativa, ¿dónde dejó eso a los imitadores corporativos venideros? Dejó el mundo alternativo en un estado confuso.

¿Qué géneros se consideran música alternativa?

Los géneros intentan decirnos qué es la música, pero a menudo no lo hacen.

La mayoría de los géneros que tienen parámetros fuertes y definidos son aquellos consignados a un punto específico en el tiempo. Cuando alguien habla de shoegaze, krautrock, grunge, riot-grrrl o post-rock, no solo habla de un estilo y sonido específicos, sino de un lugar en el tiempo, en el pasado, que podemos ver desde la seguridad de la retrospectiva. .

Para ser honesto, la noción de género, como una forma directa de sonido específico e identidad que lo acompaña, está muriendo. Si bien no negamos el auge del culto emo, recientemente ha habido un aumento revelador en los atuendos imposible de cuantificar. ¿Qué se hace, por ejemplo, con Animal Collective, Gang Gang Dance o Yeasayer? bandas cuya fusión perfecta de muchos géneros dispares los deja como ninguno?

¿Son "alternativo" e "indie" términos esencialmente intercambiables?

Bueno, sí y no. Hablando casualmente, sí, indie y alternativo pueden significar esencialmente lo mismo. Pero si queremos llegar a la semántica. Esa es otra historia completamente diferente.

¿La música alternativa es siempre una alternativa?

Por supuesto no. Míralo de esta manera: en 1990, los premios Grammy comenzaron a repartir trofeos al Mejor Álbum Alternativo. En los años transcurridos desde entonces, los ganadores han incluido figuras notablemente no independientes como Sinead O'Connor, U2, Coldplay y Gnarls Barkley. Por lo tanto, no importa cuánto intente definir la "música alternativa", la gente, especialmente los votantes de los Grammy, hará que signifique lo que quiera.