¿Qué es la música swing en el jazz?

El término "swing" tiene amplias asociaciones. Por un lado, se refiere a un estilo rítmico cadencioso particular que se basa en una subdivisión triplete del ritmo. Este efecto propulsor fue introducido por los pianistas stride en la década de 1920 y ha sido una característica común del jazz a lo largo de las décadas.

Sin embargo, swing también se refiere al estilo de jazz que fue popular desde aproximadamente 1930 hasta la Segunda Guerra Mundial. La música swing fue interpretada principalmente por grandes bandas y llegó a un amplio público en la radio, en discos y en salones de baile en todo el país.

Grandes bandas

Antes de la década de 1930, pequeños conjuntos, generalmente compuestos por trompeta, trombón, clarinete, tuba o bajo, banjo o piano y batería, interpretaban jazz. Cada instrumento tenía un papel específico en el conjunto y, además de la melodía, las partes a menudo se improvisaban. Este enfoque seccionalizado se trasladó a las grandes bandas de música swing. Pero en lugar de un pequeño conjunto, la música swing incluía una sección de tres o cuatro trompetistas, tres o cuatro trombonistas, cinco saxofonistas que a menudo doblaban clarinetes, un piano, un bajista en lugar de un tuba, un guitarrista y un baterista.

Los arreglos de las bandas de swing estaban compuestos en gran parte, a menudo de material simple y repetido, o "riffs", que alternaban entre líneas contrapuntísticas e intensos ritmos al unísono. La improvisación también tenía un papel destacado, y los solistas tocaban mientras el resto de la banda, aparte de la sección rítmica, se retiraba o tocaba líneas de fondo arregladas.

Popularidad de la música swing

Una explicación de la popularidad de la música swing es que su intensidad y abandono representaban placer y libertad en una época en la que el país estaba inmerso en tiempos difíciles. La Gran Depresión hizo sufrir a los estadounidenses, y bailar al ritmo de la música swing era una forma de que la gente olvidara sus preocupaciones. Durante la década de 1930, el swing llegó a simbolizar la alegría y la tranquilidad, cuyo peso se reflejó en la pieza de Duke Ellington, "It Don't Mean a Thing (If It Ain't Got That Swing)".

Músicos importantes del swing

  • Count Basie: Considerado como uno de los mejores directores de orquesta de jazz, Count Basie dirigió su orquesta durante casi 50 años. Su banda era conocida por tocar arreglos simples, a menudo de blues, donde el enfoque estaba en la sensación rítmica fácil, un aspecto del swing que las bandas de la zona se esforzaban por lograr.
  • Gene Krupa: Krupa saltó a la fama en la década de 1930 mientras tocaba la batería con la banda de Benny Goodman. Tenía un estilo extravagante, evidenciado en grabaciones como "Sing, Sing, Sing" de Goodman. Se le considera uno de los bateristas más influyentes del jazz, no solo por su interpretación, sino también por su papel en la estandarización de la técnica de la batería de jazz.
  • Buddy Rich: La potente y rápida batería de Rich lo convirtió en uno de los bateristas de big band más famosos. Tocó con Artie Shaw, Benny Carter y Frank Sinatra. También dirigió su propia big band de éxito en la década de 1980, años después del apogeo del swing.
  • Freddie GreenFreddie Green, conocido por definir el papel de la guitarra en un escenario de big band, disfrutó de una carrera de 50 años con la orquesta de Count Basie. Su estilo de tocar la guitarra se destacó por su precisión armónica y la forma en que se entrelazó con la batería.
  • Tommy Dorsey: El trombón lírico característico de Dorsey hizo de su big band una de las más populares durante la era del swing. Su banda incluía a Buddy Rich, Gene Krupa, Frank Sinatra y muchos otros músicos importantes.