¿Qué es la palmadita en el fútbol?

Después de un touchdown, el equipo anotador puede agregar otro punto pateando el balón a través de los montantes del poste de la portería. Esto se llama PAT, también conocido como punto después del touchdown o punto extra.

Ejemplos de cómo funcionan las palmaditas

En un intento de PAT, la pelota solía colocarse en la línea de la yarda 2 en la NFL, o en la línea de la yarda 3 en la universidad o la escuela secundaria y generalmente se patea desde dentro de la línea de la yarda 10.

La NFL movió la línea PAT a la línea de 15 yardas para la temporada 2015, en un intento de inyectar un poco más de emoción al juego. La nueva regla también permite que la defensa anote dos puntos en la jugada. Si la defensa bloquea la patada en un PAT y la devuelve para un touchdown, o si recibe el balón a través de un balón suelto o una intercepción en un intento de dos puntos y lo devuelve para un TD, se le otorgan dos puntos. En el pasado, una PAT fallida se declaraba muerta.

La nueva regla ha tenido un efecto dramático. Mientras que la vieja regla PAT hacía que los puntos extra fueran casi inevitables, ahora son dudosos. Kickers se perdió más PAT en cualquier año desde 1977; los pateadores se perdieron 71 PAT en 2016, por ejemplo.

Una gran señorita

El ejemplo más evidente ocurrió en 2016. Los New England Patriots jugaban contra los Denver Broncos en el juego de campeonato de la AFC. En el primer cuarto, los Patriots anotaron un touchdown y enviaron a Stephen Gostkowski al campo para empatar el juego.

Gostkowski fue uno de los mejores y más confiables placekickers del juego. En ese momento, había logrado un impresionante 87.3 por ciento de sus intentos de gol de campo en su carrera. No había fallado un gol de campo desde 2006. Si había un pateador en la liga que querías hacer un PAT en un juego cerrado en un juego de campeonato de conferencia, era Gostkowski.

La señorita volvería para atormentar a Nueva Inglaterra a lo grande. Al final del juego, los Patriots estaban detrás de los Broncos 20-18 y tuvieron que intentar un intento de dos puntos para empatar. Fallaron, luego se perdieron los playoffs, y los Broncos ganaron el Super Bowl. Antes de ese punto, Gostkowski había hecho la asombrosa cantidad de 523 intentos consecutivos de puntos extra.

Más errores fáciles

Aún así, incluso bajo la vieja regla, los pateadores a veces perderían puntos extra bajo presión. En 2003, los New Orleans Saints hicieron una remontada milagrosa contra los Jacksonville Jaguars en una jugada que involucró a varios laterales. De alguna manera, los Saints anotaron un touchdown en la jugada y estaban detrás de los Jaguars por un solo punto, 20-19; la temporada de los Saints estaba en juego. Con un récord de 7-7, si perdieran el juego, no tendrían posibilidades de llegar a los playoffs. Al final, el pateador John Carney falló el punto extra y los Saints perdieron.