¿Qué es oud (oudh) en perfumería?

Oud es uno de los ingredientes de perfume más caros y deseables del mundo. Tiene un aroma almizclado embriagador que puede ser bastante potente y se ha utilizado durante siglos en la India, el sudeste asiático y el Medio Oriente. Hoy en día, muchos perfumistas occidentales lo están utilizando como base para crear fragancias increíbles para hombres y mujeres.

¿Qué es el oud?

Oud proviene de la madera del árbol tropical Agar (Aquilaria), un género que incluye 15 especies diferentes. Se cree que el árbol se originó en la región de Assam en la India, desde allí se extendió a poblar Bangladesh y gran parte del sudeste asiático. Las astillas de madera de los árboles a menudo se queman como incienso, y es común que se utilicen durante ceremonias religiosas y diversas celebraciones en todo el sudeste asiático y Oriente Medio, incluidos China, Japón e India.

Cuando la madera de este árbol se infecta con un moho parásito llamado Phialophora parasitica, reacciona produciendo una resina preciosa, oscura y fragante. Este es el ingrediente del perfume oud, que también se llama madera de agar, oudh, agalocha, aloeswood o eaglewood. La madera de agar es una rareza en muchos frentes. Debido a que la resina solo es activada por el moho, se estima que un 2 por ciento de estos árboles la producen. Esto no solo eleva el precio del aceite, la madera también es una de las más caras del mercado. Además, muchos de estos árboles ahora son especies amenazadas.

Aceite de Oud

El aceite de oud se puede extraer por destilación de la madera o fundiendo la resina. No es irritante y se puede aplicar directamente sobre la piel. Sin embargo, el precio es el verdadero truco; Forbes ha informado que puede costar $ 5,000 por libra. Los minoristas de Oud suelen vender solo una botella de 3 gramos por $ 300 o más. Los mismos minoristas también señalan que solo necesita un poco de aceite, por lo que la botella debería durar al usuario diario promedio un año completo.

Debido a su rareza, alta demanda y la dificultad de cosecharlo, el aceite de oud es quizás el aceite más caro del mundo. El mercado anual de oud es de alrededor de $ 6 mil millones y su valor a menudo se estima en una vez y media el valor del oro. Por estas razones, ocasionalmente se lo denomina "oro líquido". El valor específico de cualquier oud en particular, sin embargo, varía según la fuente. Ciertas especies de árboles producen oud más valioso, y la región donde crecen los árboles también es un factor. Sin mencionar que el oud que se produce naturalmente es más caro que el oud producido por una infestación artificial del moho.

El aroma en sí

Oud (en árabe oudh) es muy valorado por los perfumistas por su cálida dulzura mezclada con notas amaderadas y balsámicas. Es un aroma aromático y complejo. Se utiliza en forma de aceite de oud (dehn al oud) o resina (oud mubakhar). Cuando se usa en una composición de perfume, el oud suele ser una nota de fondo. Esencial en todos los perfumes, a diferencia de las notas de salida y las notas medias, las notas de fondo tienden a permanecer en la piel mucho después de que las demás se disipen. En un perfume con una base de oud, es probable que lo percibas solo horas después de aplicarlo.

Al igual que con muchos otros ingredientes de perfumes costosos, se producen nubes sintéticas. En comparación con la fragancia producida naturalmente, estos son nada menos que una decepción. El oud sintético tiende a ser más correoso y amaderado, sacrificando su calidez, dulzura y notas balsámicas por el precio.