¿Qué es un cascanueces? una breve historia

Un cascanueces es un instrumento que se utiliza para cascar nueces, que generalmente consta de dos palancas de metal con bisagras entre las cuales se aprieta la tuerca. La herramienta está diseñada para abrir todo tipo de tuercas y, por lo general, se parece a un par de alicates. A diferencia de los alicates, el punto de pivote se encuentra en el extremo más allá de la tuerca, en lugar de en el medio. El cascanueces con articulaciones de resorte fue inventado por Henry Quackenbush en 1913. Los cascanueces también se usan a veces para romper las conchas de cangrejo y langosta para revelar la carne del interior.

Cascanueces modernos

Los cascanueces en forma de tallas de madera de un soldado, caballero, rey u otras profesiones se remontan al siglo XV. Los cascanueces se asemejan a personas con bocas grandes que el operador abre levantando una palanca en la parte posterior de la figura. (Originalmente, se podría insertar una nuez en la boca, presionar y romper la nuez). Los cascanueces modernos de este tipo sirven principalmente como decoración, principalmente en la época navideña.

Los cascanueces de madera se han vuelto populares en los Estados Unidos. Los cascanueces de madera hechos a mano son un codiciado artículo de colección. El "pueblo bávaro" de Leavenworth, Washington cuenta con un museo del cascanueces. Muchos otros materiales también sirven para hacer cascanueces decorados, como porcelana, plata y latón; el museo exhibe muestras. Los tallados de nombres famosos como Junghanel, Klaus Mertens, Karl, Olaf Kolbe, Petersen, Christian Ulbricht y, especialmente, los cascanueces de Steinbach se han convertido en objetos de colección.

Cascanueces de Steinbach

Originario de una industria artesanal en las zonas rurales de Alemania, el tallado de cascanueces se ha generalizado. Las tallas de cascanueces más populares y famosas provienen de Sonneberg en Turingia y forman las Montañas Metálicas. Las tallas más famosas proceden de Herr Christian Steinbach. También se le conoce como el "Rey de los cascanueces", ya que inició la tradición de hacer y tallar cascanueces a mano. El nombre Steinbach es reconocido en todo el mundo por el diseño único de las creaciones Steinbach talladas en madera. La tradición única de hacer cascanueces a mano es continuada por la hija de Herr Steinbach, Karla Steinbach y su nieta Karolin Steinbach. Karla Steinbach, vicepresidenta de operaciones, es la sexta generación que lidera la empresa.

Símbolos de buena suerte

Según el folclore alemán, los cascanueces traen buena suerte a su familia y protegen su hogar. Se dice que un cascanueces representa poder y fuerza, y sirve como un perro guardián que protege a su familia del peligro. Un cascanueces muestra los dientes a los espíritus malignos y sirve como mensajero de buena suerte y buena voluntad. Hace mucho tiempo, los cascanueces raros o inusuales formaban parte de la tradición de las comidas sociales. Sirviendo como piezas de conversación caprichosas, los invitados se quedaron en la mesa disfrutando delicias sin cáscara como nueces y avellanas.

El ballet cascanueces

El Ballet del Cascanueces popularizó enormemente el cascanueces. Cuando el ballet navideño se hizo popular en los Estados Unidos a principios de la década de 1950, la demanda de cascanueces aumentó enormemente. Hoy en día, muchas personas coleccionan cascanueces temáticos, exhibiéndolos durante las vacaciones o incluso durante todo el año. Sin embargo, el Cascanueces más popular sigue siendo el muñeco cascanueces de madera presentado como regalo de Navidad a Clara. Vestido de soldado, es aplastado por el hermano celoso de Clara, Fritz. Se coloca suavemente debajo del árbol de Navidad en la víspera de Navidad y cobra vida al filo de la medianoche.