¿Qué es un forecaddie en golf y cuáles son los deberes?

Un forecaddie, más simplemente, es una persona colocada más adelante en un hoyo de golf cuyo trabajo es rastrear los tiros de los golfistas mientras cada uno juega su pelota de golf.

Al contrario de lo que podría pensar, el forecaddie no es un caddie. El forecaddie no lleva los palos de nadie, no ayuda a los golfistas a tomar decisiones sobre cosas como la selección del palo, etc. Y mientras que los forecaddies pueden asignarse para trabajar con un grupo específico de golfistas durante una ronda, a menudo se asignan a un hoyo específico en un campo de golf en lugar de a golfistas específicos.

La mayoría de los golfistas recreativos nunca se encontrarán con forecaddies durante su juego, a menos que participen en torneos.

Forecaddie en las reglas

La definición oficial del libro de reglas de "forecaddie", según la redacción de la USGA y el R&A, y tal como aparece en las Reglas de golf, es la siguiente:

"Un forecaddie es aquel que es empleado por el Comité para indicar a los jugadores la posición de las pelotas durante el juego. Es una agencia externa".

Debido a que un forecaddie se define como una agencia externa en las reglas, si una pelota de golf en reposo es movida por un forecaddie no hay penalidad para el golfista y la bola debe ser repuesta (Regla 18-1).

Si un forecaddie desvía o detiene una bola en movimiento, es un roce del green y la bola se juega como reposa - excepto cuando la bola se detiene en la agencia exterior; o cuando el golpe se jugó en el green. Consulte la Regla 19-1 para obtener el texto completo y la explicación, además del curso de acción para estas excepciones.

¿Es forecaddie o forecaddy?

Forecaddie, con el "ie" al final, es la ortografía correcta. Es la ortografía utilizada por los órganos rectores del golf, la USGA y R&A, y utilizada en las reglas. Sin embargo, "caddie" y "forecaddy", que terminan en "y", son utilizados con frecuencia por aficionados y no golfistas, y esos deletreos incluso se están infiltrando en las publicaciones sobre golf. 

Entonces, aunque nosotros (y los órganos rectores) consideramos que caddie-con-ay es una ortografía incorrecta, ambas se usan comúnmente y se consideran apropiadas.

Deberes del forecaddie

El trabajo del forecaddie es mantener a los golfistas en movimiento en el campo al realizar un seguimiento de todas las pelotas de golf en juego y dejar que cada jugador del grupo sepa dónde se encuentra su pelota.

Por ejemplo, un jugador del grupo golpea su pelota en rough alto. El forecaddie busca la pelota y se la señala al jugador para que el juego continúe sin demora. En las retransmisiones televisivas de los torneos profesionales, probablemente haya visto a personas fuera de la calle correr hacia una bola que se pega al rough y pegar una banderita en el suelo cerca de la bola. Eso es un forecaddie.

Un forecaddie en un escenario de torneo puede llevar una bandera más grande o una paleta u otro indicador de algún tipo que agita a los golfistas en el tee para indicar si una bola está en la calle, en el rough, o quizás está perdida o fuera de límites. Probablemente también haya visto a forecaddies haciendo eso durante las transmisiones de televisión de golf.

Entonces, como puede ver, los golfistas que juegan en torneos organizados tienen muchas más probabilidades de encontrar un forecaddie que aquellos que no lo hacen. Los golfistas que solo juegan de forma recreativa rara vez se encuentran con forecaddies. (Aunque un mariscal de campo que pasa puede actuar temporalmente como uno). Algunos campos de golf de lujo y de resort ofrecen la opción de un forecaddie que un grupo de golfistas puede contratar.

El R&A, en su orientación a los organizadores de torneos, dice que:

"El Comité puede colocar los forecaddies en áreas donde existe la posibilidad de que se pierdan pelotas, o se puede pedir a los jefes de campo / observadores de pelotas que cumplan con esta función. Esta política puede ayudar con el ritmo de juego si las pelotas se pueden encontrar rápidamente o si los jugadores se puede advertir que no se ha encontrado una pelota y, por lo tanto, se les anima a jugar una pelota provisional. Para que todos los jugadores jueguen en las mismas condiciones, el Comité debe asegurarse de que un forecaddie o un observador de pelota esté presente todo el día ".

El R&A establece además que, "para que el uso de forecaddies tenga éxito, debe haber una política de señalización clara y eficiente para que el estado del balón sea claro para el jugador en cuestión. Es aún más vital que el sistema sea inequívoco cuando el forecaddie está señalando con referencia a si una pelota está dentro o fuera de límites ".