¿Qué es un límite de no descompresión en el buceo?

Un límite de no descompresión (NDL) es un límite de tiempo para la cantidad de tiempo que un buceador puede permanecer a una profundidad determinada.

Los límites de no descompresión varían de una inmersión a otra, según la profundidad y los perfiles de inmersiones recientes anteriores. Un buceador que permanece bajo el agua más tiempo que el límite de no descompresión para su inmersión no puede ascender directamente a la superficie, pero debe detenerse periódicamente a medida que asciende para evitar un alto riesgo de enfermedad por descompresión. Un buceador nunca debe exceder un límite de no descompresión sin una capacitación especializada en procedimientos de descompresión.

¿Qué determina el límite de no descompresión para una inmersión?

Nitrógeno. Bajo el agua, el cuerpo de un buzo absorbe nitrógeno comprimido de su gas respiratorio. (Los gases se comprimen bajo el agua según la ley de Boyle). Este nitrógeno comprimido está atrapado en sus tejidos. A medida que el buceador asciende, este nitrógeno atrapado se expande (o descomprime) lentamente. El cuerpo del buceador debe eliminar el nitrógeno antes de que se expanda hasta el punto de formar burbujas y provocar la enfermedad por descompresión.

Si un buceador absorbe demasiado nitrógeno, no puede realizar un ascenso normal porque su cuerpo no podrá eliminar el nitrógeno en expansión lo suficientemente rápido como para prevenir la enfermedad por descompresión. En cambio, el buceador debe hacer una pausa periódicamente durante su ascenso (hacer paradas de descompresión) para permitir que su cuerpo tenga tiempo para eliminar el exceso de nitrógeno.

Un límite de no descompresión es el tiempo máximo que un buceador puede pasar bajo el agua y aún así ascender directamente a la superficie sin necesidad de paradas de descompresión.

¿Qué factores determinan la cantidad de nitrógeno que absorbe un buzo?

La cantidad de nitrógeno en el cuerpo de un buceador (y por lo tanto su límite de no descompresión) depende de varios factores:

1. Hora: Cuanto más tiempo permanece un buzo bajo el agua, más gas nitrógeno comprimido absorbe.
2. Profundidad: Cuanto más profunda sea la inmersión, más rápidamente absorberá nitrógeno el buzo y más corto será su límite de no descompresión.
3. Mezcla de gases respiratorios: El aire tiene un porcentaje más alto de nitrógeno que muchas otras mezclas de gases respirables, como el aire enriquecido nitrox. Un buzo que usa un gas respirable con un bajo porcentaje de nitrógeno absorberá menos nitrógeno por minuto que un buzo que usa aire. Esto le permite permanecer bajo el agua por más tiempo antes de alcanzar su límite de no descompresión.
4. Inmersiones anteriores: El nitrógeno permanece en el cuerpo de un buceador después de salir de una inmersión. El límite de no descompresión para una inmersión repetitiva (una segunda, tercera o cuarta inmersión en las últimas 6 horas) será más corto porque todavía tiene nitrógeno en su cuerpo de las inmersiones anteriores.

¿Cuándo debe un buceador calcular su límite de no descompresión?

Un buceador debe calcular su límite de no descompresión antes de cada inmersión y llevar un método para monitorear su tiempo y profundidad de inmersión para asegurarse de que no lo exceda.

No es seguro seguir el límite de no descompresión de un guía de buceo (o de un compañero). Cada buceador debe ser responsable de calcular y observar su propio límite de no descompresión porque el límite de no descompresión de un buceador individual variará con pequeñas fluctuaciones de profundidad y perfiles de inmersión anteriores.

Tener un plan de contingencia

Un buzo debe tener un plan en caso de que descienda accidentalmente más allá de la profundidad máxima planificada o exceda el límite de no descompresión para su inmersión.

Puede hacer un plan de contingencia calculando el límite sin descompresión para una inmersión un poco más profunda que la anticipada. Por ejemplo, si la profundidad de buceo planificada es de 60 pies, el buceador debe calcular el límite de no descompresión para una inmersión a 60 pies y calcular un límite de contingencia sin descompresión para una inmersión de 70 pies. Si accidentalmente excede la profundidad máxima planificada, simplemente sigue su límite de contingencia sin descompresión.

Un buzo también debe estar familiarizado con las reglas para la descompresión de emergencia para saber cómo proceder si accidentalmente excede su tiempo sin descompresión.

No empuje los límites de no descompresión

Observar el límite de no descompresión para una inmersión solo reduce las posibilidades de sufrir una enfermedad por descompresión. Los límites de no descompresión se basan en datos experimentales y algoritmos matemáticos. ¿Eres un algoritmo matemático? No.

Estos límites solo pueden estimar cuánto nitrógeno absorberá un buceador promedio durante una inmersión; el cuerpo de cada buceador es diferente. Nunca bucee hasta un límite sin descompresión.

Un buceador debe reducir su tiempo máximo de inmersión si está agotado, enfermo, estresado o deshidratado. También debe acortar su tiempo máximo de inmersión si ha buceado muchos días seguidos, está buceando en agua fría o se va a esforzar físicamente bajo el agua. Estos factores pueden aumentar la absorción de nitrógeno o disminuir la capacidad del cuerpo para eliminar la eliminación de nitrógeno en el ascenso.

Además, planifique ascender un poco antes de alcanzar su límite sin descompresión para una inmersión. De esta manera, si su ascenso se retrasa por cualquier motivo, tiene unos minutos adicionales para resolver las cosas antes de correr el riesgo de violar su límite de no descompresión.

El mensaje para llevar a casa sobre los límites de no descompresión

Los límites de no descompresión proporcionan pautas útiles para ayudar al buceador a reducir la posibilidad de una enfermedad por descompresión. Sin embargo, un límite sin descompresión no es infalible. Un buceador debe conocer su límite de descompresión para cada inmersión y bucear de forma conservadora.

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