¿Qué hace que una película sea una película de «culto»?

Películas como "Lo que el viento se llevó" y "El padrino" son aclamadas como obras maestras desde casi el momento en que el público las ve por primera vez, y su éxito de crítica y taquilla lo refleja. Pero hay otras películas que logran ganar multitudes durante un período de tiempo más largo, ganando lentamente fanáticos y admiración a través del boca a boca entre aquellos que sienten pasión por la película.

El término "película de culto" (y más tarde "clásico de culto" a medida que la película envejece) se utiliza para describir una película que ha desarrollado una base de fans pequeña, pero significativa y completamente dedicada que crece con el tiempo. Si bien las franquicias de gran éxito como "Star Wars" y "Harry Potter" tienen fanáticos tan entusiastas que las películas parecen tener una influencia de culto, el término "película de culto" se refiere específicamente a películas que, a pesar de ser mucho menos exitosas financieramente, tienen una pasión aficionados.

Si bien hay películas que bombardean o tienen un rendimiento inferior en la taquilla casi todos los fines de semana que aún logran ganarse a algunos fanáticos, pocas películas inspiran una devoción tan profunda que desarrollen seguidores dedicados. Los "cultos" dedicados a estas películas en particular crecen a medida que esos apasionados fanáticos hacen correr la voz sobre esta película poco conocida, pero (en su opinión) imperdible.

La historia de las películas de culto

En la era del Hollywood clásico, pocas películas tuvieron la oportunidad de desarrollar seguidores de culto debido a la rotación regular en los cines y la falta de distribución posterior en medios como la televisión o los videos caseros que permitieran al público ver películas fuera de sus presentaciones teatrales iniciales. No obstante, algunas películas no convencionales alcanzaron notoriedad en las proyecciones nocturnas, como la controvertida película de terror de MGM de 1932 "Freaks".

Años más tarde, la televisión seguiría el ejemplo. Al buscar programación barata, muchos mercados de televisión reproducirían películas oscuras de terror, suspenso o simplemente películas completamente extrañas durante las horas de la noche o como "películas de medianoche". Parte de esta programación incorporaría un anfitrión macabro, como Vampira de Los Ángeles y Zacherley de Filadelfia, cuyas personas populares ayudarían a los programas a desarrollar una audiencia regular.

A principios de la década de 1970, los cines de varias grandes ciudades comenzaron a proyectar películas “clandestinas” como “películas de medianoche”, a menudo durante meses o años si las entradas seguían vendiéndose. Por ejemplo, "El Topo" (1970), "Pink Flamingos" (1972) y "The Harder They Come" (1972), que tuvieron largas presentaciones en teatros como el famoso Elgin Theatre de Nueva York. De hecho, la película de medianoche más famosa de todos los tiempos, "The Rocky Horror Picture Show", se ha lanzado continuamente de forma limitada desde 1976. Los asistentes habituales recitan diálogos junto con la película, se visten como sus personajes favoritos y arrojan objetos a la pantalla. (para gran irritación de los dueños de los cines y del personal de limpieza).

Si bien la popularidad de las películas de medianoche disminuyó con la introducción de los medios domésticos, eso no cambió el entusiasmo del público por las películas de culto. De hecho, VHS ayudó a difundir la popularidad de un número incontable de películas de culto, lo que dio una nueva vida a muchas películas subestimadas.

Si bien las películas de culto van desde la ciencia ficción cursi hasta las películas de terror altamente gráficas y casi todo lo demás, hay algunas características que comparten la mayoría de las películas de culto:

Fuera de la corriente principal

El único criterio que todas las películas de culto tienen en común es que no son populares entre el público en general o en la taquilla ... al menos no inicialmente. Después de todo, la definición misma de "culto" significa que estas películas tienen seguidores pequeños pero devotos.

En muchos casos, las películas de culto comienzan como películas de bajo presupuesto con un lanzamiento limitado. En otros, son lanzamientos de estudio de gran presupuesto que no venden entradas durante su presentación en cines. En ambos casos, el público que tiene la oportunidad de ver estas películas hace correr la voz sobre lo que ha visto. Pronto, la popularidad de la película crece de manera inesperada e involuntaria, incluso a veces entre el público que pasó por alto la película en primer lugar.

Tan malos que son buenos

Si bien muchas películas de culto inspiran el apoyo de los fanáticos al ser subestimadas por el público en general, otras se convierten en éxitos de culto por la razón opuesta: porque son películas horribles.

"Reefer Madness" (1936), "Plan 9 from Outer Space" (1959) y "The Room" (2003) generalmente se consideran tres de las peores películas jamás realizadas, pero esa es precisamente la razón por la que algunos fanáticos las encuentran tan entretenidas. . Estas tres películas son solo algunos ejemplos de películas hilarantemente malas que son películas populares de medianoche.

Otras películas de culto son populares a pesar de sus bajos presupuestos y, por lo demás, de baja calidad de producción. Troma Entertainment ha lanzado docenas de películas que son ampliamente consideradas como clásicos de culto a pesar de que muchas de las películas tenían presupuestos extremadamente bajos. La película más famosa de Troma, "El vengador tóxico" de 1984, tuvo tanto éxito que el estudio independiente cambió el enfoque de las comedias sexuales a las películas de terror (tanto de terror como de comedia) después de su estreno en un intento de recrear su éxito.

Por otro lado, películas de culto como "Night of the Living Dead" (1968) y "The Evil Dead" (1981) se convirtieron en las favoritas de los fans por ser grandes películas que no recibieron el reconocimiento que merecían cuando se estrenaron originalmente. De hecho, es discutible que ambas películas hayan superado su estatus de culto, ya que el reconocimiento de su calidad ahora es generalizado.

Ir a los extremos

Muchas películas de culto se vuelven populares debido a su naturaleza controvertida o "clandestina". Películas como "The Rocky Horror Picture Show" (1975) rompieron tabúes sexuales, mientras que "The Boondock Saints" (1999) se convirtió en un gran éxito en DVD después de un estreno fallido en sólo cinco salas por su contenido violento. Si bien el público general y los críticos pueden encontrar dicho contenido de mal gusto o incluso francamente perturbador, otros adoptan estas películas por ofrecer al público algo diferente.

Por ejemplo, antes de la distribución digital, los fanáticos estadounidenses del género comercializaban películas de terror de cineastas que trabajaban en países como Japón, España e Italia en VHS y DVD, incluidas películas que nunca vieron un estreno oficial en cines en Estados Unidos. Entre los fanáticos del cine, estar "informado" sobre películas raras y poco conocidas se ha convertido en un orgullo en sí mismo.

legados

Si bien muchas películas convencionales se desvanecen del ojo público después de la finalización de sus presentaciones teatrales iniciales, la popularidad de las películas de culto continúa creciendo. Aunque la popularidad de las películas de culto solía extenderse a través de proyecciones de medianoche en ciudades y copias de VHS o DVD a menudo prestadas, Internet y la transmisión digital han aumentado exponencialmente la admiración de ciertas películas de culto.

Los fanáticos de estas películas en todo el mundo pueden compartir su entusiasmo. Por ejemplo, "The Big Lebowski" (1998) tuvo unos ingresos de taquilla decepcionantes en su lanzamiento inicial, pero su perdurable popularidad ha inspirado un "Lebowski Fest" anual que celebra todos los aspectos de la película e incluso una religión llamada "Dudeísmo" después el apodo del personaje principal.

Pocas películas pueden tener ese tipo de efecto en el público e inspirar tanta dedicación en sus fanáticos, lo que hace que las películas de culto sean quizás el mejor tipo de películas: ¡diversión sin fin para sus fanáticos más devotos!