Qué hacen los radios de las bicicletas y cómo funcionan

Los radios de las ruedas de tu bicicleta son como los ayudantes de camarero del restaurante. Son silenciosos y apartados, y es un trabajo prácticamente ingrato. Nadie los nota cuando todo está funcionando bien, pero sin la configuración y el funcionamiento adecuados, todo tipo de problemas se desatarán.

Que rayos hacen

Los radios de su bicicleta pueden parecer poco más que palillos de metal que llenan el espacio entre el eje y la rueda, pero, en realidad, estos pequeños y poderosos tipos tienen algunos trabajos importantes: 

  • Agrega fuerza a tu llanta
  • Transfiere la fuerza de tu pierna del eje a la rueda
  • Apoya tu peso en la rueda

Cómo funcionan los radios

¿Cómo logran los radios estas tremendas y heroicas hazañas? Primero, los radios no empujan hacia afuera, manteniendo a raya la llanta, como podría parecer. Más bien, los radios tiran uniformemente hacia adentro de la llanta, que se entrelazan a través del buje, la parte central de la rueda que gira alrededor del eje. La tensión entre el buje y la llanta se aplica de manera uniforme en todas las direcciones, lo que hace que el conjunto sea extraordinariamente fuerte y también algo flexible y resistente a los golpes. Esta tensión aplicada uniformemente es lo que soporta su peso sobre las ruedas.

La otra función clave de los radios es transferir la potencia de las piernas a la llanta para que la bicicleta funcione. La cadena y el engranaje aplican una fuerza enorme al buje de una rueda trasera cuando pisa con fuerza, y juntos los radios llevan la potencia que ha ido de las piernas a la cadena y luego a la rueda. Esta fuerza que impulsa la bicicleta hacia adelante se distribuye entre muchos radios para que no haya demasiada tensión en ninguno de los radios.

Manteniendo las llantas verdaderas

Comenzando en el buje en el centro de la rueda, los radios irradian hacia afuera hasta la llanta, donde se unen a las cabecillas, que son como pequeñas tuercas que se enroscan en los extremos de los radios. Girar la tetina aumenta o disminuye la tensión del radio y también tira ligeramente de la llanta hacia la izquierda o hacia la derecha. Los constructores de ruedas y los mecánicos de bicicletas deben equilibrar esta tensión para que la llanta sea perfectamente plana o "verdadera".

Las llantas se deforman o deforman cuando la tensión de los radios está desequilibrada. Esto se debe simplemente al uso de la bicicleta, a que los radios se aflojan por sí solos o al daño de la llanta, como cuando la rueda golpea algo fuerte y deforma la llanta ligeramente, lo que elimina la tensión de los radios. Enderezar una rueda, llamada rectificación, es una tarea complicada que es mejor dejar a un mecánico. Si su bicicleta tiene uno o dos radios sueltos, debe apretarlos hasta que estén ajustados y planear ajustar la rueda pronto. Apretar demasiado un solo radio puede hacer que una rueda se tuerza.