¿Qué significa el tono en el arte?

Un matiz es el color real de algo, como rojo naftol, verde savia o ultramar, o cualquier nombre que le demos a un pigmento o combinación de pigmentos. Esencialmente, un tono es lo que más a menudo llamamos color, aunque el tono es más técnicamente correcto.

Y, sin embargo, la palabra tono en el mundo del arte es mucho más complicada que esa simple definición. Es importante que los pintores comprendan todos sus significados y usos para que sepa qué está comprando para pintura. No importa si es al óleo, acrílico, acuarela o cualquier otro tipo de pintura, esto se aplica a todas. 

Familia de colores

La primera definición de tono es que se refiere a una familia de colores. Por ejemplo, todos esos tubos amarillos de pintura en su caja de arte son tonos amarillos y todos los azules son tonos azules.

En este sentido, la palabra matiz se refiere al color, pero no distingue si es amarillo cadmio, amarillo ocre o amarillo Nápoles. Todos son tonos amarillos porque aparecen en la familia de colores amarillos en la rueda de colores.

Grado de pintura

La fabricación de pintura es donde la palabra tono realmente se vuelve confusa. Antes que nada, debes recordar que la pintura se fabrica combinando pigmento con un aglutinante. La cantidad de pigmento en una pintura puede variar de un fabricante a otro y dentro de diferentes grados de calidad. La palabra tono se usa a menudo para distinguirlos.

Por ejemplo, puede ver el tono en un tubo de pintura de grado estudiantil o más económica. El pigmento no es barato, por lo que para reducir costos, los fabricantes de pintura usarán menos pigmento en pinturas que quieren vender por menos. Muy a menudo, lo compensan con rellenos para aumentar el volumen de la pintura sin afectar el color y los tintes para igualar el color deseado.

Las pinturas resultantes tienden a no ser tan resistentes a la luz o tener la durabilidad de archivo como las pinturas de calidad profesional. En este caso, la palabra tono en una etiqueta de pintura no es lo más deseable y muchos artistas las llaman "imitaciones baratas". Es por eso que su instructor de arte puede recomendar que actualice a pinturas profesionales tan pronto como pueda.

"matiz" como reemplazo de colores históricos

Sin embargo, hay muchos casos en los que el tono en una etiqueta de pintura no es nada malo. Esas pinturas de menor calidad generaron mucha confusión para los artistas y muchos conceptos erróneos de que los artistas serios y profesionales deben evitar todas las pinturas de tonos. La realidad es que a veces la tonalidad es absolutamente necesaria para que podamos disfrutar de nuestros colores favoritos.

La pintura ha existido durante siglos y muchos de los colores más comunes que usamos hoy en día se conocen como "colores históricos". Estos incluyen el azul de Prusia, el rojo de cadmio, el verde de prostituta y la mayoría de las pinturas que consideramos "estándares". El problema es que los pigmentos originales utilizados para crear estos colores no siempre están disponibles.

Las razones de los problemas de disponibilidad de algunos pigmentos varían. Algunos pigmentos, como el azul de Prusia y el verde de prostituta, se conocen como "fugitivos", lo que significa que no son naturalmente resistentes a la luz. Otros, como el rojo de cadmio y el azul de cobalto, son tóxicos. Aún así, otros pigmentos pueden ser demasiado costosos de obtener, como el oro de quinacridona y el azul de manganeso. En algunos casos, como el amarillo indio, el proceso de obtención del pigmento se considera poco ético o inapropiado (se hizo a partir de orina de toro). 

Todo esto significa que la verdadera fuente de los pigmentos utilizados originalmente para crear pinturas de estos colores históricos se ha ido por una razón u otra. Para mantener felices a los artistas y seguir ofreciendo esos colores probados y verdaderos, los fabricantes de pinturas ahora tienen que mezclar pigmentos para reproducir el color original. Estas pinturas recreadas están etiquetadas como un tono en el tubo. 

Es muy probable que algún día otros pigmentos también sean reemplazados por matices. Para hacerlo aún más confuso, algunos colores solo están disponibles como matices. El tono Gamboge es un ejemplo perfecto de esto porque no se encuentra como pigmento natural.

Compra las pinturas adecuadas

Siempre que compre pinturas de calidad profesional, el tono es algo bueno. Sin esa palabra, todas estas pinturas no existirían. La buena noticia es que los fabricantes de renombre han tomado medidas cuidadosas para reproducir con precisión los colores de la pintura sin los problemas conocidos asociados con el pigmento. Esto significa que obtendrá pinturas de alta calidad que son seguras de usar, resistentes a la luz y producidas de manera ética.

Es un beneficio mutuo para los artistas, de verdad. El problema es superar el estigma de esos tonos de bajo grado. Sin embargo, si compra de manera inteligente, no debería ser un problema. Es solo una razón más por la que realmente necesita comprender los pigmentos, los colores y cómo se fabrican las pinturas. Después de todo, las pinturas son la herramienta más importante para los pintores.