¿Qué significa tener citas?

Una de mis conclusiones más importantes mientras exploraba Europa occidental durante seis meses fue una conversación que tuve con una pareja austriaca. A los pocos minutos de conocerse en un pub irlandés, la dama de la pareja preguntó: "Entonces, ¿salir con alguien es una construcción de Hollywood? ¿Realmente los estadounidenses tienen ... citas? ¿Qué es una 'cita' exactamente?"

Lo que más me sorprendió fue que no hay una palabra en muchos idiomas para lo que los norteamericanos llaman "citas" y que, de hecho, pocas culturas alrededor del mundo realmente "tienen citas".

Entonces, ¿qué significa hasta la fecha? ¿Y cómo se conocen otras personas antes de comprometerse, tener sexo casual o algo más? Estas eran las preguntas más urgentes que mis amigos en casa querían saber, así que salí en busca de respuestas. 

Primero, tuve que idear una manera de describir lo que hago para ganarme la vida. En Norteamérica, digo que soy columnista de citas. Es fácil, casi todos saben lo que eso significa, y si por alguna razón están confundidos, les digo: "¿Conoces a Carrie en Sex in the City? Soy como ella, pero ella escribió para el Post y yo escribí para los tiempos." La gente asiente con la cabeza y luego me hace cualquier pregunta urgente sobre citas que tenga.

En Francia, sin embargo, no existe el columnista de citas. He sido un hablante de francés semi-fluido desde mi juventud, pero tratar de compartir lo que hice dejó perplejos a la mayoría de los franceses, belgas y suizos que encontré. "On sort ensemble" es algo que dirías en Quebec (traducido libremente: "salimos juntos"), pero nadie dijo nada por el estilo en Francia. "Doy consejos a las personas que salen juntas", algo funcionó, pero la mayoría de la gente no entendía cómo o por qué tenía un trabajo. Esto, a su vez, me confundió: recibo miles de correos electrónicos cada semana con preguntas, queriendo saber cómo conseguir que un chico les devuelva la llamada, si una mujer está interesada o no, o si deberían romper. Rara vez puedo seguir el ritmo. 

En París, un hombre con el que consideré que había salido durante algunas semanas (insistió en que estábamos en una relación), me dijo: "O estás teniendo sexo casual o estás en una relación. Eso es todo". Mi siguiente pregunta, "Bueno, entonces, ¿cómo sabías que querías tener una relación conmigo?" Él rió. "Desde el momento en que vi tu foto en línea y te envié un mensaje, estábamos en una relación. Dejé de hablar con otras chicas. Dejé de enviarles mensajes. Y te pedí que me encontraras en el Sena". 

Los amigos en casa no podían tener suficiente de esto. Mis amigos masculinos se burlaron, mis amigas se desmayaron. Sí, el tipo realmente planeaba hacerme una serenata, en nuestra primera cita, a lo largo del río Sena. Perdí mi tarjeta de crédito y llegué dos horas tarde, así que nos reunimos para tomar vino y queso. Sin embargo, caminamos tomados de la mano por un puente de amor. Era como un cuento de hadas. ¿O fue?

Esa relación terminó porque el caballero no pudo comunicarse claramente conmigo y besó a otra mujer en una fiesta en repetidas ocasiones sabiendo que nunca lo aceptaría si lo hacía. Lloré, me enojé y luego me fui de París. Todavía estoy agradecido por la experiencia, porque me mostró qué era y qué no era tener citas. 

Entonces, ¿qué es una cita?

En (la mayoría de los lugares de) América del Norte, una fecha consiste en la intención, como el arte. Si tu intención es conocer a la otra persona para una posible relación sentimental, estás en una cita. El acto de conocerse se llama citas. Ahora, están las citas, los amigos con beneficios, las citas casuales y todo tipo de cosas más. Sin embargo, ninguno de estos está "saliendo". No hay noviazgo, no hay nada para determinar si eres compatible romántica o duradera. Simplemente estás golpeando las partes traviesas, y es por eso que los norteamericanos tenemos tantos términos variados para lo que es esencialmente una relación sexual sin ataduras.

Existe una cantidad ridícula de presión social en Norteamérica para tener relaciones sexuales, para que los hombres tengan "más" parejas y para que las mujeres se desapeguen emocionalmente y lo hagan "bien". Casi todas las personas que conocí en Europa de entre 20 y 30 años habían tenido una, tal vez dos, asociaciones a muy largo plazo, y tal vez una aventura casual de una noche. ¿Todos los que conozco en Norteamérica? Um ... he perdido la cuenta.

Así que llamemos a las citas por lo que realmente es: una forma de conocer a un completo extraño para ver si es una posible pareja romántica a largo plazo. No es una excusa para "probar la mercancía" o "ver cómo me siento en seis meses". Es realmente un método, y bastante inteligente, para conocer a alguien antes de vincularte físicamente con otra persona.

No es que tenga un problema con las personas que quieren tener sexo casual y lo eligen conscientemente como una forma de liberar energía sexual y conectarse de verdad. Solo digo que llamemos a las citas lo que realmente es, y luego todo lo demás, bueno, sea lo que sea en realidad.