Rata gigante de nueva york – urban legends

Descripción: Imagen viral
Circulando desde: 2009
Estatus Tergiversado

Análisis: Esta imagen de un hombre sosteniendo una rata muerta del tamaño de un perro pequeño circuló a través de Facebook en enero de 2016. La leyenda decía, simplemente, "Ratas de Nueva York. Y sí, es real".

Pero si bien la foto puede, de hecho, ser auténtica (parece serlo, aunque todavía no he podido precisar su origen), probablemente no fue tomada en la ciudad de Nueva York, definitivamente no fue tomada en 2016 y el roedor de la foto no es enfáticamente una típica "rata de Nueva York".

Por el contrario, parece ser una rata gigante con bolsa de Gambia, cuyas muestras pueden pesar más de 3 libras y crecer hasta una asombrosa longitud de 18 pulgadas (excluyendo la cola). Se encuentran principalmente en el África subsahariana, aunque existen en otros lugares, incluidos los Cayos de Florida, como especie invasora. Según Scientific American, hubo informes no confirmados de ratas muy grandes, posiblemente ratas con bolsas gigantes, que deambulaban por las calles de la ciudad de Nueva York después del huracán Sandy en 2012.

Forraje de leyenda

En comparación, la rata marrón ordinaria (también conocida como rata noruega), el tipo que se encuentra más comúnmente en la ciudad de Nueva York, generalmente no crece más de 10 pulgadas de largo y pesa menos de una libra. Aun así, las ratas han sido forraje legendario para los neoyorquinos desde tiempos inmemoriales.

Se solía decir y creer comúnmente, por ejemplo, que las ratas superan en número a las personas en la ciudad de Nueva York. No es así, según un estadístico que estudió los datos disponibles y concluyó que probablemente hay alrededor de 2 millones de ratas viviendo en la ciudad de Nueva York en un momento dado, mientras que la población humana es de alrededor de 8 millones. Por pequeño que parezca, eso significa que los humanos superan en número a las ratas por 4 a 1.

Historia online de la foto de la "rata gigante"

La imagen tiene una historia bastante interesante que precede a su redescubrimiento en enero de 2016 por Internet:

  • En octubre de 2014, se utilizó para ilustrar una noticia de China en la que se afirmaba que un grupo de agricultores locales había capturado y cocinado para la cena a "una rata monstruosamente grande" que supuestamente "aterrorizaba" a los aldeanos de Hunan.
  • En marzo de 2013, se utilizó para ilustrar una noticia de Irán que afirmaba que se habían desplegado francotiradores en Teherán para hacer frente a ratas gigantes "mutantes" que arrasaban la ciudad.
  • En junio de 2011, fue utilizado por el tabloide británico The Sun para ilustrar una noticia que afirmaba que ratas gigantes atacaban y mataban a bebés humanos en el municipio de Soweto en Sudáfrica.
  • El primer uso en línea de la imagen que he encontrado (hasta ahora) fue en una publicación de blog humorística publicada en octubre de 2009: Rata de alcantarilla gigante confundida con Chihuahua por turistas.

Roedores más legendarios

La historia de una rata de alcantarilla que los turistas confunden con un chihuahua u otro perro pequeño es otra conocida leyenda urbana de los roedores, "La mascota mexicana".

Otro más es el cuento de Richard Gere y el jerbo, que, de ser cierto, nos daría motivos para dudar de las credenciales budistas del Sr. Gere, pero no tenemos ninguna razón para pensar que sea otra cosa que falso.

Un rumor de correo electrónico que data de 2005 pretendía probar que un restaurante chino en Atlanta fue sorprendido cocinando y sirviendo carne de rata a sus clientes desprevenidos y obligado a cerrar sus puertas. No hubo informes de los medios para respaldar estas acusaciones.

Fuentes y lectura adicional:

Foto de impacto de roedor gigante acusado de ataques infantiles
The Sun, 3 de junio de 2011

¿Es esta la rata más grande del mundo?
Irish Mirror, 23 de noviembre de 2015

Los caminos de las ratas de Nueva York
New York Times, 28 Abril 2015