Récords mundiales de salto de altura masculino

El salto de altura fue probablemente el evento de pista y campo más fluido del siglo XX, ya que la técnica de salto común cambió varias veces. De hecho, George Horine, que registró el primer récord mundial de salto de altura aceptado por la IAAF, fue un pionero del estilo de salto Western Roll. Horine se acercó por un costado, levantó la pierna más cercana a la barra, despejó la barra boca arriba y luego rodó en el aire para aterrizar boca abajo en el pozo de arena utilizado en ese momento. Compitiendo en la prueba olímpica del oeste de EE. UU. En 20, Horine superó el listón establecido, en unidades no métricas, a 1912 pies y 6 pulgadas, un poco más de 7 metros. Sin embargo, la marca se redondeó a dos metros en el libro de récords.

Los siguientes cuatro poseedores de récords mundiales de salto de altura, todos estadounidenses, también usaron el Western Roll o una variación cercana. Edward Beeson superó 2.02 / 6-7½ en 1914. Harold Osborn, mejor conocido por ganar medallas de oro tanto en salto de altura como en decatlón en los Juegos Olímpicos de 1924, estableció una marca mundial de salto de altura de 2.03 / 6-8 en un encuentro de AAU antes ese año. Walter Marty rompió la marca dos veces, en 1933 y 1934, superando en 2.06 / 6-9.

A caballo entre la barra

En las pruebas olímpicas estadounidenses de 1936, Cornelius Johnson usó el Western Roll para superar un récord mundial de altura de 2.07 / 6-9½, mientras que Dave Albritton empleó la técnica de montar a horcajadas ligeramente diferente para saltar a la misma altura. La carrera de aproximación de Albritton fue similar a la del Western Roll, pero después del despegue comenzó el roll antes, despejando la barra boca abajo.

En 1937, después de la eliminación de la regla anti-clavados, el estadounidense Melvin Walker saltó un récord de 2.09 / 6-10¼ usando una variación Western Roll en la que su cabeza pasó por encima de la barra antes que sus pies. Los estadounidenses continuaron dominando el salto de altura cuando Lester Steers mejoró la marca a 2.11 / 6-11 en 1941, usando la técnica de montar a horcajadas.

El récord de Steers sobrevivió hasta 1953, lo que lo convirtió en el poseedor del récord más antiguo hasta ese momento. El estadounidense Walt Davis, que pasó a jugar baloncesto profesional, empleó la técnica Western Roll / dive para despejar 2.12 / 6-11½. Tres años después, Charles Dumas comenzó una era de dominación a horcajadas y rompió 7 pies mejorando la marca a 2.15 / 7-¾.

En 1957, el ruso Yuri Stepanov se convirtió en el primer no estadounidense en poseer el récord mundial masculino de salto de altura al superar 2.16 / 7-1. Su logro fue controvertido porque usaba zapatos de suela gruesa inusuales, pero legales, que algunos creían que actuaban como trampolín. Los zapatos pronto fueron prohibidos por la IAAF, pero el récord de Stepanov se mantuvo.

Estados Unidos se hizo con la marca mundial en 1960 cuando John Thomas comenzó su racha de éxitos. Thomas despejó 2.17 / 7-1½ dos veces en 1960, luego estableció dos récords más ese año, alcanzando un máximo de 2.22 / 7-3½. Valeriy Brumel de Rusia fue aún más prolífico, estableciendo seis récords mundiales entre 1961-63. Mejoró la marca en 1 centímetro cada vez, superando en 2.28 / 7-5¾. La última marca de Brumel se mantuvo durante ocho años, pero Pat Matzdorf devolvió el récord a las costas estadounidenses al superar 2.29 / 7-6¼ en un encuentro mundial de estrellas contra atletas soviéticos en 1971.

La edad del fracaso

Aunque Dick Fosbury nunca estableció un récord mundial, popularizó la técnica moderna del "flop" - despejar el listón boca arriba y de cabeza - al ganar el oro en los Juegos Olímpicos de 1968. En 1973, su compatriota estadounidense Dwight Stones se convirtió en el primer flopper en establecer una marca mundial, al superar 2.30 / 7-6½. Mejoró la marca dos veces en 1976, llegando a 2.32 / 7-7¼. A partir de 2014, es el último estadounidense en tener el récord de salto de altura masculino.

El prodigio ucraniano Vladimir Yashchenko, que compite por la Unión Soviética, le dio al pórtico su último hurra al establecer dos marcas mundiales. A los 18 años superó 2.33 / 7-7¾ en un encuentro juvenil dual USA-URSS en 1977 y luego superó 2.34 / 7-8¼ al año siguiente. Todos los poseedores de récords después de Yashchenko usaron el estilo flop.

En mayo de 1980, el polaco Jacek Wszola y el alemán Dietmar Mogenburg, de 18 años, despejaron 2.35 / 7-8½ en encuentros separados, con un día de diferencia. Pero solo compartieron el récord durante dos meses antes de que Gerd Wessig de Alemania del Este se convirtiera en el primer hombre en establecer la marca del salto de altura en los Juegos Olímpicos, superando 2.36 / 7-9, con Wszola llevándose la medalla de plata mientras veía desaparecer su récord.

Zhu Jianhua de China estableció tres marcas de salto de altura en 1983-84, con un máximo de 2.39 / 7-10. Un par de atletas soviéticos mejoraron el récord en 1985, cuando Rudolf Povarnitsyn superó 2.40 / 7-10½ en agosto, y luego Igor Paklin, nacido en lo que ahora es Kirguistán, superó 2.41 / 7-11 en septiembre. La marca de Palkin sobrevivió durante casi dos años hasta que el sueco Patrik Sjoberg superó 2.42 / 7-11¼ en 1987.

Sotomayor comienza su reinado

El cubano Javier Sotomayor no pudo competir en los Juegos Olímpicos de 1988 porque su Cuba natal boicoteó el evento. Así que hizo lo mejor que podía hacer, superando 2.43 / 7-11 / ¾ y rompiendo la marca mundial en un encuentro en Salamanca, España, cuatro días antes de que comenzaran los Juegos Olímpicos de Seúl. Sotomayor despejó 2.44 / 8-0 durante el Campeonato Centroamericano y del Caribe en 1989, y luego mejoró la marca a 2.45 / 8-½, en Salamanca en 1993. Sotomayor solo hizo cuatro saltos en su último encuentro récord, superando 2.32 , 2.38 y luego superando a 2.45 en su segundo intento. A partir de 2014, es el poseedor del récord mundial de salto de altura masculino con el reinado más largo, y el único hombre en superar los 8 pies.