Reglas olímpicas de salto de longitud

El salto de longitud fue un evento incluido en los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia, aunque tenía reglas significativamente diferentes en ese entonces. El salto de longitud para hombres ha sido un evento olímpico moderno desde 1896, junto con el salto de longitud de pie. Sin embargo, este último evento se abandonó después de los Juegos Olímpicos de 1912. En 1948 se añadió un evento de salto de longitud olímpico femenino. El evento a veces se denomina "salto de longitud".

Equipo y reglas de salto de longitud

La suela de un zapato de saltador largo puede tener un grosor máximo de 13 milímetros. Se permiten picos.

La pista debe tener al menos 40 metros de largo. Los competidores pueden colocar hasta dos marcadores de ubicación en la pista. El punto más alejado del saltador hacia adelante en contacto con la tabla de batida, es decir, la punta de la zapatilla del saltador, debe estar detrás del borde delantero de la tabla de batida. La tabla en sí debe tener 20 centímetros de ancho y estar nivelada con el suelo. No se permiten saltos mortales. Los saltadores deben aterrizar dentro del pozo de arena en el área de aterrizaje, que puede variar en ancho de 2.75 a 3.0 metros.

¿Cómo miden el salto de longitud?

Los saltos de longitud se miden desde el borde delantero de la tabla de batida hasta la huella en el foso más cercano a la tabla de batida hecha por cualquier parte del cuerpo del saltador. 

Cada salto debe completarse dentro de un minuto desde el momento en que el saltador pisa la pista. Los saltos ejecutados con viento de cola o más de dos metros por segundo no cuentan. 

La competición

Doce competidores se clasifican para la final olímpica de salto de longitud. Los resultados de las rondas de clasificación no se transfieren a la final.

Cada finalista realiza tres saltos, y luego los ocho primeros saltadores reciben tres intentos más. El salto individual más largo durante la final gana. Si dos saltadores están empatados, el saltador con el segundo mejor salto más largo recibe la medalla.

La complejidad del salto de longitud

Visto de manera casual, el corredor se para al comienzo de la pista, acelera hasta la tabla de despegue y luego salta lo más lejos que puede. 

En realidad, el salto de longitud es uno de los eventos olímpicos más técnicos. Hay al menos tres técnicas diferentes para acercarse a la tabla de batida, cada una con su posición de brazos y cuerpo. La aceleración máxima se logra con la carrera legal más larga (utilizando los 40 metros completos de la pista). Pero cuantos más pasos da el saltador, más difícil se vuelve calibrar el despegue con el borde delantero del pie de despegue del corredor lo más cerca posible del borde de ataque de la tabla de despegue sin cometer una falta.

Todos menos los dos últimos pasos son normalmente de la misma longitud. El penúltimo paso, sin embargo, es más largo y está diseñado para bajar el centro de gravedad del corredor. El último paso es más corto que los demás y está diseñado para hacer lo contrario, para levantar el centro de gravedad del cuerpo del saltador lo más alto posible para comenzar a ejecutar el salto en sí.

La posición de las manos y los brazos, así como el ángulo del cuerpo del saltador durante el tiempo que el saltador está en el aire, también son importantes. Se utilizan varias técnicas diferentes para maximizar la distancia total del saltador sin que el saltador caiga hacia atrás durante el aterrizaje.