Reguladores de buceo (primera y segunda etapa)

Pocas piezas de equipamiento deportivo tienen más mística que los reguladores de buceo. Los reguladores se venden con una increíble variedad de opciones, características y, a menudo, exageraciones, y puede haber una gran lealtad a las marcas entre los buceadores experimentados. ¿Está todo el bombo justificado? Conozca las preocupaciones, los términos y los mitos comunes de los reguladores. Un poco de comprensión y educación permitirá a los nuevos buceadores respirar con facilidad (¡sin juego de palabras!) Al elegir un regulador de buceo.

Que hace un regulador de buceo

Obviamente, un regulador de buceo permite que un buceador respire desde un tanque bajo el agua. Pero, ¿cómo transfiere un regulador el aire a alta presión del tanque de buceo a los pulmones del buceador a una presión que no lo lastime?

El propósito de un regulador de buceo es reducir el aire a alta presión en un tanque de buceo a una presión respirable a demanda.

Los reguladores de buceo son dispositivos simples y el método mediante el cual reducen el aire del tanque a alta presión a una presión respirable es fácil de entender. Incluso los reguladores de buceo más simples lo hacen de manera adecuada, en todas las profundidades de buceo recreativo y con una fiabilidad notable.

Terminología de reguladores

Para comprender cómo funcionan los reguladores de buceo, es importante familiarizarse con algunos conceptos y vocabulario básico de reguladores.

  • Primera etapa: La primera etapa de un regulador de buceo es la parte del regulador que se conecta a la válvula del tanque. 
  • Segunda etapa: La segunda etapa de un regulador de buceo es la parte que el buceador se lleva a la boca. 
  • Presión del tanque: La presión del aire en un tanque de buceo. El aire dentro de un tanque se comprime a una presión muy alta con el fin de llevar un suministro adecuado de gas respirable para una inmersión. Como marco de referencia, las herramientas neumáticas como las que utilizan los mecánicos normalmente operan a 90-140 psi. Un tanque de buceo lleno a menudo se presuriza a 3000 psi.
  • Presión intermedia: La presión del aire sale de la primera etapa y se envía a la segunda etapa. Las presiones intermedias comunes están alrededor de 125 a 150 psi por encima de la presión ambiental.
  • Presión ambiental: La presión que rodea a un buceador. La presión ambiental bajo el agua es mayor que la presión en la superficie porque la presión aumenta con la profundidad. Un regulador de buceo suministra aire a los pulmones de un buceador a presión ambiental. Dado que la presión ambiental cambia a medida que un buceador cambia de profundidad, los reguladores de buceo deben ajustar el aire entregado a la presión ambiental cuando el buceador asciende y desciende.

Cómo funcionan los reguladores

Los reguladores de buceo reducen la presión del tanque en dos pasos. El primer paso de reducción de presión es de la presión del tanque a la presión intermedia, y el segundo paso de la reducción de presión es de la presión intermedia a la presión ambiental.

La primera etapa del regulador:

La primera etapa reduce el aire a la presión del tanque a presión intermedia y libera el aire de presión intermedia en una manguera que alimenta la segunda etapa del regulador. La forma en que la primera etapa del regulador reduce la presión del tanque es ingeniosa.

  1. Una primera etapa consta de dos cámaras de aire separadas por una válvula. Cuando el regulador no está presurizado, esta válvula está abierta. Cuando se conecta a un tanque, el aire del tanque de buceo fluye hacia la primera cámara, a través de la válvula y hacia la segunda cámara. La válvula entre las dos cámaras permanece abierta hasta que el aire en la segunda cámara alcanza una presión intermedia.
  2. Una vez que el aire en la segunda cámara alcanza la presión intermedia, la válvula entre las dos cámaras se cierra, evitando que el aire a alta presión del tanque fluya hacia la segunda cámara.
  3. Cuando un buceador inhala, el aire de la segunda cámara se libera a la segunda etapa.
  4. A medida que se libera el aire en la segunda cámara, la presión en la segunda cámara cae, permitiendo que se abra la válvula entre las dos cámaras. El aire fluye desde la primera cámara a la segunda cámara hasta que la presión en la segunda cámara se eleva a una presión intermedia y una vez más fuerza a la válvula entre las dos cámaras a cerrarse.

La segunda etapa del regulador:

La segunda etapa reduce el aire de presión intermedia a presión ambiental para que un buceador pueda respirar de manera segura y cómoda. Otra característica importante de una segunda etapa es que permite que el aire fluya hacia la boca del buceador solo cuando inhala. Esta es una característica vital de los reguladores de buceo, ya que un flujo constante de aire agotaría el tanque muy rápidamente.

  1. La segunda etapa consta de una única cámara de aire con una válvula en el racor de entrada para la manguera de la primera etapa. Esta válvula permanece cerrada excepto cuando un buceador inhala y separa el aire de presión intermedia en la manguera del aire ambiental en la segunda etapa.
  2. La segunda etapa usa un diafragma de silicona flexible para sellar el agua y el aire adentro. Hay una palanca que se apoya contra el diafragma en el interior de la segunda etapa. Esta palanca opera la válvula en el accesorio de entrada.
  3. Cuando un buceador inhala, baja la presión del aire dentro de la segunda etapa al llevar parte de su aire a sus pulmones. Esto permite que el agua del exterior empuje ligeramente el diafragma hacia adentro, lo que empuja la palanca, abre la válvula y permite que el aire entre hasta que la presión sea igual a la presión del agua exterior, que es la presión ambiental.

La genialidad de este diseño es que la presión del agua que rodea al regulador crea la presión ambiental. El resultado es que la segunda etapa se ajusta automáticamente a la profundidad del buceador.