Reseña: michelin x-ice xi3

Seamos claros: no creo necesariamente que los neumáticos Michelin X-Ice Xi3 hayan sido forjados con encantamientos sobrenaturales en las entrañas de una montaña ardiente. Estoy bastante seguro de que las pequeñas cosas peludas en el comercial de neumáticos de nieve de Michelin son castores en lugar de Hobbits. Pero hay un orgullo como el fuego entre el equipo de ingenieros Xi3 de Michelin que hace sospechar que están pensando en secreto: "Un neumático para gobernarlos a todos ..."

Escribí por primera vez sobre el excelente neumático de nieve X-Ice Xi2 de Michelin hace varios meses, y mi único problema real era que el agarre lateral era simplemente moderado en lugar de claramente superlativo. Otros habían cuestionado su desempeño en nieve profunda. Todos parecían estar de acuerdo en que el manejo general era algo especial, y los fanáticos de los neumáticos de nieve como yo hemos estado esperando ansiosamente para ver lo que el salto cuántico que aún se acelera en la tecnología de laminillas traerá a la próxima generación de Michelin.

Bueno, he estado hasta la montaña, ¡literalmente! Michelin me permitió amablemente unirme a otros periodistas para el lanzamiento del X-Ice Xi3 en una pista llamada Mecaglisse, cerca de Notre-Dame-de-la-Merci en las montañas Laurentian de Quebec, donde pude conducir los neumáticos. - bastante difícil - durante aproximadamente un día. Entonces, lo que puedo decir con certeza sobre los neumáticos se reduce a esto: el Xi3 es claramente un neumático para nieve mucho mejor que el Xi2. Mucho mejor.

Tecnología

Los Xi3 llegan cargados con una carga de nueva tecnología, que incluye un nuevo patrón de laminillas autobloqueantes, más bloques de la banda de rodadura, bloques de la banda de rodadura en ángulos variables y una característica interesante de "accionamiento de oruga" en la ranura circunferencial central.

  • 15% más bloques de la banda de rodadura:
    Al hacer los bloques más compactos, Michelin ha aumentado su número. Los ingenieros afirman que más bloques significan más canales y ranuras, lo que hace que el neumático sea más eficiente en la evacuación de agua y nieve.
  • Laminillas cruzadas Z
    Michelin llama a su patrón de laminillas Cross Z Sipe. (Cross Zed si hablas canadiense). Las ranuras Cross Z del Xi3 son lo último en tecnología de autobloqueo tridimensional. Las entalladuras presentan el patrón de borde de mordida en zig-zag ahora familiar, pero con una topología interna en la que los puntos del patrón están desplazados hacia un lado o hacia el otro profundamente en la banda de rodadura. Este patrón permite que los bloques de la banda de rodadura se flexionen lo suficiente para abrir las ranuras y presentar los bordes de agarre a la superficie, pero bloquea el bloque de la banda de rodadura para evitar una flexión mayor de la prevista. Esto evita el tipo de sobreflexión en el bloque de la banda de rodadura que lo tensiona, lo que conduce a un desgaste más rápido y al tipo de rendimiento "blando" en carretera seca que todos odian de los neumáticos para nieve.
  • Microbordes:
    Los bloques de la banda de rodadura también presentan estrías en los bordes de ataque y laterales. Estos están diseñados para morder la superficie incluso cuando el bloque de la banda de rodadura se flexiona hacia arriba y hacia afuera, o cuando el bloque se flexiona lateralmente.
  • Laminillas de microbomba:
    La tecnología ahora probada que involucra pequeños orificios en la banda de rodadura que aspiran la última capa diminuta de agua fuera de las superficies de la carretera también aparece en el Xi3, pero solo la mitad que en el Xi2. Los ingenieros de Michelin me explicaron que los bloques de la banda de rodadura, al estar calientes por la fricción, generaban la mayor parte de esta capa de agua. El ajuste de microbombas solo en la última parte de la banda de rodadura para que contactaran con la superficie aseguró que el agua se eliminara justo en el punto de máxima flexión y agarre del bloque de la banda de rodadura.
  • Lagunas de ángulo variable:
    Los bloques de la banda de rodadura del Xi3 tienen laminillas colocadas en tres ángulos diferentes para mejorar el agarre lateral.
  • Ribete en forma de lágrima:
    Cortar una pequeña forma de lágrima en el extremo de cada entalladura alivia la fuerza de corte en un punto de alta tensión que puede agrietar la entalladura. Esto también permite que el bloque se flexione más fácilmente.
  • Impulsión de Caterpillar:
    El canal central del Xi3 presenta una serie de pequeños bloques elevados que están escalonados para agarrarse a la nieve profunda y empacan el canal en una especie de "efecto de oruga". Los ingenieros de Michelin esperan que esto mejore el rendimiento en nieve profunda.

Desempeño

Pero, ¿funciona realmente toda esta alta tecnología? Oh si. Funciona.

En pocas palabras, el Xi3 mostró un agarre y una respuesta autoritarios en todas las condiciones que pude probar. La aceleración lineal es suave y segura bajo una potencia controlada y sorprendentemente poderosa incluso cuando se deja caer el martillo desde un comienzo parado sobre hielo puro. El agarre lateral es ... extremadamente impresionante. Los neumáticos se sueltan casi a regañadientes y se recuperan casi con alegría. Son táctiles, receptivos, agresivos y una auténtica maravilla de conducir.

Me decepcionó un poco descubrir que no podríamos hacer una comparación directa entre los Xi3 y sus competidores más cercanos; Nokian Hakka R y Bridgestone Blizzak WS70. Aunque el Toyo Observe y el Goodyear UltraGrip son neumáticos de nieve decentes, para ser brutalmente honesto, simplemente no juegan en la liga Michelin en los mejores días. Condujimos en Xi3's, Hakka R's y Blizzaks que habían sido afeitados a 4 / 32nds de banda de rodadura para comparar los neumáticos al final de su desgaste, una comparación útil, sin duda, y una en la que claramente ganaron las Xi3, pero en última instancia, es una comparación secundaria.

Conducir con varios neumáticos de menor calidad tiende a poner de relieve lo progresivo que es el agarre del Xi3. Cuando estos neumáticos se sueltan, lo hacen gradualmente. Dan mucha advertencia, a diferencia de otros neumáticos que simplemente pierden agarre de una vez. En todo el espectro de los neumáticos de comparación, esto podría sentirse claramente como la diferencia entre controlar el grado de patinaje y simplemente aceptar el patinaje inevitable y usarlo para poner el automóvil donde usted quería que fuera.

También noté algunas otras cosas que me impresionaron sobre el Xi3; al soltarse a altas velocidades, los neumáticos empezarían por querer subvirar, pero rápidamente ganaban suficiente agarre para lanzar el coche en sobreviraje antes de recuperarse de forma muy positiva. Vi este patrón repetidamente, a veces casi independientemente de las entradas del acelerador o la dirección, ya que este efecto de péndulo controlado arroja energía rápidamente mientras mantiene el automóvil en el mismo vector general. Creo que las laminillas de ángulo variable deben tener al menos una parte importante en este efecto.

Desafortunadamente, no tuve la oportunidad de conducir el Xi3 sobre pavimento frío y seco, lo que habría sido una gran empresa logística en el helado Mecaglisse, por lo que hay cosas que todavía no sé sobre los neumáticos. Una de las cosas que más me gustó de los Xi2 fue su extraordinario rendimiento en carreteras secas.

Una cosa es segura: los neumáticos que conducía no tenían debilidades notables. Puede que el Michelin X-Ice Xi3 no sea en realidad el único neumático para gobernarlos a todos, pero sin duda es La Belle Dame Sans Merci.

El X-Ice Xi3 de Michelin estará disponible este otoño en 33 tamaños de 14 "a 18" y llevará el logo GreenX que indica baja resistencia a la rodadura y construcción ecológica. También contará con la garantía de desgaste de la banda de rodadura de 40,000 millas de Michelin.