Revisión del neumático de invierno michelin x-ice xi2

En cualquier batalla de gigantes de los neumáticos, Michelin no está acostumbrado a jugar el papel de desvalido. Pero el dominio de Nokian en la industria de los neumáticos de invierno se remonta a la invención del neumático para la nieve en sí; la empresa tiene más patentes de neumáticos de invierno que todas las demás empresas de neumáticos juntas. Eso ha tendido a dejar a todos los que fabrican neumáticos de invierno persiguiendo a Nokian en busca de avances tecnológicos y, en general, tratando de convertirse en un Hakkapeliitta propio.

Últimamente, sin embargo, muchos críticos han señalado que el X-Ice Xi2 de Michelin es al menos igual al Hakka R, el buque insignia de Nokian. Con una diferencia de precio decente a favor de Michelin, muchos sintieron que Michelin finalmente había tomado la delantera. Dadas las críticas abrumadoramente favorables de muchas fuentes, incluidos clientes y amigos de confianza, sentí que tenía que estar de acuerdo cuando clasifiqué mis 5 mejores neumáticos para nieve a pesar de no haber tenido la oportunidad de conducir los neumáticos en otra cosa que no fuera pavimento seco.

Entonces, ¿el Michelin X-Ice Xi2 se lleva los máximos honores? Habiendo finalmente tenido la oportunidad de conducir el neumático en la nieve, puedo decir, positiva y definitivamente ... casi.

Tecnología

El Xi2 tiene un compuesto de banda de rodadura a base de sílice llamado FleX-Ice. (He notado antes que hoy en día se espera que le dé a su compuesto de la banda de rodadura un nombre realmente genial, pero puntos de bonificación definitivos para Michelin por personalizar el compuesto de la banda de rodamiento y los nombres de los neumáticos). Al igual que el nuevo compuesto de la banda de rodamiento de Yokohama, FleX-Ice es temperatura. sensible. A temperaturas más bajas, el compuesto se mantiene flexible para una mejor adherencia al hielo y la nieve. A temperaturas más altas, como en carreteras despejadas mojadas o secas, el compuesto se reafirma para brindar estabilidad y rendimiento.

Los múltiples bloques de la banda de rodadura independientes combinan profundos patrones de laminillas en zigzag estrechamente relacionados con el Hakka Sipe de Nokian, y pequeñas "bombas" circulares diseñadas para absorber la última capa diminuta de agua entre el neumático y la superficie de la carretera. Michelin también dice que sus patrones de laminillas "Cross Z", "aumentan la estabilidad de la banda de rodadura y del bloque del hombro para proporcionar rigidez lateral y longitudinal", lo que me sugiere que las laminillas tienen algún tipo de topología entrelazada debajo de la superficie para evitar que la banda de rodadura profundamente cortada se doble. demasiado.

El X-Ice también utiliza correas de acero gemelas enrolladas en espiral con cuerdas de nailon para optimizar la estabilidad y el rendimiento a alta velocidad. El experto en neumáticos Gene Peterson de Consumer Reports dijo que no cree que enrollar las correas en espiral contribuya tanto al rendimiento. Yo mismo me he reservado el juicio por falta de datos suficientes, pero la sensación de la carretera del Xi2 me sugiere que algo está sucediendo.

Manejo

Mi amigo Mark corre 205/60/16 en su Mazdaspeed 3. Los pusimos en la mañana después de la primera tormenta de nieve real que golpeó Nueva Inglaterra. La tormenta había arrojado una alfombra decente de nieve pesada y extremadamente húmeda que comenzaba a convertirse en lodo debajo a medida que el día se calentaba. Encontramos un estacionamiento sin arar con una gran variedad de condiciones que iban desde nieve pura a nieve en lodo hasta nieve pura y procedimos a jugar con los neumáticos un poco. Desde el primer conjunto de maniobras, varias cosas quedaron bastante claras:

  • Los neumáticos tienen un agarre lineal feroz. La aceleración es excelente, aunque el par motor del Mazdaspeed puede hacer girar las llantas fácilmente si suelta el martillo. La aplicación suave del acelerador logra un efecto fuerte en toda la curva de potencia. El frenado es autoritario incluso en lodo profundo, ya sea que yo mismo apriete los frenos o deje que ABS lo maneje. Incluso cuando puedo hacer que las llantas se patinen presionando los frenos, el auto se mantiene bastante controlable y se recupera sin colapsar.
  • Sin embargo, el X-Ice simplemente no coincide con el Hakka R en cuanto a agarre lateral. Constantemente pude soltar la parte trasera y hacer que el auto se sobrevirara un poco. Hay que reconocer que el Xi2 se recupera de forma muy rápida y nítida, lo que permite controlar el patinaje mucho antes de un trompo, pero la mayoría de los accidentes invernales fatales se deben a la pérdida de agarre lateral. Puedo causar el mismo tipo de patinazos en las Hakka R, pero es significativamente más difícil.

Sin embargo, en general, quedé bastante impresionado por el rendimiento del Xi2 en la sopa, si no completamente impresionado. Lo que me sorprendió fue cómo conducen tanto sobre pavimento mojado como seco. Coloque estos neumáticos en la nieve y se sentirán como deberían hacerlo. Saca estos neumáticos de la nieve y se sienten ... como Michelins. El paseo tiene una firmeza suave como la seda. Las paredes laterales dan bajo la dirección lo suficiente para mayor comodidad, pero responden como resortes en espiral a giros rápidos y curvas rápidas. La actuación en toda la ciudad fue ágil y decisiva. Tengo que decir que nunca he conducido un juego de neumáticos de invierno que se acerque tanto al equilibrio zen entre tener un gran agarre en invierno y seguir siendo enormemente divertido de conducir en carreteras despejadas.

La línea de fondo

Entonces, después de conducir el Xi2 en un buen conjunto de condiciones variables, sigo estando seguro de mis prejuicios iniciales: creo que el Hakkapeliitta R es un mejor neumático de invierno y (según lo que escuché de Nokian) próximas mejoras al Hakka R aún puede restablecer la barra. Además, dado que Michelin se encuentra entre los muchos fabricantes de neumáticos que aumentan sus precios en los próximos meses, la ventaja de precio que contaba mucho a favor de Michelin ha disminuido significativamente. Pero donde el X-Ice se redime es en su rendimiento general en todas las condiciones y su pura personalidad. Haber fabricado un neumático que se comporta extremadamente bien en condiciones invernales y aún conserva la alegría de vivir de un neumático de verano Michelin es un logro digno de mención. Por lo tanto, aunque Michelin puede no haber logrado hacer un Hakkapeliita, lo que han hecho es un gran neumático de invierno que sigue siendo exclusivamente Michelin. ¡Vive la diferencia!