Síndrome de alienación de los abuelos

El síndrome de alienación de los abuelos, a veces denominado GAS, es un término derivado del término síndrome de alienación de los padres o PAS. En un artículo de una revista de 1985, el psiquiatra Richard A. Gardner usó el término síndrome de alienación parental (PAS) para describir un proceso en el que un padre "programa" a un niño para que rechace al otro padre, generalmente durante el curso de una batalla por la custodia. El niño es recompensado por actuar de manera antagónica hacia el padre objetivo y por idear sus propios cargos contra el padre objetivo.

Algunos abuelos y grupos de abuelos han adaptado las ideas de Gardner. Han creado el término síndrome de alienación de los abuelos para describir un escenario en el que un niño está programado para rechazar a un abuelo. Esta programación puede ser realizada por uno o ambos padres. El grupo más prominente que usa el término GAS es Alienated Grandparents Anonymous, o AGA, que tiene su sede en Florida pero tiene operaciones de extensión en muchos estados.

Otro término para estos síndromes es alienación familiar. Algunos han sugerido que en lugar de PAS o GAS, deberíamos usar el término Síndrome de Alienación Familiar (FAS) para cubrir a todos los que se han enajenado como resultado de una campaña activa de miembros de la familia.

Diferente del simple distanciamiento

Las familias pueden distanciarse por muchas razones, incluidos conflictos básicos y malentendidos. En GAS, el distanciamiento es el resultado de una o más personas que trabajan activamente para convertir a un nieto en contra de un abuelo. Por lo general, esto toma la forma de bloquear el acceso de los abuelos a los nietos, combinado con ataques verbales contra el abuelo objetivo. Por supuesto, los abuelos no pueden saber lo que se dice de ellos fuera de su presencia, pero cuando los nietos anteriormente cariñosos se vuelven distantes o temerosos, eso podría ser una señal de alerta. Otra señal que los abuelos pueden notar si se les permite conversar con los nietos es un lenguaje que suena como el lenguaje de los padres o un eco de las quejas de los padres. 

Cuando los abuelos son marginados, se pueden utilizar tácticas similares. En estos casos, los abuelos no están totalmente prohibidos, sino que se mantienen al margen de las actividades familiares. Su papel como abuelos siempre está en duda. Nunca saben si se les permitirá cuidar a sus nietos o si serán invitados a celebraciones familiares. Como resultado, sufren de ansiedad y estrés incalculable.

El papel del sistema legal

Aunque todos los Estados Unidos tienen leyes de visita de los abuelos, rara vez son útiles para aquellos que han sido blanco de GAS. Dado que GAS implica una campaña de desinformación, es posible que los nietos no quieran ver a sus abuelos. Además, este tipo de campaña generalmente se dirige a los nietos mayores y forzar las visitas puede ser difícil.

Además, no todos los abuelos tendrán derecho a demandar por visitación. Ganar la visita puede ser muy difícil incluso para aquellos que tienen la posición legal adecuada. Aquellos que tienen dificultades para acceder a sus nietos deben explorar los pasos a seguir antes de demandar por los derechos de visita. Para muchos abuelos, la única opción es aprender a sobrellevar el contacto reducido con sus nietos.

Los síndromes de establecimiento y alienación

Ni PAS ni GAS han sido ampliamente reconocidos en la comunidad psiquiátrica. La quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico (DSM5) no menciona ninguno de los dos. El PAS ha sido citado en algunos casos judiciales en los Estados Unidos, pero ha sido impugnado tanto por motivos legales como científicos.

Dado que hay pocos recursos que se ocupan específicamente del síndrome de alienación de los abuelos, los abuelos que se encuentran en esta situación pueden estar interesados ​​en aprender más sobre el síndrome de alienación de los padres. Además, el Open Directory Project enumera una serie de artículos académicos sobre PAS. Parece que GAS no ha sido objeto de investigación académica.