¿Sir Thomas Crapper inventó el inodoro con cisterna?

Es un error común pensar que el inodoro moderno con cisterna fue inventado por un plomero británico del siglo XIX llamado Sir Thomas Crapper. Crapper (19-1836) ciertamente existió, y era plomero. También mejoró la funcionalidad del inodoro con descarga temprana (o "retrete" o "inodoro", como se llamaba entonces). Pero, contrariamente a la tradición popular, no inventó el aparato de baño pseudo-epónimo desde cero.

Por qué lo llamamos el "john"

El crédito por inventar el inodoro es del cortesano del siglo XVI, Sir John Harington, a quien no solo se le ocurrió la idea, sino que también instaló un prototipo de trabajo temprano en el palacio de la reina Isabel I, su madrina. Harington, un notable ingenio, tituló su descripción del dispositivo "Un nuevo discurso de un sujeto rancio".

Consistía en una olla grande ("olla de taburetes") con un asiento, cuyo contenido se podía tirar por una tubería y en un pozo negro debajo con agua de una cisterna o tanque de retención arriba. Excepto por el giro de una manija para iniciar la descarga, la gravedad hizo todo el trabajo.

"Si el agua es abundante, cuanto más a menudo se usa y se abre, más dulce", escribió Harington sobre su artilugio. Pero si el agua escaseaba, continuó, "una vez al día es suficiente, para una necesidad, aunque veinte personas deberían usarla ... Y bien hecho y bien mantenido, su peor letrina puede ser tan dulce como su mejor habitación. . "

La contribución de Crapper

La primera patente para un inodoro con descarga de agua se otorgó al relojero e inventor Alexander Cumming en 1775, 60 años antes de que naciera Thomas Crapper. Pero Crapper estaba en el lugar correcto en el momento correcto y conocía una oportunidad cuando la veía.

Hijo de un capitán de un barco de vapor de Yorkshire, el destino del joven Tom Crapper se estableció cuando fue aprendiz de un maestro plomero en Chelsea, Londres, a la edad de 14 años. Cuando tenía 25, ya era dueño de su taller de plomería. A medida que el negocio crecía, Thomas se dio cuenta de que, además de ganar dinero como plomero, podía satisfacer la creciente demanda de baños con inodoros en funcionamiento. Esto lo llevó a abrir una de las primeras salas de exhibición de baños, en 1870. Un tipo laborioso, Crapper recibió nueve patentes por innovaciones en plomería durante su vida, tres de las cuales consistían en mejoras al inodoro o inodoro, según se presentó. ser conocido.

Otro mito desmentido

Aunque se hizo un nombre como ingeniero sanitario para los sangre azul, su compañía suministró accesorios de plomería al Castillo de Windsor, el Palacio de Buckingham y la Abadía de Westminster, entre otras propiedades reales. El propio Crapper era de baja cuna y nunca fue nombrado caballero. Por lo tanto, es un misterio por qué los narradores insisten en otorgarle el título de "Señor", aunque ese concepto erróneo podría explicar por qué a veces llamamos a nuestros baños "salas del trono". Para agravar el error, Crapper a veces se conoce como "Sir John Crapper".

Thomas Crapper murió en Londres el 27 de enero de 1910, a la edad de 74 años. Su empresa, Thomas Crapper & Co. Ltd., todavía existe hasta el día de hoy en Stratford on Avon, Inglaterra.