Soldar llantas de aluminio: ¿a tallar o no a tallar?

Soldar, o no soldar, esa es la cuestión:
Si es más noble en la billetera sufrir
El escandaloso costo de las ruedas nuevas,
O tomar las armas contra un mar de grietas,
Y reparándolos, acaba con ellos: soldar, filtrar
No más; y por una soldadura, para decir que terminamos
El dolor de corazón y los mil choques naturales
¿Ese aluminio es heredero? Es una consumación
Devotamente para ser deseado ...

Es una pregunta común: ¿Debería soldar mi rueda de aluminio agrietada? Las opiniones varían enormemente, desde "¡Absolutamente!" a "¡Nooooo!" y prácticamente todo lo demás.

Así que aquí hay una respuesta definitiva: quizás.

Los peligros de las ruedas agrietadas

Las llantas de aleación de aluminio tienden a agrietarse si se golpean con suficiente fuerza. La dureza suficiente depende de algunos factores: qué tan frágil es la aleación, el diseño de la rueda y la relación de aspecto del neumático son los más importantes. Por lo general, lo que hace es un buen bache profundo o una tapa de registro elevada. Las grietas son extremadamente peligrosas, y no solo por la razón obvia de que pueden dejar salir el aire de la llanta. También está el hecho de que pueden dejar salir el aire del neumático muy rápidamente y sin previo aviso.

Incluso una pequeña grieta en una rueda, una tan pequeña que esté cubierta y sellada por el talón de la llanta para que la llanta no gotee, aún debe tratarse, aunque no sea un problema inmediato. Una grieta como esa va a crecer y, por lo general, ni siquiera se necesitará un impacto tan fuerte para ensancharla como el impacto que originalmente causó la grieta. Si la grieta gira hacia un lado o se divide en forma de “Y”, existe la posibilidad de que pierda catastróficamente un trozo completo de la rueda.

¿Soldar o no?

Cuando decida si debe soldar una rueda agrietada, tenga en cuenta estos aspectos importantes:

  • La ubicación de la grieta: El único tipo de grieta que es marginalmente seguro de soldar es una en la parte trasera o interior de la rueda. Una grieta en la cara delantera de la rueda compromete la integridad estructural de la rueda, al igual que una grieta en uno de los radios. Tampoco es aconsejable soldar una grieta dentro del cañón.
  • La dirección de la grieta: La mayoría de las veces, una grieta en la parte trasera de la rueda cruzará la pestaña y el área del talón en ángulo recto con la dirección en la que gira la rueda. Este tipo de fisura se puede soldar porque se puede abrir para aceptar la soldadura. Una grieta que va paralela a la dirección de giro no debe soldarse, porque generalmente hará que la rueda se ensanche un poco en el área de soldadura, lo que significa que la rueda probablemente nunca volverá a correr recta.
  • La habilidad del soldador: La aleación de aluminio debe soldarse con un proceso llamado soldadura TIG (gas inerte de tungsteno). Las ruedas de aluminio soldadas con MIG (gas inerte de metal) son un desastre. El cordón es mucho más delgado y débil, y el proceso quema la aleación circundante, debilitando toda el área alrededor de la soldadura. Las ruedas deben ser soldadas únicamente por un soldador experimentado que conozca la soldadura TIG y sepa cómo manejar las ruedas específicamente.

Por qué un profesional debería manejarlo

Idealmente, la rueda debe enderezarse antes de soldar. Es casi seguro que un impacto que agriete una rueda también la habrá doblado, y tratar de enderezar sustancialmente una rueda después de soldar tiene una buena probabilidad de romper la soldadura. La mayoría de las veces, la corriente eléctrica utilizada para soldar también deformará la rueda muy ligeramente, requiriendo un ajuste mínimo incluso después, pero esto se hace mucho más fácilmente si la rueda está recta antes de que se produzca la soldadura.

Después de soldar la rueda, habrá una gran gota de soldadura para tratar. Ese talón debe estar completamente liso, al menos en el área donde el neumático hace contacto con la rueda, o el neumático hará un contacto imperfecto y tendrá fugas. Algunos talleres pulirán el talón y lo alisarán en ambos lados o incluso alisarán toda el área con un torno controlado numérico por computadora (CNC), generalmente como preparación para repintar o volver a maquinar la rueda. Algunos talleres suavizarán el exterior del barril pero dejarán el cordón en el interior para asegurarse de que la soldadura se mantenga lo más fuerte posible.

Básicamente, todo esto es una muy buena razón para que un profesional le suelde la rueda, si es que lo va a hacer. Lo que me lleva al punto final a considerar: una soldadura nunca será tan fuerte como el material original. La gran mayoría de las ruedas hechas de manera profesional se mantendrán bien, pero siempre hay algunas que reciben un buen golpe en el mismo lugar y hacen estallar la soldadura. Por lo general, estos pueden simplemente volver a soldarse. Sin embargo, algunos recibirán un buen golpe en otro lugar y se agrietarán en un lugar completamente diferente del volante. Aquí hay un elemento de aleatoriedad.

Por tanto, esta puede ser una decisión difícil y no hay respuestas fáciles. La mejor opción siempre será reemplazar la rueda y, en los casos en que el costo de reemplazo de una rueda esté cerca del costo de reparación, por ejemplo, con una buena rueda reacondicionada de fabricante de equipo original (OEM), simplemente reemplácela. En los casos de ruedas que son extremadamente caras o difíciles de reemplazar, la soldadura puede ser una opción viable, a veces. Sí, ahí está el problema ...