¿Son mejores las millas de autopista o ciudad para un automóvil?

Es un hecho común que cuando vea un automóvil con un kilometraje muy alto pero que por lo demás está en buena forma, alguien diga, "esas 160,000 millas deben ser principalmente millas de autopista". 

¿Es esta percepción común - que las millas de autopista son de alguna manera más fáciles para un automóvil que las millas de "ciudad" - realmente cierta? Y si es así, ¿por qué?

Diseñado para velocidad de crucero

La mayoría de los motores de los automóviles están diseñados para una velocidad de crucero de 50 a 70 mph aproximadamente. Esta velocidad está en el rango medio de las capacidades del motor. Muchos automóviles de consumo que salen de la fábrica pueden alcanzar velocidades de 100 a 130 mph, un rango que se ubica en el extremo superior de sus capacidades de ingeniería. Si navegaba regularmente a 100 mph, su motor tendría que trabajar mucho más todos los días, lo que provocaría un mayor desgaste. Al navegar en la gama media, el motor funciona en su zona de confort.

Estabilidad, no velocidad

Es difícil identificar una velocidad ideal para un automóvil determinado. Algunos vehículos navegarán muy bien a 80 mph durante horas y horas, mientras que otros tendrán dificultades. Algunos autos parecen resentir viajar a 50 mph, mientras que para otros esta es la velocidad ideal. Sin embargo, más que la velocidad en sí, es realmente la estabilidad de la velocidad lo que tiene más impacto en el desgaste del motor. Cuando se mantiene una velocidad óptima de manera constante, la presión del aceite permanece más alta, por lo que las partes internas del motor están mejor protegidas y las temperaturas del motor permanecen estables. Las transmisiones también duran más, ya que no cambian con tanta frecuencia. Los cambios frecuentes provocan el mayor desgaste de los engranajes y el varillaje de la transmisión. Además, las pastillas y los discos de freno duran más simplemente porque recorre muchos kilómetros entre las aplicaciones de los frenos.

Todas estas cosas juntas crean una situación ideal para un vehículo. Si alguna vez ha escuchado a un entusiasta de la conducción referirse a la sensación de su automóvil favorito "a gran velocidad", está hablando de una conducción suave y rápida, que deja los sistemas del automóvil funcionando perfectamente juntos como una orquesta bien ensayada.

Los problemas con la conducción urbana

La conducción en ciudad es la antítesis de las condiciones perfectas que ofrece la conducción en carretera. Usted está acelerando y desacelerando constantemente, la transmisión cambia constantemente hacia arriba y hacia abajo, lo que acelera el desgaste, y el motor frecuentemente está inactivo a bajas RPM, lo que reduce la presión del aceite y causa más desgaste en las partes internas del motor. Utiliza los frenos con más frecuencia para que se desgasten más rápido.

El desgaste de la conducción urbana se puede minimizar mediante ciclos de mantenimiento más frecuentes. Un automóvil con un intervalo de cambio de aceite recomendado de 7,500 millas podría realmente requerir cambios a 5,000 o incluso 3,000 millas si no ve nada más que un uso intermitente en tráfico pesado. Las pastillas de freno y los neumáticos que pueden durar 70,000 millas en carretera deben inspeccionarse cada 25,000 millas aproximadamente. 

Esta es una parte de la sabiduría convencional del automóvil que es 100 por ciento, absolutamente cierta: un automóvil que se usa constantemente a velocidades de crucero en la carretera durará más y requerirá menos mantenimiento que uno que enfrenta la agotadora rutina de conducir en la ciudad durante toda su vida. Al comprar un automóvil usado, esta es una pregunta importante que debe hacerse y que podría determinar cuánto ofrece por el vehículo: ¿"automóvil de carretera o automóvil de ciudad"?