¿Son peligrosas las mantarrayas? cómo evitar picaduras

Mientras se deslizan suavemente unos centímetros por encima de la arena, las mantarrayas parecen elegantes, pacíficas y tranquilas, y lo son, la gran mayoría de las veces. El único momento en que los buceadores deben preocuparse es cuando las rayas se sienten amenazadas. Una mantarraya asustada puede hundir su agudo y venenoso aguijón directamente a través de un traje de neopreno y profundamente en la carne de un buceador.

Bucear con mantarrayas es generalmente seguro

Mientras se bucea, es posible que se acerque a las rayas con poco riesgo. En la rara ocasión en que una raya golpea a un buzo bajo el agua, lo más probable es que el buceador haya amenazado o acorralado inadvertidamente al animal. Quizás el buzo se cernió directamente sobre la raya o flotó frente a ella, haciendo que la mantarraya se sintiera atrapada contra un arrecife sin una ruta de escape.

La zona de peligro de la raya

Debido a que una mantarraya ve y nada hacia adelante con facilidad, déjela como una ruta de escape hacia adelante. Lo más importante es mantenerse fuera de la zona de impacto de la raya, el área directamente encima de la raya. La raya puede golpear fácilmente en el área en la parte superior de su espalda arqueando su cola hacia adelante. Por el contrario, el área detrás de la espalda del rayo y el espacio a sus lados son difíciles de alcanzar para el rayo sin girar su cuerpo o hacer ajustes de natación. Los buzos que están alertas y conscientes de la zona de ataque de la mantarraya deben estar relativamente seguros.

Cómo evitar ataques

Es más probable que los ataques de mantarraya le sucedan a los buzos que entran o salen del océano a través de aguas poco profundas y pisan accidentalmente una mantarraya. Naturalmente, la raya reaccionará. Cuando se pisa una raya, rápidamente mueve su larga cola hacia adelante y hacia abajo, lo que golpea al agresor con el aguijón en la base de la cola. Esta es una maniobra defensiva diseñada para quitar el pie del buzo del cuerpo de la raya y funciona.

Para evitar pisar una raya, los buzos pueden arrastrar los pies al entrar y salir del agua y arrojar piedras y conchas frente a ellos como advertencia. Si una mantarraya se camufla en la arena y se esconde, esperando que coman peces o crustáceos, es posible que no sea visible hasta que sea demasiado tarde.

Además, las personas deben conocer los hábitats de las rayas, como las costas largas y arenosas. Debido a que ni los botines de buceo ni las aletas protegen a nadie del aguijón duro y afilado de una raya, las personas deben estar atentas si sospechan que podrían estar en un hábitat de raya.

¿Qué sucede en una picadura de raya?

Cuando el aguijón entra en el cuerpo del buceador, se rompe una fina vaina que contiene el veneno, lo que permite que el veneno fluya hacia la carne circundante. El veneno contiene enzimas y neurotoxinas que causan muerte celular (y dolor) y serotonina, que previene la contracción del músculo liso. El área también se hinchará.

Cómo tratar una lesión

En el caso poco probable de que se produzca una lesión de mantarraya, hay dos consideraciones al tratar el área herida: el aguijón y el veneno que contiene. El aguijón de una mantarraya está cubierto con púas afiladas en forma de gancho que están en ángulo para entrar a la víctima sin problemas, pero se enganchan en la carne si se sacan. Aunque la reacción inmediata de un buceador puede ser sacar el aguijón, puede ser mejor dejar que un profesional médico lo retire para evitar agravar la lesión.

Es importante neutralizar el veneno lo más rápido posible. Sumergir el área en agua caliente durante 30 a 90 minutos y aplicar un ungüento antibiótico puede ayudar a prevenir complicaciones, pero también es aconsejable consultar a un profesional médico.

Los pedazos de la púa de la mantarraya pueden permanecer profundamente en la herida y causar un retraso en la curación y una infección bacteriana secundaria. La materia extraña y las bacterias infecciosas del agua también pueden ser un problema que complica la cicatrización de las heridas. Debido a estos problemas, un profesional médico puede requerir una radiografía o una ecografía y recetar antibióticos. Es posible que haya que extirpar quirúrgicamente el tejido muerto.

Debido a que el veneno causa la muerte celular, las picaduras cerca de los órganos vitales en el pecho y el abdomen pueden ser fatales y estas lesiones deben tomarse en serio. También pueden ocurrir reacciones alérgicas mortales al veneno, shock y convulsiones.