¿Son reales los avistamientos de pterodáctilos?

Fueron las criaturas más grandes que jamás hayan logrado volar. Con una envergadura de casi 40 pies, los pterosaurios gobernaron los cielos prehistóricos durante más de 100 millones de años, hasta que se extinguieron con los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

¿O lo hicieron ellos?

Ha habido muchos avistamientos de criaturas en la actualidad que, según la descripción de testigos oculares, suenan como pterosaurios o avistamientos de pterodáctilos. También hay intrigantes grabados rupestres e incluso fotografías que sugieren que esta especie de asombrosos monstruos voladores podría haber sobrevivido a la extinción, podría haberse disparado a través de los cielos del suroeste de los Estados Unidos hasta hace muy poco y aún podría existir en pequeñas cantidades en partes remotas del mundo. .

¿Qué son los pterosaurios?

Los pterosaurios no eran dinosaurios, sino una familia de grandes reptiles voladores ("pterosaurio" significa "lagarto alado") que incluye al pterodáctilo y al pteranodon. El pterosaurio estaba de pie sobre dos patas bastante delgadas y tenía alas compuestas por una membrana correosa que se extendía desde el dedo anular extremadamente largo del animal hasta su cuerpo. A pesar de su apariencia, no estaban relacionados con las aves y eran voladores de gran éxito que podrían haber comido peces e insectos.

Avistamientos modernos de pterodáctilos

Aunque parece que no hay pruebas contundentes de que los pterosaurios no murieron hace millones de años (nunca se han capturado pterosaurios ni se han encontrado cuerpos), los avistamientos han persistido. Se han registrado historias de reptiles voladores durante muchos cientos de años. Algunos piensan que las historias de los dragones "míticos" en la tradición de muchas culturas alrededor del mundo se atribuirían al avistamiento de pterosaurios. Aquí hay algunas cuentas más modernas:

  • Mayo de 1961, Estado de Nueva York: Un hombre de negocios que volaba en su avión privado sobre el valle del río Hudson afirmó que fue "zumbado" por una gran criatura voladora que, según dijo, parecía un pterodáctilo.
  • Principios de la década de 1960, California: Una pareja que conducía por el Bosque Nacional Trinity informó haber visto la silueta de un "pájaro" gigante que estimaron que tenía una envergadura de 14 pies. Más tarde lo describieron como parecido a un pterodáctilo.
  • Enero de 1976, Harlingen, Texas: Los adolescentes Jackie Davis y Tracey Lawson informaron haber visto un "pájaro" en el suelo que medía un metro y medio de altura, era de color oscuro con la cabeza calva y una cara como la de un gorila con un pico afilado de quince centímetros de largo. Una investigación posterior de sus padres descubrió huellas que tenían tres dedos y tenían veinte centímetros de ancho.
  • Febrero de 1976, San Antonio, Texas: Tres maestros de escuela primaria vieron lo que describieron como un pterodáctilo descendiendo en picado sobre sus autos mientras conducían. Dijeron que su envergadura era de entre 15 y 20 pies. Uno de los profesores comentó que se deslizaba por el aire con alas enormes y huesudas como un murciélago.
  • Septiembre de 1982, Los Fresnos, Texas: Un conductor de ambulancia llamado James Thompson fue detenido mientras conducía por la autopista 100 al ver un "objeto grande parecido a un pájaro" volando bajo sobre el área. Lo describió como negro o grisáceo con una textura rugosa, pero sin plumas. Tenía una envergadura de cinco a seis pies, una joroba en la parte posterior de la cabeza y casi no tenía cuello. Después de consultar algunos libros para identificar a la criatura, decidió que más parecía un pterosaurio.

Kongamoto de África

Mientras que otros informes de criaturas parecidas a pterosaurios han salido de Arizona, México y Creta, es de África central donde han surgido algunas de las anécdotas más interesantes. Mientras viajaba por Zambia en 1923, Frank H. Melland recopiló informes de los nativos de un reptil volador agresivo al que llamaron kongamoto, que significa "abrumador de barcos". Los nativos, que ocasionalmente fueron atormentados por estas criaturas, las describieron como sin plumas, de piel suave, con un pico lleno de dientes y una envergadura de entre cuatro y siete pies. Cuando se les muestran ilustraciones de pterosaurios, informó Melland, los nativos los identificaron como los más parecidos a kongamoto.

En 1925, un hombre nativo fue supuestamente atacado por una criatura que identificó como un pterosaurio. Esto ocurrió cerca de un pantano en Rhodesia donde el hombre sufrió una gran herida en el pecho que dijo fue causada por el largo pico del monstruo.

A fines de la década de 1980, el destacado criptozoólogo Roy Mackal dirigió una expedición a Namibia de la que había escuchado informes de una criatura de aspecto prehistórico con una envergadura de hasta 30 pies.

Prueba fotográfica

Si los pterosaurios realmente se extinguieron con los dinosaurios y sus restos fósiles no se descubrieron por primera vez hasta 1784, entonces no podría existir una representación de uno en una antigua talla de roca. Sin embargo, una pictografía encontrada en lo alto de un acantilado cerca de Thompson, Utah, parece mostrar exactamente eso.

Si bien muchos expertos creen que el dibujo es un pájaro, el pico, la prominencia de la cabeza, las alas y las patas también se parecen mucho a las de un pterosaurio.

Otra historia fascinante de un pterosaurio que literalmente sale de la piedra se remonta a 1856 en Francia. Los obreros excavaban en piedra caliza de la era jurásica en busca de un túnel ferroviario entre las líneas St.-Dizier y Nancy. Cuando una gran roca de piedra caliza se abrió, los trabajadores se sorprendieron al ver una gran criatura alada salir dando tumbos. Dijeron que aleteó, dejó escapar un croar y luego cayó muerto a sus pies. La criatura tenía una piel gruesa, negra y correosa, un pico lleno de dientes afilados, garras largas en lugar de pies y alas en forma de membrana que se extendían por 10 pies y 7 pulgadas, según su medida.

El cuerpo de la criatura fue llevado al cercano pueblo de Gray, según la historia, donde fue identificado como un pterodáctilo por un estudiante de paleontología. Como se informó en el Illustrated London News del 9 de febrero de 1856, la roca en la que aparentemente la criatura había estado sepultada durante millones de años, contenía un molde preciso de su cuerpo.

La edición del 25 de abril de 1890 del Tombstone Epitaph publicó la historia de dos rancheros de Arizona que afirmaban haber perseguido a caballo a un monstruo volador "parecido a un enorme caimán con una cola extremadamente alargada y un par de alas inmensas". Fieles al espíritu de Occidente, dispararon a la criatura. Al tomar medidas, informaron que el monstruo tenía 92 pies de largo con una envergadura de 160 pies y una boca llena de dientes afilados.

Hoy en día, muchos investigadores no toman en serio la historia, pero se corresponde vagamente con una historia sobre un Thunderbird que supuestamente fue filmado en la misma área en 1886 y arrastrado a la ciudad para ser fotografiado. Varios investigadores paranormales afirman recordar haber visto esa foto, pero no saben dónde, y la foto no se ha visto desde entonces.