Tiempo común en notación musical

El tiempo común es otra forma de anotar y referirse a la firma de tiempo 4/4, que indica que hay cuatro tiempos de negra por compás. Puede escribirse en forma de fracción de 4/4 o con un semicírculo en forma de C. Si este símbolo tiene un tachado vertical, se conoce como "reducir el tiempo común".

Cómo funcionan las firmas de tiempo

En la notación musical, el tipo de compás se coloca al principio del pentagrama después de la clave y el tipo de clave. La marca de tiempo indica cuántos tiempos hay en cada compás y cuál es el valor del tiempo. La signatura de tiempo se muestra normalmente como un número fraccionario (el tiempo común es una de las excepciones) donde el número superior indica el número de tiempos por compás y el número inferior indica el valor del tiempo. Por ejemplo, 4/4 significa cuatro de un tiempo. Los cuatro inferiores simbolizan el valor de una negra. Entonces habrá cuatro tiempos de negra por compás. Sin embargo, si el compás fuera 6/4, habría seis negras por compás. 

Notación mensural y orígenes del valor rítmico

La notación mensural se utilizó en la notación musical desde finales del siglo XIII hasta alrededor de 13. Proviene de la palabra mensurata que significa "música medida" y se utilizó para traer definiciones en un sistema numérico que podría ayudar a los músicos, principalmente a los vocalistas, a definir las proporciones entre valores de nota. Durante su desarrollo a lo largo de los siglos, surgieron diferentes métodos de notación mensural de Francia e Italia, pero finalmente, el sistema francés fue aceptado sistemáticamente en toda Europa. Este sistema introdujo formas de que las notas recibieran valores de unidades y si una nota se leería como ternaria, que se consideraba "perfecta", o binaria, que se consideraba "imperfecta". No se utilizaron líneas de compás en este tipo de notación, por lo que las firmas de tiempo aún no eran relevantes para leer música.

Desarrollo del símbolo de tiempo común

Cuando se usaba la notación mensural, había símbolos que indicaban si los valores unitarios de las notas eran perfectos o imperfectos. El concepto tiene sus raíces en la filosofía religiosa. Un círculo completo indica un tempus perfectum (tiempo perfecto) porque un círculo es un símbolo de integridad, mientras que un círculo incompleto que se asemeja a la letra "c" indica tempus imperfectum (tiempo imperfecto). Eventualmente, esto llevó a que el metro triple fuera representado por el círculo, mientras que el tiempo imperfecto, un tipo de metro cuádruple, se escribió usando un círculo incompleto e "imperfecto".

Hoy en día, el símbolo de tiempo común representa el tiempo dúplex más simple en notación musical, y quizás el que se usa con más frecuencia con los músicos pop, que es el tipo de compás 4/4 mencionado anteriormente.

Recursos y lecturas adicionales

Fox, Dan. ¡Escríbalo bien! Alfred Music, 1995.