¿Tiene ‘los 12 días de navidad’ un significado oculto?

Un mensaje viral que circula desde la década de 1990 pretende revelar el verdadero origen y el significado secreto del conocido villancico "Los doce días de Navidad", es decir, que fue compuesto como una "canción de catecismo clandestina" para los católicos perseguidos que viven bajo el dominio protestante. en Inglaterra hace cientos de años.

Descripción: Texto viral / correo electrónico
Circulando desde: Los 1990s
Estatus Dudoso (detalles a continuación)

Ejemplo:
Texto de correo electrónico aportado por un lector, 21 de diciembre de 2000:

12 Días de Navidad

Hay un cuento de Navidad que siempre me ha desconcertado. ¿Qué demonios tienen que ver con la Navidad los señores saltarines, las gallinas francesas, los cisnes nadadores y sobre todo la perdiz que no sale del peral? Hoy me enteré en un almuerzo de damas su origen. Desde 1558 hasta 1829, a los católicos romanos en Inglaterra no se les permitió practicar su fe abiertamente. Alguien de esa época escribió este villancico como una canción de catecismo para los jóvenes católicos.

Tiene dos niveles de significado: el significado superficial más un significado oculto que solo conocen los miembros de su iglesia. Cada elemento del villancico tiene una palabra clave para una realidad religiosa que los niños pueden recordar.

  • La perdiz en un peral era Jesucristo.
  • Dos tórtolas fueron el Antiguo y el Nuevo Testamento
  • Tres gallinas francesas representaban la fe, la esperanza y el amor.
  • Los cuatro pájaros cantores eran los cuatro evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
  • Los cinco anillos de oro recordaron la Torá o Ley, los primeros cinco libros del Antiguo Testamento.
  • Los seis gansos en posición representaron los seis días de la creación.
  • Siete cisnes nadando representaban los siete dones del Espíritu Santo: profecía, servicio, enseñanza, exhortación, contribución, liderazgo y misericordia.
  • Las ocho doncellas que ordeñaban eran las ocho bienaventuranzas.
  • Nueve mujeres bailando eran los nueve frutos del Espíritu Santo: amor, alegría, paz, paciencia, bondad, bondad, fidelidad, mansedumbre y autocontrol.
  • Los diez señores que saltaban eran los diez mandamientos.
  • Los once flautistas representaban a los once discípulos fieles.
  • Los doce tamborileros simbolizaban los doce puntos de fe en el Credo de los Apóstoles.
  • Entonces ahí está tu historia para hoy. Este conocimiento fue compartido conmigo y lo encontré interesante y esclarecedor y ahora sé cómo esa extraña canción se convirtió en un Cuento de Navidad ... así que transmítelo si lo deseas.

Análisis

Aunque nadie está seguro de la antigüedad exacta de la letra de "Los doce días de Navidad", ya se consideraban "tradicionales" cuando la rima se publicó por primera vez alrededor de 1780. La teoría de que se originó como una "canción de catecismo clandestina" "Para los católicos oprimidos parece bastante moderno, sin embargo. Fue propuesto por primera vez por el profesor de inglés canadiense e himnólogo a tiempo parcial Hugh D. McKellar en un artículo titulado "Cómo decodificar los doce días de Navidad", publicado en 1979. McKellar amplió la idea en una monografía para la revista académica The Hymn en 1994.

La noción fue popularizada aún más por un sacerdote católico, el p. Hal Stockert, quien resumió la teoría en un artículo que escribió en 1982 y publicó en línea en 1995. A diferencia de McKellar, que no citó fuentes y dijo que sus primeras insinuaciones de un significado oculto en "Los doce días de Navidad" provienen de conversaciones personales con personas mayores. Canadienses con raíces en el norte de Inglaterra, Stockert afirmó que había encontrado la información en "documentos primarios", incluidas "cartas de sacerdotes irlandeses, en su mayoría jesuitas, escribiendo a la casa madre en Douai-Rheims, en Francia, mencionando esto simplemente como un aparte. . " Esas fuentes permanecen sin verificar.

Sea como fuere, Stockert y McKellar publicaron interpretaciones prácticamente idénticas de "Los doce días de Navidad". Solo este último admitió lo personal, incluso especulativo, que fue el proceso. "A lo sumo puedo informar lo que los símbolos de esta canción me han sugerido en el transcurso de cuatro décadas", escribió McKellar en 1994. Stockert no ofreció tales renuncias.

La teoría ha encontrado poco apoyo entre los historiadores, que cuestionan no solo la interpretación sino también las premisas que la sustentan. "Esta no era originalmente una canción católica, no importa lo que escuche en Internet", dijo el historiador de la música William Studwell durante una entrevista en 2008 con el Religion News Service. "Los libros de referencia neutrales dicen que esto es una tontería". Un claro indicio, explicó Studwell, es que las letras son tanto seculares como divertidas. "Cada canción religiosa, cada villancico religioso tiene por lo menos profundidad, algo que tiene algo de espiritualidad. Esto es espumoso, ligero y espumoso".

Un auténtico mito urbano

El historiador Gerry Bowler, autor de The Encyclopedia of Christmas, calificó la teoría de McKellar-Stockert como un "mito urbano genuino" y explicó por qué en un correo electrónico citado en Vocalist.org en diciembre de 2000:

Hay una serie de pistas que lo delatan como un cuento fantástico, pero lo más importante es el hecho de que ninguno de los significados supuestamente secretos es claramente católico. Ninguno de los doce códigos habría sido considerado otra cosa que la ortodoxia cristiana normal por parte de los protestantes que gobernaban Inglaterra en ese momento, por lo que no tendría que haber sido impartido clandestinamente. Si alguno de los significados hubiera sido sobre el estatus especial para los católicos otorgado por María durante su breve gobierno (1553-1558) o la teología de la Misa o la monarquía papal, etc., entonces la historia podría ser más creíble. De hecho, "los 12 días" es solo una de varias canciones de conteo similares que se encuentran en casi todos los idiomas europeos.

Contando rima para niños

De hecho, prácticamente todas las fuentes históricas que se remontan a 150 años clasifican "Los doce días de Navidad" como una "rima contable" para niños. Una de las primeras versiones publicadas apareció en la edición de 1842 de The Nursery Rhymes of England, de JO Halliwell, en la que el autor explicaba: "Cada niño en sucesión repite los dones del día y pierde por cada error. Este proceso acumulativo es uno de los favoritos de niños; en los primeros escritores, como Homero, la repetición de mensajes, etc., agrada por el mismo principio ".

Encontramos un ejemplo de la rima utilizada precisamente en este uso en la novela de Thomas Hughes de 1862 The Ashen Fagot: A Tale of Christmas. La escena es una reunión familiar en Nochebuena:

Cuando todas las pasas fueron extraídas y comidas, y la sal debidamente arrojada al espíritu ardiente, y todos se vieron suficientemente verdes y cadavéricos, se escuchó un grito por las pérdidas. Entonces el grupo se sentó alrededor de Mabel en bancos sacados de debajo de la mesa, y Mabel comenzó:
"El primer día de Navidad mi verdadero amor me envió una perdiz y un peral;
El segundo día de Navidad mi verdadero amor me envió dos tórtolas, una perdiz y un peral;
El tercer día de Navidad mi verdadero amor me envió tres gallinas gordas, dos tórtolas, una perdiz y un peral;
El cuarto día de Navidad mi verdadero amor me envió cuatro patos graznando, tres gallinas gordas, dos tórtolas, una perdiz y un peral;
El quinto día de Navidad mi verdadero amor me envió cinco liebres corriendo, cuatro patos graznando, tres gallinas gordas, dos tórtolas, una perdiz y un peral ".
Y así. Cada día se retomó y se repitió todo el tiempo; y por cada avería (excepto por la pequeña Maggie, que luchó con ojos redondos desesperadamente serios para seguir al resto correctamente, pero con resultados muy cómicos), el jugador que cometió el desliz fue debidamente anotado por Mabel por una pérdida.

El cuento de Hughes también ilustra la variabilidad de la letra en sí: "una perdiz y un peral", "tres gallinas gordas", "cuatro patos graznando", etc. Aunque estamos seguros de que se podría extraer algún tipo de significado religioso de cada uno. De esas frases, la interpretación divergente de Hughes, sin mencionar otras variantes molestas a lo largo de los años, socava la interpretación católica de McKellar y Stockert. Por ejemplo, muchas versiones anteriores al siglo XX que hemos leído mencionan "pájaros canarios" y otras optan por "pájaros colly" o "pájaros collie" (un nombre arcaico para mirlos), donde la versión moderna enumera "pájaros cantores". "un símbolo, según McKellar y Stockert, de los cuatro evangelios.

Símbolos de fertilidad

Lejos de encontrar algún significado religioso en "Los doce días de Navidad", algunos estudiosos, incluido el profesor de clásicos de la Universidad de Massachusetts Edward Phinney, argumentan que es ante todo una canción de amor. "Si piensas en todas las cosas que se presentan", dijo en una entrevista con un periódico en 1990, "te das cuenta de que todos son regalos de un amante a una mujer. Algunos de ellos son bastante imposibles de dar, como ocho sirvientas un ordeño y nueve damas bailando. Todas esas damas y bailes y flautistas y tambores implican que esto es una boda ".

Y luego, por supuesto, están los símbolos de fertilidad decididamente antibíblicos: la perdiz en un peral, por ejemplo. "La pera es equivalente al corazón y la perdiz es un afrodisíaco famoso", dijo Phinney. ¿Qué hay de esos seis gansos que están acostados? Siete de los 12 versos de la canción presentan aves de varios tipos, observó Phinney, todos ellos símbolos de fertilidad. "Me parece que toda la canción apunta a un festival de alegría y amor más apropiado para un feriado secular como el Día de San Valentín o el Primero de Mayo que un feriado religioso", dijo.

Códigos y catecismos

¿Sabemos con certeza que las canciones de catecismo "clandestinas" para los católicos eran comunes, o incluso existieron durante o después de la Reforma inglesa? La evidencia de ello es escasa. Hugh McKellar menciona algunos ejemplos de canciones de catecismo acumulativas ("Crecen los juncos verdes, O" y "Ve a donde te mando") y canciones infantiles "codificadas" ("Canta una canción de seis peniques" y "Rock-a-by , baby "), pero ninguno de ellos realmente califica en términos de ser clandestino (es decir, tener un significado oculto) y católico. Si había otras canciones que encajaban con el proyecto, McKellar no las citó. Stockert no lo intentó.

¿Es imposible que "Los doce días de Navidad" se haya originado como una canción religiosa cuyo significado encubierto fue simplemente olvidado a mediados del siglo XIX? No, pero William Studwell, por ejemplo, todavía no se lo cree. "Si hubo tal dispositivo de catecismo, un código secreto, se derivó de la canción secular original", dijo al Religion News Service. "Es un derivado, no la fuente".

Fuentes y lectura adicional:

• "10 minutos con ... William Studwell". Religion News Service, 1 de diciembre de 2008.
• Eckenstein, Lina. Estudios comparativos en canciones infantiles. Londres: Duckworth, 1906.
• Fasbinder, Joe. "Hay una razón para todos esos pájaros". Southeast Missourian, 12 de diciembre de 1990.
• Harmon, Elizabeth. "Los villancicos se convierten en objeto de estudio serio". Daily Herald, 24 de diciembre de 1998.
• Hughes, Thomas. The Ashen Fagot: A Tale of Christmas. Revista de Macmillan, vol. 5, 1862.
• Kelly, Joseph F. Los orígenes de la Navidad. Collegeville, MN: Liturgical Press, 2004.
• McKellar, Hugh D. "Cómo decodificar los doce días de Navidad". Católico estadounidense, diciembre de 1979.
• McKellar, Hugh D. "Los doce días de Navidad". The Hymn, octubre de 1994.
• Stockert, P. Hal. "Los doce días de Navidad: un catecismo clandestino". Catholic Information Network, 17 de diciembre de 1995.
• Stockert, P. Hal. "Origen de los Doce Días de Navidad". CatholicCulture.org, 15 de diciembre de 2000.