Trasfondo histórico de ‘los miserables’

Los Miserables, uno de los musicales más populares de todos los tiempos, está basado en una novela del mismo nombre del autor francés Victor Hugo. Publicado en 1862, el libro hizo referencia a lo que ya eran eventos históricos. 

Los Miserables cuenta la historia ficticia de Jean Valjean, un hombre que ha sido injustamente condenado a casi dos décadas de prisión por robar una barra de pan para salvar a un niño hambriento. Debido a que la historia tiene lugar en París, involucra la miseria de la clase baja parisina y llega a un clímax durante una batalla, muchas personas asumen que la historia se desarrolla durante la Revolución Francesa.

De hecho, la historia de Les Miz comienza en 1815, más de dos décadas después del inicio de la Revolución Francesa. Sin embargo, es importante conocer la Revolución Francesa para poder entender lo que pasa por la mente de Marius, Enjolras y los demás personajes durante el levantamiento de París de 1832.

La revolución francesa: asalto a la bastilla

Según "The DK History of the World", la revolución comenzó en 1789 y fue "una revuelta profundamente arraigada de muchas clases contra todo el orden de la sociedad". Los empobrecidos estaban enfurecidos por sus dificultades económicas, la escasez de alimentos y las actitudes insensibles de las clases altas. ¿Quién podría olvidar la infame frase de Marie Antionette sobre la falta de pan del público: "Que coman pastel"? Sin embargo, las clases bajas no fueron las únicas voces enojadas. La clase media, inspirada por las ideologías progresistas y la libertad recién ganada en Estados Unidos, exigió reformas.

El ministro de Finanzas, Jacques Necker, fue uno de los más firmes defensores de las clases bajas. Cuando la monarquía desterró a Necker ese año, se produjo la indignación pública en toda Francia. La gente vio su destierro como una señal para unirse y derrocar a su gobierno opresivo. Esto contrasta notablemente con los eventos de Los Miserables, en los que los jóvenes rebeldes creen erróneamente que las masas se levantarán para unirse a su causa.

El 14 de julio de 1789, varios días después del destierro de Necker, los revolucionarios tomaron la prisión de la Bastilla. Este acto lanzó la Revolución Francesa. En el momento del asedio, la Bastilla solo tenía siete prisioneros. Sin embargo, la antigua fortaleza contenía una gran cantidad de pólvora, lo que la convertía en un objetivo estratégico y políticamente simbólico. El gobernador de la prisión fue finalmente capturado y asesinado. Su cabeza y las cabezas de otros guardias fueron ensartadas en picas y desfilaron por las calles. El alcalde de París fue asesinado al final del día. Mientras los revolucionarios se atrincheraban en calles y edificios, el rey Luis XVI y sus líderes militares decidieron retroceder para apaciguar a las masas.

Después de la revolución: el reino del terror

Las cosas se complicaron. La Revolución Francesa comenzó sangrienta, y no pasó mucho tiempo para que las cosas se volvieran completamente horribles. El rey Luis XVI y María Antonieta fueron destronados en 1792 (a pesar de sus muchos intentos de ofrecer reformas a los ciudadanos franceses). En 1793 fueron ejecutados junto con muchos otros miembros de la nobleza.

Durante los siguientes siete años, la nación sufrió una serie de golpes de estado, guerras, hambrunas y contrarrevoluciones. Durante el llamado "Reinado del Terror", irónicamente, Maximilien de Robespierre, quien estaba a cargo del Comité de Seguridad Pública, envió hasta 40,000 personas a la guillotina. Creía que la justicia rápida y brutal produciría virtudes entre los ciudadanos de Francia, una creencia compartida por el personaje de Les Miz del inspector Javert.

Lo que sucedió después: el gobierno de Napoleón

Mientras la nueva república se enfrentaba a lo que eufemísticamente podría llamarse dolores de crecimiento, un joven general llamado Napoleón Bonaparte devastó Italia, Egipto y otros países. Cuando él y sus fuerzas regresaron a París, él y otros líderes dieron un golpe de estado y Napoleón se convirtió en Primer Cónsul de Francia. Desde 1804 hasta 1814 llevó el título de Emperador de Francia. Tras perder en la batalla de Waterloo, Napoleón fue exiliado a la isla de Santa Elena. Aunque era un tirano feroz, muchos ciudadanos (así como muchos de los personajes de Los Miserables) veían al general / dictador como un libertador de Francia.

Entonces se restableció la monarquía y el rey Luis XVIII asumió el trono. El año de apertura de Los Miserables de 1815 está cerca del comienzo del reinado del nuevo rey.

El escenario histórico de 'los miserables'

El marco temporal de Los Miserables es uno de conflictos económicos, hambrunas y enfermedades. A pesar de todas las revoluciones y los partidos políticos cambiantes, las clases bajas todavía tienen poca voz en la sociedad.

La historia revela su dura vida, como lo ejemplifica la tragedia de Fantine, una joven que es despedida de su trabajo en la fábrica después de que se descubre que tuvo un hijo (Cosette) fuera del matrimonio. Después de perder su puesto, Fantine se ve obligada a vender sus pertenencias personales, su cabello e incluso sus dientes, para poder enviarle dinero a su hija. Al final, Fantine se convierte en prostituta y cae en el peldaño más bajo de la sociedad.

La monarquía de julio

El personaje Jean Valjean le promete a Fantine moribunda que protegerá a su hija. Adopta a Cosette, pagando a sus codiciosos y crueles cuidadores, Monsieur y Madame Thenadier. Quince años pasan pacíficamente para Valjean y Cosette mientras se esconden en una abadía. Durante este tiempo, el rey Luis muere y el rey Carlos X se hace cargo brevemente. El nuevo rey pronto se exilia en 1830 durante la Revolución de julio, también conocida como la Segunda Revolución Francesa. Louis Philippe d'Orléans asume el trono, comenzando un reinado conocido como la Monarquía de Julio.

En la historia de Los Miserables, la existencia relativamente tranquila de Valjean se pone en peligro cuando Cosette se enamora de Marius, un joven miembro de "Friends of the ABC", una organización ficticia creada por el autor Hugo que refleja muchos de los pequeños grupos revolucionarios de la época. . Valjean arriesga su vida al unirse a la rebelión para salvar a Marius.

La rebelión de junio

Marius y sus amigos representan los sentimientos expresados ​​por muchos librepensadores en París. Querían rechazar la monarquía y devolver Francia a una república una vez más. Los Amigos de la ABC apoyan firmemente a un político de mentalidad liberal llamado Jean Lamarque. (A diferencia de los Amigos de la ABC, Lamarque era real. Era un general de Napoleón que se convirtió en miembro del parlamento francés. También simpatizaba con las ideologías republicanas). Cuando Lamarque agonizaba de cólera, mucha gente creía que el gobierno había Pozos públicos envenenados, resultando en la muerte de figuras políticas populares.

Enjolras, el líder de Los amigos del ABC, sabe que la muerte de Lamarque puede servir como un catalizador importante para su revolución.

MARIUS: Sólo un hombre, y ese es Lamarque / Habla por la gente de aquí abajo ... ¡Lamarque está enfermo y se desvanece rápido! / No durará toda la semana, dicen. ENJOLRAS: Con toda la ira en la tierra / ¿Cuánto falta para el día del juicio? / ¿Antes de que cortemos a los gordos? / ¿Antes de que se levanten las barricadas?

El fin del levantamiento

Como se describe en la novela y el musical, la rebelión de junio no terminó bien para los rebeldes. Esperaban que la gente apoyara su causa; sin embargo, pronto se dieron cuenta de que no se les unirían refuerzos.

Según el historiador Matt Boughton, ambos bandos sufrieron bajas: "166 muertos y 635 heridos en ambos bandos durante el transcurso de la lucha". De esos 166, 93 eran miembros de la rebelión. Como lo describe Marius, "Sillas vacías en mesas vacías, donde mis amigos ya no cantan ..."