¿Una alternativa al ftalo azul?

Es un acertijo de color: ¿puedes usar un azul diferente para un proyecto de paleta limitada si el azul ftalo no es un color que ya tienes? ¿Puede sustituirlo bien el azul ultramar, cobalto o cerúleo? Sería grosero decir que no; si no tiene azul ftalo, puede sustituirlo por ultramar.
El ultramar es la mejor alternativa porque ese color también es un pigmento transparente con una buena fuerza de tinte. El cobalto es transparente pero tiene una fuerza de coloración débil, y el azul cerúleo es solo semitransparente, también con una fuerza de coloración débil. Sin embargo, la desventaja del azul ultramar sobre el azul ftalo es que no produce un tono oscuro tan profundo por sí solo.
Pero primero compruebe que no tiene azul ftalo al acecho bajo uno de sus otros nombres, como azul thalo, azul monestial, azul Winsor, azul monastral, azul ftalocianina, azul intenso, azul Old Holland o azul Rembrandt. Verifique la etiqueta para ver si el tubo contiene PB 15, y luego tiene azul ftalo.

De todos modos, ¿qué diablos significa 'ftalo'?

El nombre del color proviene de su composición química, de su clase de pigmentos insolubles llamados ftalocianinas. El azul fue sintetizado por Imperial Chemical Industries, presentado al público en general en un artículo de 1935 en la revista Nature, que defendió su capacidad para producir "verdes y púrpuras mucho más brillantes": 

"Monastral Fast Blue BS no tiene ninguno de los diversos inconvenientes del azul de Prusia y el ultramarino conocidos desde hace mucho tiempo o los lagos azules descubiertos más recientemente derivados de los colores de alquitrán de hulla, y los reemplazará inevitablemente en pinturas, distempers, barnices, esmaltes, en impresión textil y en la pigmentación de caucho, plásticos y cementos ".

Químicamente, está compuesto por anillos de átomos de nitrógeno y carbono alrededor de un átomo de cobre. 

¿Qué es ultramar, entonces?

El pigmento ultramarino se creó por primera vez triturando la piedra semipreciosa lapizlázuli, que se encuentra en Afganistán y Chile. Utilizado en Afganistán desde el siglo VI, su uso europeo más extendido ocurrió a finales de la Edad Media de los siglos XIV y XV. Las pinturas de paneles italianos y los manuscritos iluminados presentaban el pigmento, que se importaba allí a través de Venecia. Su uso requería los bolsillos profundos de la iglesia; Los artistas europeos no podían permitírselo, ya que su rareza exigía una prima, por decir lo mínimo. Tan tarde como finales de la década de 6 o 14 en París, costaba entre 15 y 1820 francos la libra.

En 1787, Johann Wolfgang von Goethe supo de un sustituto ultramarino que se creó raspando un residuo azul de las paredes de un horno de cal cerca de Palermo, Italia. Debido a que el pigmento azul ultramar real era tan caro, la búsqueda de un sustituto artificial estaba bien documentada y se ofreció un premio a los químicos que pudieran encontrar un compuesto que se asemejara a la composición química del producto real. El pigmento ultramarino artificial se produjo finalmente por primera vez de forma sintética en la década de 1820 en Europa a partir de arcilla china, carbonato de sodio y azufre, además de algo de sílice y colofonia.