Unidades de control electrónico de vehículos

Érase una vez, los automóviles eran simples construcciones mecánicas. Entonces las computadoras comenzaron a tomar el control. Ahora, hay una unidad de control electrónico (ECU) diferente para casi todas las funciones de su vehículo.

El cerebro detrás de la fuerza

Suceden muchas cosas en su motor y alrededor de su automóvil mientras conduce. Las ECU están diseñadas para recibir esta información, a través de varios censores, procesar esa información y luego realizar una función eléctrica. Piense en ellos como el cerebro de su vehículo. A medida que los automóviles, camiones y SUV se vuelven más complejos y equipados con más sensores y funciones, aumenta la cantidad de ECU diseñadas para hacer frente a esas complejidades.

Algunas ECU comunes incluyen el módulo de control del motor (ECM), el módulo de control del tren motriz (PCM), el módulo de control de frenos (BCM) y el módulo general eléctrico (GEM). Controlan todas las funciones asociadas con esos componentes del automóvil, y se ven y actúan mucho como un disco duro de computadora, que a menudo consta de un microprocesador de 8 bits, una memoria de acceso aleatorio (RAM), una memoria de solo lectura (ROM) y una interfaz de entrada / salida. 

Las ECU pueden ser mejoradas por el fabricante o por un tercero. Por lo general, están protegidos para evitar alteraciones no deseadas, por lo que si tiene la intención de intentar apagar algo o cambiar una función, no podrá hacerlo.

ECU multifunción

La gestión de combustible es la función principal del módulo de control del motor (ECM). Lo hace controlando el sistema de inyección de combustible del vehículo, la sincronización del encendido y el sistema de control de velocidad de ralentí. También interrumpe el funcionamiento de los sistemas de aire acondicionado y EGR, y controla la alimentación de la bomba de combustible (a través del relé de control).

Según la información recibida de los sensores de entrada sobre cosas como la temperatura del refrigerante del motor, la presión barométrica, el flujo de aire y la temperatura exterior, la ECU determina la configuración óptima para los actuadores de salida para la inyección de combustible, la velocidad de ralentí, el tiempo de encendido, etc. La computadora determina cómo durante mucho tiempo, los inyectores permanecen abiertos, de cuatro a nueve milisegundos, de 600 a 3000 veces por minuto, lo que controla la cantidad de combustible utilizado. La computadora también controla la cantidad de voltaje que se envía a la bomba de combustible, lo que aumenta y disminuye la presión del combustible. Finalmente, esta ECU en particular controla la sincronización del motor, que es cuando se disparan las bujías.

Funciones de seguridad

También hay una ECU que controla el sistema de airbag, una de las características de seguridad más importantes de su vehículo. Una vez que recibe las señales de los sensores de colisión, procesa estos datos para decidir qué airbags, si los hay, deben activarse. En los sistemas avanzados de airbag, puede haber sensores que detecten el peso de los ocupantes, dónde están sentados y si están usando el cinturón de seguridad. Todos estos factores ayudan a la ECU a decidir si desplegar los airbags frontales. La ECU también realiza comprobaciones de diagnóstico periódicas y enciende una luz de advertencia si hay algún problema.

Esta ECU en particular generalmente se coloca en el medio del vehículo o debajo del asiento delantero. Esta posición lo protege, especialmente durante un choque, cuando más se necesita.