¿Vicks vaporub en los pies puede aliviar la tos?

Este mensaje viral que circula por correo electrónico y redes sociales afirma que la tos se puede detener "el 100% del tiempo" aplicando "Vicks Vapor Rub" (sic) en la planta de los pies de un niño enfermo y cubriéndolos con calcetines antes de acostarse.

Descripción: Remedio casero
Circulando desde: 2007
Estatus Anecdótico

Ejemplo
Texto de correo electrónico aportado por David C., 26 de marzo de 2007:

Asunto: para toser
Lo siento, no hay gráfico para este, y no se ría, funciona el 100% del tiempo, aunque los científicos del Consejo de Investigación de Canadá (que lo descubrieron) no están seguros de por qué.
Para detener la tos nocturna en un niño (o un adulto, como descubrimos personalmente), aplique Vicks Vapor Rub generosamente en la planta de los pies a la hora de acostarse, luego cúbralo con calcetines.
Incluso la tos persistente, intensa y profunda se detendrá en unos 5 minutos y permanecerá detenida durante muchas, muchas horas de alivio.
Funciona el 100% del tiempo y es más eficaz en los niños que incluso los medicamentos para la tos recetados muy potentes. Además es extremadamente relajante y reconfortante y dormirán profundamente.
Escuché al director del Consejo de Investigación de Canadá describir estos hallazgos por parte de sus científicos cuando investigaban la efectividad y el uso de medicamentos recetados para la tos en niños en comparación con terapias alternativas como la acupresión. Por casualidad, sintonicé AM Radio y recogí a este tipo hablando de por qué los medicamentos para la tos en los niños a menudo hacen más daño que bien debido a la composición química de estos medicamentos fuertes, así que escuché.
Fue un hallazgo sorprendente y resultó ser más efectivo que los medicamentos recetados para los niños a la hora de acostarse, además de tener un efecto calmante y calmante en los niños enfermos que luego durmieron profundamente.
Una amiga adulta lo probó ella misma cuando tuvo una tos constante y persistente muy profunda hace unas semanas y ¡funcionó al 100%! Dijo que se sentía como si una manta cálida la hubiera envuelto, la tos se detuvo en unos minutos y créanme, esto era una tos profunda (¡increíblemente molesta!) Cada pocos segundos incontrolable, y dormía sin tos durante horas todas las noches. ella lo usó.
Entonces, si tienes nietos, transmítelo. Si terminas enfermo, pruébalo tú mismo y quedarás absolutamente asombrado por el efecto.
¿Qué tienes que perder?

Análisis

Si bien no se han refutado, las afirmaciones anteriores no han sido probadas ni confirmadas científicamente ni existe una explicación médica generalmente aceptada de cómo untar Vicks VapoRub en las plantas de los pies podría aliviar un ataque de tos. Algunas personas que lo han probado insisten en que el tratamiento realmente funciona, pero un puñado de informes anecdóticos no constituye una prueba.

"Desde el punto de vista de la medicina tradicional", dice el pediatra Vincent Iannelli, MD, "no hay una buena razón para que frotar Vicks VapoRub en los pies de un niño ayude a toser. De hecho, muchos estudios muestran que los medicamentos para la tos de venta libre no ni siquiera ayuda cuando los usa como están diseñados.

"¿Por qué podría funcionar?" él continúa. "Podría ser que su hijo aún pueda respirar los vapores, incluso si se lo pone en los pies. O tal vez el ingrediente activo, el mentol, actúa dilatando los vasos sanguíneos de los pies, y esto desencadena algún reflejo que calma la tos. Hay otros reflejos que provocan tos como vemos a menudo cuando limpiamos la cera de los oídos de los niños, por lo que no es impensable que haya otros ".

El principio de "contrairritación"

El remedio no les habría parecido tan extraño a los médicos hace cien años, quienes a menudo prescribían linimentos y cataplasmas que contenían irritantes leves como mostaza, ajo o alcanfor en el pecho y en las plantas de los pies para aliviar los síntomas de resfriados y convulsiones. tos. Al igual que Vicks VapoRub, cuyos ingredientes activos incluyen alcanfor, eucalipto y mentol, estas preparaciones habrían tenido el efecto de estimular el flujo sanguíneo a la piel. Catalogado bajo el título de "contrairritantes" en los textos médicos de principios del siglo XX, tales tratamientos se basaban en el principio de que "los procesos mórbidos internos a veces pueden aliviarse creando irritaciones externas" (Horatio Charles Wood en Therapeutics: Its Principles and Práctica, 1908).

Sin duda, hubo un vigoroso debate sobre cómo funcionaban realmente los contrairritantes. "Una explicación que se ofrece comúnmente", escribió el farmacólogo Horatio Wood en ese momento, "es que solo hay una cierta cantidad de sangre en el cuerpo y que si la sangre se extrae de una parte, debe haber menos en otra parte. , la cantidad de sangre extraída a la piel por una tirita de mostaza es demasiado pequeña para afectar la masa general del cuerpo. Es más probable que los fenómenos de contrairritación sean el resultado de alteraciones reflejas de los nervios vasomotores que influyen en el tamaño de los vasos sanguíneos o de los nervios tróficos que afectan directamente a la nutrición ".

Cualquiera que sea la explicación anatómica, en el pasado, estos tratamientos se prescribían generosamente y se creía que eran efectivos. El tratamiento del Dr. Alvin Wood Chase para la tos ferina, por ejemplo, consistió en partes iguales de aceite de ámbar y aguardiente de hartshorn (amoniaco). "Aplicar en las plantas de los pies y en las palmas de las manos mañana, mediodía y noche", aconseja en Recetas del Dr. Chase (1876).

En A Text-Book of Practical Medicine (1883), el Dr. Felix von Niemeyer prescribió lo siguiente para el crup: "La aplicación de sinapismos [tiritas de mostaza] en las pantorrillas de las piernas y plantas de los pies, baños repetidos de las manos y antebrazos en agua tan caliente como el niño pueda soportar, se recomienda el uso de 'ampollas voladoras' en cuello y pecho, en parte para corroborar la acción de los estimulantes administrados internamente, y en parte como un derivado de la laringe a la piel. "

La edición de 1909 del Manual de primeros auxilios de Johnson recomendaba lo mismo.

Medicina holística y popular

Aunque tales remedios han caído en desgracia entre los médicos convencionales, han sobrevivido en forma de sabiduría popular y todavía los encontramos promocionados en los libros de texto de medicina holística. "Un tratamiento tradicional para los resfriados en el pecho", escribe Kathi Kemper en The Holistic Pediatrician, "es la cataplasma de mostaza. Las cataplasmas de mostaza aparentemente aumentan la circulación en el pecho de su hijo, creando una sensación de calidez relajante". También se puede usar una cataplasma de ajo o cebolla, dice Kemper, señalando que algunos herbolarios "recomiendan que la cataplasma de ajo se coloque sobre las plantas de los pies para llevar el calor hacia abajo".

"Otros remedios caseros que se colocan en los pies para reducir la circulación", continúa, "son la trementina y el alcanfor", que son dos de los ingredientes activos de Vicks VapoRub, lo que nos lleva al punto de partida.

A juzgar por el volumen de testimonios de lectores publicados por los autores de The People's Pharmacy, Joe y Terry Graedon, en las columnas de sus periódicos en los últimos años, poner a Vicks de pie es una cura milagrosa. "Estaba buscando remedios caseros para la tos cuando encontré su sitio web", escribió un corresponsal. "Leí acerca de poner Vicks VapoRub en las plantas de los pies. A los diez minutos de aplicarlo, estaba dormido sin toser. ¡Gracias!"

"No podemos explicar cómo untar a Vicks en las plantas de los pies podría aliviar la tos", respondieron los Graedon, "pero muchos otros nos han dicho que funciona. Asegúrate de ponerle calcetines para proteger las sábanas".

Una última palabra

Si bien Vicks es seguramente lo suficientemente inofensivo cuando se usa según las instrucciones, los padres deben saber que aplicarlo en los pies de los niños como remedio para la tos no se encuentra entre los usos recomendados por el fabricante. Para citar al Dr. Iannelli: "Al igual que con otros tratamientos alternativos, terapias a base de hierbas, o simplemente usando medicamentos de venta libre o recetados 'fuera de etiqueta' o de una manera que no estaban previstos, los padres deben saber que Los niños pueden tener pies sensibles, y la aplicación de una crema o ungüento que puede actuar como irritante podría causar una erupción que se parece al pie de atleta. Esta erupción, la dermatosis plantar juvenil, también se observa comúnmente en niños que tienen pies sudorosos o que no se cambian los calcetines con la suficiente frecuencia ".

Advertencia lector.

Fuentes y lectura adicional:

  • Chase, Alvin Wood. Recetas del Dr. Chases: o información para todos: una colección invaluable de alrededor de ochocientas recetas prácticas para comerciantes, tenderos, taberneros, médicos, farmacéuticos (etc.). RA Beal, 1888. P. 318.
  • Graedon, Joe y Terry. "La Farmacia del Pueblo". King Features Syndicate, 12 de diciembre de 2005.
  • Manual de primeros auxilios de Johnson. Johnson & Johnson, 1903. P. 86.
  • Kemper, Kathi. La pediatrición holística: una guía completa de pediatras para terapias seguras y efectivas para las 25 dolencias más comunes de bebés, niños y adolescentes. Haper Collins, 2002. P. 176.
  • Niemeyer, Felix von (tr. Humphreys). Un libro de texto de medicina práctica. D. Appleton and Co., 1883. P. 30.