Vida útil del líquido refrigerante y anticongelante del radiador del automóvil

El refrigerante del radiador, a veces llamado anticongelante, es el líquido verde, amarillo o anaranjado que llena el radiador de su automóvil. El refrigerante de su radiador es una mezcla 50/50 de refrigerante comercial y agua, y juntos, esta solución produce un líquido que ayuda a enfriar el motor al circular a través del sistema de enfriamiento. También evita que su sistema de enfriamiento se congele en el invierno. 

Cuando note que el nivel de refrigerante en su radiador es bajo, puede preguntarse si está bien usar esa jarra de refrigerante / anticongelante parcialmente usado que está en el estante de su garaje. Entonces, ¿cuánto tiempo durará esa jarra de anticongelante antes de que se eche a perder? Resulta que el refrigerante / anticongelante durará mucho, mucho tiempo. 

¿Qué hay en el refrigerante / anticongelante?

El ingrediente principal del anticongelante / refrigerante comercial es etilenglicol o propilenglicol. También puede contener ingredientes destinados a evitar que el metal del radiador se corroa. Cuando se mezcla en una solución de agua / refrigerante al 50 por ciento, este líquido tiene un punto de congelación más bajo y un punto de ebullición más alto que el agua, lo que significa que puede funcionar como anticongelante y refrigerante en el sistema de enfriamiento de su motor. La solución anticongelante, en una mezcla adecuada, no se congelará hasta que la temperatura del aire alcance los -35 grados Fahrenheit, y no hervirá hasta que la solución alcance los 223 grados Fahrenheit. 

¿El anticongelante / refrigerante se estropea?

Los ingredientes químicos del anticongelante / refrigerante son bastante estables y prácticamente nunca se degradan. Esto significa que el producto comercial que ha comprado realmente puede permanecer en su estante casi indefinidamente sin que se estropee, siempre que, por supuesto, mantenga el recipiente sellado contra la suciedad y otros contaminantes. No hay ninguna razón por la que no pueda usar un recipiente parcial para mezclar una solución adicional para completar un radiador que tiene un poco de refrigerante. Tampoco es un problema usar una jarra vieja de refrigerante / anticongelante cuando llega el momento de enjuagar y rellenar el radiador. 

Precaución con respecto a la eliminación

Tanto el etilenglicol como el propilenglicol son productos químicos peligrosos y, lo peor de todo, tienen un sabor algo dulce que puede hacerlos atractivos para los niños o las mascotas. Mantenga siempre los contenedores de anticongelante almacenados de manera segura fuera de su alcance y tenga cuidado de no permitir que los derrames permanezcan en el suelo donde las mascotas o la vida silvestre podrían beberlo.

La mayoría de los estados han prescrito métodos para desechar la solución anticongelante usada o los envases sin usar de refrigerante comercial. Es ilegal y poco ético tirar anticongelante o refrigerante por el desagüe o verterlo en el suelo. El anticongelante puede escurrirse fácilmente en ríos y arroyos o filtrarse a través del suelo hacia los suministros de agua subterránea. En su lugar, guarde el anticongelante viejo o sobrante en contenedores sellados con etiquetas transparentes y déjelos en un centro de reciclaje oficial. Algunos talleres de reparación de automóviles y concesionarios pueden aceptar anticongelante viejo para reprocesar, a veces por un pequeño cargo. En algunas comunidades, cualquier minorista que vende anticongelante está obligado por ley a tener también procedimientos para procesar anticongelante viejo. Los centros de reciclaje normalmente envían anticongelante viejo a los centros de procesamiento que eliminan los contaminantes y reutilizan los químicos activos en los nuevos productos.